¿Una exploración de densidad ósea ayudará a tratar mi osteoporosis?

Como alguien que vive con osteoporosis, es posible que le hayan hecho un escaneo de densidad ósea para ayudar a su médico a diagnosticar la afección. Sin embargo, su médico puede recomendar exámenes de seguimiento para evaluar la densidad de sus huesos con el tiempo.

Si bien los escáneres no son en sí mismos un tratamiento para la osteoporosis, algunos médicos los usan para controlar cómo funcionan los medicamentos y otros tratamientos para la osteoporosis.

¿Qué es una exploración de densidad ósea?

Una exploración de densidad ósea es una prueba indolora y no invasiva que utiliza rayos X para detectar la densidad de los huesos en áreas clave. Estos pueden incluir su columna vertebral, caderas, muñecas, dedos, rótulas y talones. Sin embargo, a veces los médicos solo escanean ciertas áreas, como las caderas.

Una exploración de densidad ósea también se puede completar utilizando una tomografía computarizada , que proporciona imágenes más detalladas y tridimensionales.

Existen diferentes tipos de escáneres de densidad ósea:

  • Los dispositivos centrales pueden medir la densidad de los huesos en las caderas, la columna vertebral y el cuerpo total.
  • Los dispositivos periféricos miden la densidad ósea en sus dedos, muñecas, rótulas, talones o tibias. A veces, las farmacias y tiendas de salud ofrecen dispositivos de exploración periféricos.

Los hospitales suelen tener los escáneres centrales más grandes. Los escaneos de densidad ósea con dispositivos centrales pueden costar más que sus equivalentes periféricos. Cualquiera de las pruebas puede llevar de 10 a 30 minutos.

El escaneo mide cuántos gramos de calcio y otros minerales óseos clave hay en porciones de su hueso. Los escaneos de densidad ósea no son lo mismo que los escaneos óseos, que los médicos usan para detectar fracturas óseas, infecciones y cánceres.

Según el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. , Todas las mujeres mayores de 65 años deben hacerse una prueba de densidad ósea. Las mujeres menores de 65 años que tienen factores de riesgo de osteoporosis (como antecedentes familiares de osteoporosis) deben hacerse una prueba de densidad ósea.

Comprender los resultados de una exploración de densidad ósea

Un médico revisará los resultados de la prueba de densidad ósea con usted. Por lo general, hay dos números principales para la densidad ósea: un puntaje T y un puntaje Z.

Un puntaje T es una medida de su densidad ósea personal en comparación con un número normal para una persona sana que tiene 30 años. El puntaje T es una desviación estándar, lo que significa cuántas unidades la densidad ósea de una persona está por encima o por debajo del promedio. Si bien los resultados de su puntaje T pueden variar, los siguientes son valores estándar para los puntajes T:

  • –1 y superior: la densidad ósea es normal para la edad y el género.
  • Entre –1 y –2.5: los cálculos de densidad ósea indican osteopenia, lo que significa que la densidad ósea es menor de lo normal.
  • –2.5 y menos: la densidad ósea indica osteoporosis.

Un puntaje Z es una medida del número de desviaciones estándar en comparación con una persona de su edad, sexo, peso y antecedentes étnicos o raciales. Las puntuaciones Z inferiores a 2 pueden indicar que una persona está experimentando una pérdida ósea que no se espera con el envejecimiento.

Riesgos para una exploración de densidad ósea

Debido a que los escaneos de densidad ósea involucran rayos X, estás expuesto a cierto grado de radiación. Sin embargo, la cantidad de radiación se considera pequeña. Si ha tenido muchas radiografías u otras exposiciones a la radiación a lo largo de su vida, es posible que desee hablar con su médico acerca de posibles preocupaciones por los exámenes repetidos de densidad ósea.

Otro factor de riesgo: las exploraciones de densidad ósea pueden no predecir correctamente el riesgo de fractura. Ninguna prueba es siempre 100 por ciento precisa.

Si un médico le dice que tiene un alto riesgo de fractura, puede experimentar estrés o ansiedad como resultado. Es por eso que es importante saber qué harán usted y su médico con la información que proporciona una exploración de densidad ósea.

Además, una exploración de densidad ósea no necesariamente determina por qué tiene osteoporosis. El envejecimiento puede ser una de las muchas causas. Un médico debe trabajar con usted para determinar si tiene otros factores contribuyentes que podría cambiar para mejorar la densidad ósea.

Beneficios de hacerse un escaneo de densidad ósea

Si bien las exploraciones de densidad ósea se utilizan para diagnosticar la osteoporosis y también predicen el riesgo de una persona de sufrir fracturas óseas, también tienen valor para las personas que ya han sido diagnosticadas con la afección.

Un médico puede recomendar el escaneo de densidad ósea como un medio para medir si los tratamientos para la osteoporosis están funcionando. Su médico puede comparar sus resultados con cualquier escaneo inicial de densidad ósea para determinar si su densidad ósea está mejorando o empeorando. De acuerdo con la National Osteoporosis Foundation , los proveedores de atención médica a menudo recomiendan repetir una exploración de densidad ósea un año después del inicio de los tratamientos y cada uno o dos años después de eso.

Sin embargo, las opiniones de expertos se mezclan en cuanto a la utilidad de los exámenes regulares de densidad ósea después de que se haya realizado un diagnóstico y se haya comenzado el tratamiento. Unoestudiar fuente confiableexaminó a casi 1,800 mujeres en tratamiento por baja densidad mineral ósea. Los hallazgos de los investigadores descubrieron que los médicos rara vez hicieron cambios en un plan de tratamiento de densidad ósea, incluso para aquellos cuya densidad ósea disminuyó después del tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico acerca de las exploraciones de densidad ósea

Si está tomando medicamentos para la osteoporosis o ha realizado cambios en el estilo de vida para fortalecer sus huesos, su médico puede recomendar repetir los exámenes de densidad ósea. Antes de someterse a exámenes repetidos, puede hacerle a su médico las siguientes preguntas para ver si los exámenes repetidos son la mejor opción para usted:

  • ¿Mi historial de exposición a la radiación me pone en riesgo de sufrir más efectos secundarios?
  • ¿Cómo utiliza la información que obtiene del escaneo de densidad ósea?
  • ¿Con qué frecuencia recomienda escaneos de seguimiento?
  • ¿Hay otras pruebas o medidas que pueda tomar que me recomendaría?

Después de analizar posibles exploraciones de seguimiento, usted y su médico pueden determinar si otras exploraciones de densidad ósea pueden mejorar sus medidas de tratamiento.

7 fuentes

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  • Examen / prueba de densidad ósea. (nd)
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  • Escaneo de densidad ósea. (nd)
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  • Pruebas de densidad ósea. (Mayo de 2015)
    choosewisely.org/patient-resources/bone-density-tests/
  • Medición de masa ósea: qué significan los números. (Junio ​​de 2015)
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  • Peines, B., P., Rappaport, M., Caverly, TJ y Matlock, DD (2013). “Debido” para un escaneo: Examinando la utilidad de monitorear la densitometría. JAMA Internal Medicine, 173 (21), 2007-2009
    jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/fullarticle/1718441
  • Personal de la Clínica Mayo. (21 de agosto de 2014). Prueba de densidad ósea: definición
    mayoclinic.org/tests-procedures/bone-density-test/basics/definition/prc-20020254
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