Una visión general de la angina inestable

La angina inestable causa dolor torácico aleatorio o impredecible, como resultado del bloqueo parcial de una arteria que irriga el corazón. A diferencia de la angina estable, el dolor o la incomodidad de la angina inestable a menudo ocurre mientras descansa, dura más, no se alivia con medicamentos y no está relacionado con ningún desencadenante obvio, como el esfuerzo físico o el estrés emocional.

El diagnóstico de angina inestable, una forma de síndrome coronario agudo (SCA) , a menudo se realiza en la sala de emergencias y requiere una combinación de síntomas del paciente, un electrocardiograma (ECG) y enzimas cardíacas (un análisis de sangre).

El tratamiento consiste en tomar medicamentos para aliviar el dolor en el pecho y la isquemia asociada (cuando el corazón no está obteniendo un flujo sanguíneo adecuado). También se administran medicamentos para detener la formación de coágulos sanguíneos dentro de la arteria afectada. En algunos casos, se requiere una intervención invasiva llamada angioplastia con colocación de stent (donde se abre la arteria bloqueada).

Síntomas

Los síntomas clásicos de la angina incluyen presión en el pecho o dolor, a veces apretando o de carácter «pesado», a menudo irradiando a la mandíbula o al brazo izquierdo.

Sin embargo, tenga en cuenta que muchos pacientes con angina no tienen síntomas clásicos. Su malestar puede ser muy leve y puede localizarse en la espalda, el abdomen, los hombros o en uno o ambos brazos. Las náuseas, la disnea o simplemente una sensación de acidez estomacal pueden ser el único síntoma.

Lo que esto significa, esencialmente, es que cualquier persona de mediana edad o mayor, especialmente cualquier persona con uno o más factores de riesgo de enfermedad coronaria, debe estar alerta a los síntomas que pueden representar angina.

Además, las personas sin antecedentes de enfermedad arterial coronaria también pueden desarrollar angina inestable. Desafortunadamente, estas personas parecen tener un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco porque a menudo no reconocen los síntomas como angina.

Al final, cualquier persona con antecedentes de enfermedad coronaria debe sospechar angina inestable si su angina ocurre en las siguientes situaciones:

  • A niveles más bajos de esfuerzo físico de lo normal
  • En reposo
  • Persiste más de lo habitual, o especialmente si los despierta por la noche.
  • La nitroglicerina no lo alivia (un medicamento que relaja y ensancha las arterias coronarias)

Mensaje importante

Si cree que existe la posibilidad de que tenga angina inestable, debe ir a su médico o a una sala de emergencias de inmediato.

Porque

La angina inestable es «inestable» porque, como ocurre con todas las formas de SCA, con frecuencia es causada por la ruptura real de una placa en una arteria coronaria .

En la angina inestable, la placa rota y el coágulo de sangre que casi siempre está asociado con la ruptura, crea un bloqueo parcial de la arteria. Este bloqueo parcial puede crear un patrón de «tartamudeo» (a medida que el coágulo de sangre crece y se contrae), produciendo angina que aparece y desaparece de manera impredecible.

Si el coágulo causa una obstrucción completa de la arteria (lo que ocurre comúnmente), el músculo cardíaco suministrado por esa arteria afectada está en grave peligro de sufrir un daño irreversible. En otras palabras, el riesgo inminente de un infarto de miocardio completo (ataque cardíaco) es muy alto en la angina inestable. Obviamente, tal condición es bastante «inestable», y por esta razón es una emergencia médica.

Sin disparador aparente / patrón impredecible

Al profundizar en su significado, la angina inestable se considera «inestable» porque ya no sigue los patrones predecibles típicos de la «angina estable».

¿Qué es la angina estable?

Primero, en contraste con la angina estable, los síntomas de angina inestable ocurren de manera más aleatoria e impredecible. Más específicamente, mientras que los síntomas de angina estable generalmente son provocados por el esfuerzo, la fatiga, la ira o alguna otra forma de estrés, en la angina inestable, los síntomas pueden (y a menudo ocurren) sin ningún desencadenante aparente.

