Una guía de supervivencia navideña para padres con hijos autistas

La temporada navideña puede ser un desafío para cualquier padre: comprar regalos, preparar una comida festiva, finalizar los planes de viaje y hacer tiempo para la familia, todo mientras los niños están en casa desde la escuela. Para los niños en el espectro del autismo y sus familias, estos cambios tienen el potencial de desencadenar una crisis total.

Los niños en el espectro tienden a prosperar en la consistencia y la rutina, los cuales pueden ser arrojados por la ventana cuando llega la temporada de vacaciones. Después de pasar la mayor parte de la última década trabajando con niños con autismo y sus familias, puedo asegurarle que, si bien las vacaciones pueden presentar nuevos desafíos , existen estrategias que puede utilizar para asegurarse de que sean lo más fluidas posible para usted y su familia. toda la familia.

¡Cree un horario y sígalo!

Dado que las rutinas son importantes para los niños en el espectro del autismo, trate de mantener la mayor consistencia posible. Si su idea de un receso de invierno implica hacer planes mientras viaja, es posible que su hijo tenga una opinión muy diferente. Eso no quiere decir que la relajación no pueda ser parte de sus vacaciones, pero haga todo lo posible para mantener una rutina diaria establecida. Mantener un horario constante de despertares, horas de dormir y comidas asegurará que los días de su hijo permanezcan estructurados.

Si tiene planeado algún viaje o actividad especial, mantenga un calendario visual accesible para que su hijo sepa cuándo y dónde sucederá. También es útil proporcionar muchos recordatorios a su hijo con respecto a cualquier variación en el horario («Recuerde, el jueves iremos a ver a la abuela y al abuelo …») para asegurarse de que esté preparado para el cambio.

¡Compre de manera inteligente!

Comprar con un niño en el espectro puede crear su propio conjunto de desafíos específicos. Las tiendas son un entorno de alta estimulación, especialmente durante las vacaciones. Las luces, la música, las decoraciones y las multitudes pueden ser desagradables, incluso abrumadoras para un niño con cualquier tipo de problemas de procesamiento sensorial. Recuerde que los niños en el espectro pueden percibir el sonido, la luz y las multitudes de manera diferente que usted (¡imagine intentar tomar una prueba de álgebra en medio de una fiesta de baile disco!).

Algunas tiendas como Toys «R» Us ofrecen «horas de compras tranquilas» para familias de niños con autismo. Si debe llevar a su hijo a la tienda, prepárese con refrigerios, auriculares o auriculares con cancelación de ruido, y un juguete o juego preferido para mantener a su hijo ocupado mientras compra.

¡Juguetes, juguetes, juguetes!

Las compras navideñas pueden ser emocionantes, pero la idea de comprar regalos para otros puede no ser un concepto fácil de explicar a un niño en el espectro. Su hijo puede ver los juguetes o la comida que quiera y exhibir algunos comportamientos agresivos como gritar o llorar para poder acceder a ellos. Si bien puede parecer más fácil ceder y obtener el artículo, comprar regalos para niños después de que exhiban estos comportamientos problemáticos refuerza la idea de que esos comportamientos son la forma de obtener lo que quieren. En ese caso, prepárese para que su hijo use el mismo método en el futuro.

En cambio, trate de ignorar tales comportamientos y solo brinde refuerzo y atención cuando su hijo se haya calmado. Si los colapsos ocurren con frecuencia en su familia, le recomiendo que establezca un plan con anticipación, en el que su hijo tenga acceso a un juguete, juego, comida o actividad preferida después de que se hayan realizado las compras. Siempre recuerde la regla de «primero / luego»: primero completa la actividad no preferida, luego obtiene lo que desea. Esto se conoce como el principio Premack, o más comúnmente, la «regla de la abuela» («Primero come la cena, luego obtienes el postre»).

Sobrevivir a tu familia extendida

A lo largo de mi carrera de trabajar con niños con discapacidades, uno de los mayores desafíos de rutina ha sido trabajar con los abuelos. Poseen un amor interminable por sus nietos, pero no siempre entienden estrategias de comportamiento complejas («Está llorando, así que le di dulces. Ahora no está llorando, así que eso debe haber funcionado»).

