Una descripción general del tratamiento con cámara hiperbárica

La terapia de cámara hiperbárica, también conocida como terapia de oxígeno hiperbárico (TOHB), es un tratamiento médico utilizado para ayudar a impulsar los procesos de curación natural del cuerpo. Históricamente, la oxigenoterapia hiperbárica se utilizó por primera vez en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Más tarde, se utilizó para tratar una afección llamada enfermedad de descompresión, un peligro de buceo.

Hoy, HBOT es prescrito y supervisado médicamente por instituciones como Mayo Clinic, e incluso puede estar cubierto por un seguro (dependiendo de la afección que se use para tratar). Tal vez se pregunte cómo funcionan exactamente las cámaras hiperbáricas. ¿Son controvertidos? ¿Para qué tipo de dolencia se usa comúnmente HBOT? Quizás lo más importante, ¿qué dice la investigación sobre su eficacia y seguridad?

Ilustración de Brianna Gilmartin, Verywell.

¿Como funciona?

Un método de TOHB involucra a una persona que recibe el tratamiento dentro de una cámara tipo tubo. Algunos tubos están hechos de acrílico transparente, lo que permite a los pacientes ver fuera de la cámara. Esta transparencia puede eliminar parte de la ansiedad potencial que una persona puede tener por sentirse atrapada dentro del tubo.

Durante el TOHB, se le indica al paciente que se acueste en la cámara cerrada y respire el aire dentro del tubo a medida que la presión aumenta gradualmente.

Otro modo de tratamiento, como el que se ofrece en Mayo Clinic , es una sala de oxígeno hiperbárico para varias personas, donde el oxígeno se administra a través de una máscara o una capucha transparente liviana colocada sobre la cabeza. En este escenario, una persona puede sentarse o acostarse en un sillón, no hay tubo o cámara con este método.

Las sesiones de tratamiento pueden durar hasta dos horas. El número de tratamientos prescritos depende de la condición para la que se esté usando HBOT.

Por ejemplo, para una afección como la intoxicación por monóxido de carbono, Mayo Clinic sugiere alrededor de 20 a 40 sesiones. Este lapso de tiempo variará con otras condiciones que están siendo tratadas.

Aumento de oxígeno

No hay forma de controlar cuánto oxígeno se absorbe en el cuerpo. HBOT es una forma hipotéticamente de aumentar el volumen de absorción de oxígeno al aumentar la presión atmosférica.

La presión dentro de la cámara es normalmente entre dos y tres veces mayor que la presión del aire exterior, lo que significa que los pacientes inhalan oxígeno al 100 por ciento.

Las cámaras hiperbáricas funcionan proporcionando oxígeno que puede controlarse. Normalmente, el oxígeno se transporta por todo el cuerpo, después de que inicialmente es absorbido por los pulmones, luego circula a todos los tejidos y órganos a través del corazón y los vasos sanguíneos.

HBOT permite que el oxígeno se disuelva en la sangre, los fluidos corporales, el líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la columna vertebral), el tejido óseo y los ganglios linfáticos. Los fluidos ricos en oxígeno en el cuerpo pueden viajar a áreas donde se bloquea la circulación sanguínea.

Se dice que HBOT ayuda al cuerpo al ayudar con las siguientes funciones:

  • ayudando a las células inmunes del cuerpo a matar bacterias
  • reducir la inflamación
  • permitiendo la circulación colateral (crecimiento de nuevos vasos sanguíneos para proporcionar oxígeno adicional a las áreas afectadas del cuerpo)

Beneficios

La ciencia ha demostrado que el cuerpo necesita oxígeno para curarse. Muchas lesiones y enfermedades implican la falta de sangre rica en oxígeno, que luego no puede viajar a las áreas afectadas del cuerpo.

Por ejemplo, la diabetes puede provocar una circulación pobre y lenta, lo que dificulta que los glóbulos rojos ricos en oxígeno lleguen a las áreas heridas de la piel. Esto da como resultado lesiones que son muy lentas para sanar o lesiones que no sanan en absoluto.

HBOT se ha utilizado para tratar muchas afecciones médicas y lesiones diferentes que se benefician de tener un mayor nivel de oxígeno en los tejidos. La terapia de oxígeno hiperbárico se puede utilizar como un tratamiento independiente o un procedimiento que puede impulsar la acción de la medicina, como los antibióticos.

¿Qué condiciones puede tratar HBOT?