De hecho, la angina inestable a menudo ocurre en reposo e incluso puede despertar a una persona de un sueño reparador. Además, en la angina inestable, los síntomas a menudo persisten durante más de unos pocos minutos.

Resumen

La angina inestable es «inestable» porque los síntomas pueden ocurrir con más frecuencia de lo habitual, sin ningún desencadenante discernible, y pueden persistir durante mucho tiempo.

Punto importante

Si cree que existe la posibilidad de que tenga angina inestable, debe ir a su médico o a una sala de emergencias de inmediato.

Diagnóstico

Los síntomas son críticamente importantes para hacer el diagnóstico de angina inestable, o de hecho, cualquier forma de SCA.

En particular, si tiene uno o más de los siguientes tres síntomas, su médico debe tomar eso como una fuerte pista de que está ocurriendo un tipo u otro de SCA:

  • Angina en reposo, especialmente si dura más de 20 minutos a la vez
  • Nueva angina de inicio que limita notablemente su capacidad de realizar actividad física
  • Un aumento en la angina estable anterior, con episodios que son más frecuentes, de mayor duración o que ocurren con menos esfuerzo que antes

Una vez que su médico sospeche ACS, debe hacerse un electrocardiograma ( ECG ) y análisis de sangre de inmediato para la prueba de enzimas cardíacas .

ECG y enzimas cardíacas

Si la porción del ECG conocida como «segmentos ST» está elevada (lo que indica que la arteria está completamente bloqueada), y las enzimas cardíacas aumentan (lo que indica daño en las células cardíacas), se diagnostica un infarto de miocardio (IM) «grande» (también llamado «MI de elevación del segmento ST» o STEMI ).

Si los segmentos ST no están elevados (lo que indica que la arteria no está completamente bloqueada), pero las enzimas cardíacas están aumentadas (lo que indica que hay daño celular), se diagnostica un IM «más pequeño» (también denominado IM «no-segmento ST» , «o NSTEMI ).

Si los segmentos ST no están elevados y las enzimas son normales (lo que significa que la arteria no está completamente bloqueada y no hay daño celular presente), se diagnostica angina inestable.

En particular, la angina inestable y el IAMSEST son condiciones similares. En cada condición, se ha producido una ruptura de la placa en una arteria coronaria, pero la arteria no está completamente bloqueada, por lo que al menos queda algo de flujo sanguíneo .

En ambas condiciones, los síntomas de angina inestable están presentes. La única diferencia es que en un NSTEMI se ha producido suficiente daño de las células cardíacas para producir un aumento de las enzimas cardíacas.

Nota IMPORTANTE

Debido a que la angina inestable y el IAMSEST son muy similares, su tratamiento es idéntico.

Tratamiento

Si tiene angina inestable o NSTEMI, será tratado con uno de dos enfoques generales:

  • Tratado agresivamente con medicamentos para estabilizar la condición, luego evaluado de forma no invasiva
  • Tratada agresivamente con medicamentos para estabilizar la afección y recibir una intervención invasiva temprana (generalmente, angioplastia y colocación de stent).

Medicamentos

Existen tres tipos principales de medicamentos utilizados para tratar la angina inestable: medicamentos antiisquémicos, antiplaquetarios y anticoagulantes.

Terapia antiisquémica

La nitroglicerina sublingual , un medicamento antiisquémico, a menudo se administra para aliviar cualquier dolor isquémico en el pecho.

Para el dolor persistente, se puede administrar nitroglicerina intravenosa (a través de la vena), suponiendo que no haya contraindicaciones (por ejemplo, presión arterial baja). La morfina también se puede administrar para el dolor persistente.

Un bloqueador beta también se le dará, otro medicamento anti-isquémica,, suponiendo que no hay contraindicaciones, tales como signos de insuficiencia cardíaca.

Nota al margen

Un betabloqueante puede disminuir la presión arterial y la frecuencia cardíaca de una persona, lo que, cuando está alto, aumenta los requis

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