Una visión general de la artritis de la articulación de la rodilla

La artritis de la articulación de la rodilla es una de las causas más comunes de dolor de rodilla . Existen diferentes tipos de artritis que pueden afectar la articulación de la rodilla, y los tratamientos pueden variar según la afección específica que está causando los síntomas.

La osteoartritis es el tipo más común de artritis de rodilla. Se caracteriza por un desgaste progresivo del cartílago en la articulación. A medida que el cartílago protector se desgasta, el hueso queda expuesto, la rodilla se hincha y las actividades se vuelven cada vez más dolorosas.

La artritis reumatoide (AR), un trastorno del sistema inmunitario en el que el cuerpo se ataca a sí mismo y a las articulaciones, también puede afectar las rodillas.

Síntomas

Dependiendo del tipo de artritis, los síntomas tienden a progresar gradualmente a medida que su condición empeora, pero pueden empeorar repentinamente con lesiones menores o uso excesivo. Algunos pacientes informan episodios largos de síntomas leves con cambios repentinos que aumentan la gravedad de sus síntomas.

Los síntomas más comunes de la artritis de rodilla incluyen:

  • Dolor con actividad.
  • Rango de movimiento limitado
  • Rigidez de la articulación
  • Hinchazón de la articulación
  • Ternura de la rodilla
  • Una sensación de que la rodilla puede » ceder «
  • Deformidad de la articulación ( rodillas o piernas arqueadas )

El dolor con artritis de rodilla suele empeorar después de la actividad, especialmente con el uso excesivo. La rigidez es común después de estar sentado durante largos períodos. A medida que la artritis de la rodilla empeora, los síntomas se volverán más severos, especialmente el dolor, que se vuelve más frecuente. Además, el dolor puede volverse constante con o sin actividad.

Causas

La artritis de rodilla provoca la pérdida de cartílago (tejido liso que actúa como un cojín) en la articulación de la rodilla. Existen muchos factores de riesgo y causas de artritis de rodilla, que incluyen:

  • Tener más de 40 años o más: las articulaciones se desgastan con el tiempo.
  • Ser mujer: la osteoartritis es más común y grave en las mujeres.
  • Sobrepeso: el peso adicional agrega presión sobre las articulaciones y puede empeorar el daño articular. En contraste, la pérdida de peso tiende a reducir la severidad del dolor asociado con la artritis de rodilla.
  • Tener padres o hermanos con osteoartritis o artritis inflamatoria.
  • Tener una lesión previa en la rodilla, como un menisco desgarrado, fractura del hueso alrededor de las articulaciones o una rotura de ligamentos
  • Cirugía previa de rodilla donde se extrajo el cartílago dañado
  • Tener un trabajo que es físicamente exigente y / o implica tensión repetitiva en la rodilla
  • Tener otra afección articular que ha causado daño articular, como la AR
  • Problemas con el hueso subcondral, la capa de hueso debajo del cartílago de la rodilla

Diagnóstico

Ninguna prueba por sí sola puede hacer un diagnóstico definitivo de artritis de rodilla, por lo que los médicos utilizarán estudios de imágenes, un historial médico completo, un examen físico y pruebas de laboratorio para llegar a esta conclusión.

Debido a que la mayoría de las personas mayores de 50 años tendrán signos de desgaste en las articulaciones que se pueden ver en las radiografías y no tienen síntomas, las radiografías por sí solas no siempre pueden hacer un diagnóstico. En cambio, los médicos pueden optar por imágenes de resonancia magnética (IRM) , que pueden proporcionar imágenes detalladas de huesos, ligamentos, tendones y músculos. Desafortunadamente, las resonancias magnéticas son caras y toman tiempo, por lo que los médicos generalmente no las utilizan a menos que sospechen algo más que la osteoartritis.

El trabajo de laboratorio es útil para diagnosticar o excluir ciertas causas de dolor de rodilla, como la artritis inflamatoria . Las pruebas de laboratorio pueden incluir análisis de sangre y aspiración de rodilla , lo que implica tomar líquido de la articulación de la rodilla y examinarlo en busca de anomalías e infecciones.

