Una visión general de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta más que solo sus articulaciones. A diferencia de la osteoartritis , que es causada por el desgaste a largo plazo del cartílago articular, la artritis reumatoide es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunitario ataca sus propios tejidos y células, particularmente los de las articulaciones, la piel, los ojos, el corazón, los pulmones, y nervios Con el tiempo, la inflamación persistente puede conducir a la pérdida progresiva de movilidad, dolor y deformidad articular.

Si bien los científicos aún no han encontrado una cura para la artritis reumatoide, la terapia médica y los tratamientos complementarios ofrecen alivio para los aproximadamente 1.5 millones de estadounidenses que viven con la enfermedad.

Síntomas

La artritis reumatoide afecta principalmente las articulaciones. El patrón y las características de la enfermedad pueden variar de una persona a otra. Para algunos, los síntomas atacarán repentina y severamente. Para otros, los signos pueden desarrollarse gradualmente, a menudo comenzando con un dolor sordo o rigidez en las articulaciones más pequeñas, particularmente las de los dedos de manos y pies, antes de empeorar progresivamente.

Con el tiempo, otras articulaciones pueden verse afectadas. El patrón de participación tiende a ser simétrico, lo que significa que los síntomas que ocurren en un lado del cuerpo generalmente se reflejarán en el otro lado.

Los signos y síntomas comunes de la artritis reumatoide incluyen:

  • Sensibilidad, calor, hinchazón y dolor en las articulaciones y membranas.
  • Fatiga, fiebre baja y pérdida de peso.
  • Rigidez matutina que dura una hora o más

A medida que la enfermedad progresa, los tejidos articulares pueden unirse (atados), lo que resulta en una mayor pérdida de movimiento. La erosión y la pérdida de cartílago, ligamentos y hueso eventualmente pueden causar que la articulación pierda completamente su alineación y forma, lo que resulta en una deformidad articular severa y a veces desagradable. La desviación cubital, que es el desplazamiento de los dedos debido a la inflamación articular, y las articulaciones hiperextendidas también pueden ocurrir.

Otros órganos afectados

La inflamación ejercida por la artritis reumatoide también puede afectar negativamente a otros órganos, causando síntomas localizados y sistémicos (de todo el cuerpo). Las complicaciones no comunes más comunes incluyen:

  • Nódulos reumatoides , bultos endurecidos que se forman debajo de la piel, con mayor frecuencia alrededor de los codos, los talones o los nudillos.
  • Pleuritis , inflamación del revestimiento de los pulmones, que causa dolor en el pecho, dificultad para respirar y respiración rápida y superficial.
  • Pericarditis , inflamación de la membrana que rodea el corazón, que causa dolor en el pecho, opresión en el pecho y fatiga.
  • Vasculitis , inflamación de los vasos sanguíneos, que causa fiebre, fatiga, pérdida de peso y problemas de la piel.
  • Escleritis , inflamación del blanco del ojo, que causa enrojecimiento, dolor y, en casos graves, pérdida de visión.;

En raras ocasiones, el tejido nervioso y los órganos internos, como el corazón, pueden verse afectados.

Signos y síntomas de la artritis reumatoide

Causas

Al igual que con otras enfermedades autoinmunes , se desconoce la causa exacta de la artritis reumatoide . Estadísticamente hablando, las mujeres tienen dos o tres veces más probabilidades de contraer la enfermedad que los hombres. El riesgo tiende a aumentar con la edad, y la aparición de síntomas generalmente ocurre entre las edades de 40 y 60.

La genética parece desempeñar un papel central en el desarrollo de la forma más común de la enfermedad, representando entre el 40 y el 65 por ciento del riesgo de un individuo, según un estudio de 2016 publicado en The Lancet .

Si bien aún no se han identificado los mecanismos exactos, se cree que las personas con la mayoría de las enfermedades autoinmunes tienen una o más variaciones genéticas que alteran la forma en que el sistema inmunitario reconoce y ataca a los agentes causantes de enfermedades.

En un sistema inmunitario que funciona normalmente , una familia de genes llamada complejo de antígeno leucocitario humano (HLA) ayuda al sistema inmunitario a distinguir sus propias células de las de los invasores extraños, como los virus y las bacterias. Con la artritis reumatoide, ciertas variaciones de HLA pueden instruir inadvertidamente al cuerpo para que ataque sus propias células. Una de las más comunes es una variación conocida como HLA-DR4 .

Como era de esperar, la artritis reumatoide tiende a correr en la familia. De hecho, tener antecedentes familiares de la enfermedad puede aumentar su riesgo entre tres y cinco veces.

Otros factores, como la obesidad y el tabaquismo, también pueden contribuir. La obesidad no solo genera estrés en las articulaciones afectadas, sino que la acumulación excesiva de células grasas desencadena un efecto proinflamatorio. Mientras tanto, fumar puede aumentar el riesgo de enfermedad sintomática hasta tres veces o más.

Causas y factores de riesgo de la artritis reumatoide

Diagnóstico

No existe un solo laboratorio o prueba de imagen que pueda diagnosticar la artritis reumatoide . Para hacer el diagnóstico, un médico debe revisar su historial médico, realizar un examen físico y ordenar una combinación de pruebas de laboratorio y de imágenes.

Las pruebas de laboratorio que se usan típicamente incluyen:

  • Factor reumatoide (RF) , el anticuerpo que se encuentra en el 80 por ciento de las personas que viven con la enfermedad
  • Velocidad de sedimentación globular (VSG) , que mide la inflamación en el cuerpo
  • Proteína C reactiva (PCR) , una sustancia producida por el hígado que también es un marcador de inflamación.
  • Prueba de péptido citrulinado anticíclico (anti-CCP), que detecta otro anticuerpo comúnmente encontrado en personas con artritis reumatoide

Los rayos X y las imágenes de resonancia magnética (IRM) se pueden usar durante el curso de la enfermedad para evaluar su progresión y controlar la efectividad del tratamiento.

Cómo se diagnostica la artritis reumatoide

Tratamiento

Si bien no existe una cura para la artritis reumatoide, la introducción de medicamentos biológicos más nuevos ha dado esperanza a quienes no han podido encontrar alivio con los analgésicos y esteroides tradicionales. El tratamiento actual generalmente incluye una combinación de tipos de medicamentos.

Entre ellos:

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) ;como Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno) pueden ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de la artritis reumatoide leve a moderada. Los AINE más fuertes están disponibles con receta. Los efectos secundarios incluyen irritación estomacal, presión arterial alta, úlceras estomacales, toxicidad hepática y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular o ataque cardíaco.
  • Los corticosteroides , como la prednisona , pueden proporcionar un alivio a corto plazo del dolor y la inflamación al tiempo que disminuyen el daño en las articulaciones. Los efectos secundarios pueden incluir osteoporosis, aumento de peso,

    Fuentes

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