Si tiene miembros de la familia que tienen las mejores intenciones pero falta de experiencia con su hijo, tiene todo el derecho de acercarse a ellos de antemano y explicar su plan de comportamiento actual para su hijo. Algunas veces una llamada telefónica rápida o correo electrónico será suficiente; otras veces es posible que deba hablar con ellos en persona. Explique la situación, dígales cómo está trabajando a través de estos comportamientos y agradézcales por respetar el plan de su familia. Esto es más fácil decirlo que hacerlo, pero es mejor abordarlo antes de la situación difícil que tratar de controlar la crisis de su hijo y la crisis de sus padres al mismo tiempo.

Viaja con cuidado

Nada cambia la rutina de un niño más rápido que los planes de viaje. Los largos viajes en automóvil, las líneas de seguridad de la TSA o sentarse en un avión son desviaciones importantes de un día normal. Nuevamente, la planificación es clave. Recuerde a su hijo lo que sucederá a lo largo de la experiencia y, si es posible, use imágenes o escriba una historia corta para representar el proceso. Los escenarios de juego de roles con su hijo pueden ser útiles, y hay una serie de historias en video disponibles en línea para modelar cómo comportarse y qué esperar mientras está en un aeropuerto / avión. Algunas aerolíneas y aeropuertos incluso tienen un procedimiento de abordaje simulado, donde permiten que las familias vengan al aeropuerto y practiquen el abordaje, sentarse en su asiento y desembarcar.

También es útil traer juguetes, juegos, refrigerios, ropa cómoda, auriculares y cualquier otro artículo que mantenga a su hijo entretenido (y distraído) durante todo el viaje. Si su hijo tiene vocalizaciones fuertes u otros comportamientos perturbadores, es posible que desee traer algunas tarjetas de notas para que se las pasen a otros pasajeros, haciéndoles saber que tiene autismo y que aprecia su paciencia. Un poco de amabilidad es muy útil durante las vacaciones, ¡especialmente cuando están atrapados en un avión juntos!

¡Recuerda tu abecedario!

El ABC de la conducta son un ntecedent, b ehavior, y c onsequence. Los antecedentes son cualquier cosa que ocurra antes de que ocurra un comportamiento problemático, cualquier cosa que pueda desencadenar el comportamiento. Las consecuencias son todo lo que sucede después de que ocurre un comportamiento. Conoces a tu hijo mejor que nadie, así que depende de ti tratar de evitar posibles desencadenantes lo mejor que puedas.

Las consecuencias que usted proporciona pueden ser reforzadoras (alentando que el comportamiento vuelva a ocurrir) o castigando (desalentando que el comportamiento vuelva a ocurrir). Tenga en cuenta que dependiendo de por qué el niño exhibe ciertos comportamientos, puede ser difícil determinar cómo responder. Si un niño te patea para llamar tu atención, gritarle que «¡DETÉNGALO!» Puede funcionar a corto plazo, pero al brindarle atención en forma de reprimenda, en realidad estás reforzando la idea de que patear a un adulto Es una buena manera de llamar su atención. Recuerde, no podemos cambiar el comportamiento de un niño, pero podemos cambiar el entorno que lo rodea. Más importante aún, podemos cambiar nuestro comportamiento para asegurar que todos en la familia tengan una temporada festiva divertida y exitosa.


Adam Soffrin es un consultor educativo en el área de la Bahía, que trabaja con escuelas y familias para garantizar que los niños con discapacidades reciban servicios educativos inclusivos, apropiados y de apoyo. Adam también relata su trabajo como maestro de educación especial y analista de comportamiento en su sitio web .

1 fuente

  • Homme, LE, DeBaca, PC, Devine, JV, Steinhorst, R. y Rickert, EJ (1963). Uso del principio de Premack para controlar el comportamiento de los niños de la guardería. Journal of the Experimental Analysis of Behavior, 6, 544
    ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1404418/
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