Tratamiento

Dependiendo del tipo de artritis, el objetivo del tratamiento es aliviar el dolor, mejorar la movilidad y la fuerza de las articulaciones, controlar los síntomas en la mayor medida posible y prevenir un mayor daño a la articulación. El tratamiento para la forma más común de artritis de rodilla (osteoartritis) se divide en tres categorías: estilo de vida, medicamentos y cirugía.

Estilo de vida

Existen varios cambios en el estilo de vida y técnicas que pueden ayudarlo a controlar la osteoartritis de rodilla. Éstos incluyen:

  • Pérdida de peso: cuanto menos peso tenga que soportar una articulación, menos dolorosas serán las actividades. Reducir la presión sobre la articulación también puede ayudar a que su afección empeore.
  • Protección de las articulaciones : Esto significa usar las articulaciones de manera que no las estresen. Podría implicar modificaciones en la forma en que realiza actividades, cambios en la forma en que configura su espacio personal y el uso de ayudas para la movilidad. También puede proteger las articulaciones de las rodillas usando zapatos cómodos, comiendo los alimentos correctos para promover el crecimiento del cartílago y mantener los huesos fuertes, moviéndose y sin sentarse durante largos períodos, y utilizando una rodillera para apoyo. También es una buena idea limitar ciertas actividades, especialmente si ejercen presión sobre las articulaciones.
  • Ejercicio: aunque puede parecer difícil pensar en hacer ejercicio cuando tiene dolor, la actividad regular puede ayudarlo a controlar la artritis de la rodilla. El ejercicio puede mejorar la fuerza de los músculos de las piernas para que puedan soportar mejor las rodillas. Caminar es una excelente actividad física, pero si eso es demasiado doloroso, intente hacer ejercicios acuáticos en una piscina.
  • Terapia física : el fortalecimiento de los músculos alrededor de la articulación de la rodilla puede ayudar a disminuir la carga sobre la rodilla. La prevención de la atrofia de los músculos es una parte importante del mantenimiento del uso funcional de la rodilla.
  • Terapia de frío y calor : la aplicación alterna de almohadillas térmicas y compresas frías puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación en las rodillas afectadas.

Medicamentos

Los medicamentos para tratar la artritis de rodilla pueden incluir medicamentos antiinflamatorios para aliviar el dolor. Para el tratamiento de la artritis de rodilla resultante de la AR, se pueden recetar corticosteroides o fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) para controlar la inflamación.

  • Medicamentos antiinflamatorios : algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) están disponibles sin receta (OTC), como Advil (Ibuprofeno) y Aleve ( naproxeno ). Si su médico cree que necesita un AINE más fuerte, es posible que le receten un inhibidor selectivo de la COX-2 , como Celebrex (celecoxib).
  • Otros analgésicos: otro medicamento de venta libre, Tylenol (acetaminofeno) se puede usar para controlar el dolor, pero no ayuda con la inflamación. Los medicamentos analgésicos opioides recetados están disponibles para pacientes que muchos necesitan un alivio del dolor más fuerte.
  • Inyecciones de rodilla: las inyecciones de corticosteroides pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor rápidamente. Otras inyecciones incluyen suplementos de viscosidad . Las inyecciones contienen sustancias gelatinosas que pueden promover la lubricación y la amortiguación de manera similar al líquido sinovial en las articulaciones sanas.
  • DMARD: los DMARD ayudan a preservar la salud de las articulaciones al bloquear la inflamación. Sin ellos, la inflamación articular destruiría el tejido articular en unos años y provocaría una discapacidad.

Cirugía

La cirugía suele ser un tratamiento de último recurso para la artritis de rodilla. Existen diferentes tipos de proc

Fuentes

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons.Knee Arthroscopy.Updated September 2016. https://orthoinfo.aaos.org/en/treatment/knee-arthroscopy/

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons.Total Knee Replacement. Updated August 2015. https://orthoinfo.aaos.org/en/treatment/total-knee-replacement/

  • Arthritis Foundation. Diagnosing Knee Arthritis and Other Problems. https://www.arthritis.org/about-arthritis/where-it-hurts/knee-pain/diagnosis/diagnose-knee-pain.php

  • Arthritis Foundation.X-rays, MRIs and Other Imaging Tests for Knee Diagnosis.https://www.arthritis.org/about-arthritis/where-it-hurts/knee-pain/diagnosis/knee-mri.php

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