Algunos de los usos comunes para HBOT que a menudo están cubiertos por el seguro incluyen:

  • Embolia de gas arterial (burbujas de aire en los vasos sanguíneos)
  • Envenenamiento por monóxido de carbono (por respirar humos nocivos)
  • Envenenamiento por cianuro
  • Enfermedad por descompresión (una condición común de buceo, también llamada «las curvas»)
  • Tipos específicos de heridas que no cicatrizan, como las heridas diabéticas.
  • Gangrena gaseosa (gangrena de propagación rápida en heridas infectadas que emite un gas maloliente)
  • Absceso intracraneal (que se origina a partir de una infección de oído, infección sinusal u otra fuente primaria de infección)
  • Daño tisular por radioterapia
  • Osteomielitis (inflamación a largo plazo del hueso o la médula ósea)
  • Injertos o colgajos de piel comprometidos
  • Anemia severa
  • Absceso cerebral
  • Quemaduras
  • Lesión aplastante
  • Sordera repentina
  • Pérdida repentina e indolora de la visión.

Condiciones adicionales

Hay varios otros tipos de lesiones y enfermedades que se dice que se benefician de TOHB, pero hay una falta de evidencia de investigación clínica que respalde muchas de estas afirmaciones. Por lo tanto, estas condiciones generalmente no están cubiertas por el seguro:

  • Enfermedad de Lyme
  • A punto de ahogarse
  • Recuperación de la cirugía plástica.
  • SIDA / VIH
  • Alergias
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Artritis
  • Asma
  • Autismo
  • Parálisis de Bell
  • Daño cerebral
  • Cáncer
  • Parálisis cerebral
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Cirrosis
  • Depresión
  • Fibromialgia
  • Úlceras gastrointestinales
  • Enfermedad del corazón
  • Golpe de calor
  • Hepatitis
  • Migraña
  • Esclerosis múltiple
  • enfermedad de Parkinson
  • Lesión de la médula espinal
  • Lesion deportiva
  • Carrera
  • Lesión cerebral traumática

Efectos secundarios

Aunque el tratamiento con cámara hiperbárica se considera un modo de terapia natural y relativamente seguro, hay algunos efectos secundarios involucrados.

Estos incluyen problemas con los senos paranasales y los oídos (como estallidos en los oídos) debido a cambios repentinos en la presión atmosférica, acumulación de líquido o ruptura en el oído medio, cambios temporales en la visión que causan miopía, colapso pulmonar (llamado barotrauma) por la presión del aire cambios y toxicidad de oxígeno (un efecto secundario de recibir concentraciones excesivamente altas de oxígeno).

La intoxicación por oxígeno puede causar insuficiencia pulmonar, líquido en los pulmones o convulsiones. Según la Biblioteca de Salud de Johns Hopkins Medicine, tomar descansos frecuentes para respirar aire regular durante el TOHB puede ayudar a prevenir el envenenamiento por oxígeno.

Otro peligro de HBOT es el fuego. El oxígeno puro puede hacer que una chispa se encienda fácilmente en llamas. Por lo tanto, en preparación para el TOHB, es importante no tener encendedores o dispositivos con baterías en el área de tratamiento.

También es importante eliminar los productos para el cabello o el cuidado de la piel a base de petróleo o inflamables de su cuerpo.

Los efectos secundarios del TOHB suelen ser leves y temporales, siempre que se sigan algunas medidas de seguridad. Estas medidas de seguridad incluyen que la terapia se administra por no más de dos horas de duración por sesión y que la presión dentro de la cámara es menos de tres veces mayor que la presión en la atmósfera.

Contraindicaciones

No considere tener HBOT con estas condiciones:

  • Condiciones pulmonares (debido al mayor riesgo de colapso pulmonar)
  • Un resfriado
  • Una fiebre
  • Una reciente cirugía de oído
  • Una lesión reciente
  • Claustrofobia (miedo a los espacios pequeños)

Preparación

Antes del tratamiento, es importante ducharse y evitar todos los perfumes, desodorantes, lacas para el cabello (y productos de peinado). No se permiten pelucas y joyas dentro de la cámara. El alcohol y las bebidas gaseosas deben evitarse durante al menos 4 horas antes de HBOT.

Se alienta a los fumadores a que dejen de fumar durante el tiempo que reciben terapia porque los productos de tabaco bloquean la capacidad natural del cuerpo para transportar oxígeno.

Para minimizar los problemas con los oídos y los senos paranasales, se enseñan técnicas (como bostezar o tragar) para una limpieza adecuada de los oídos. A veces, se insertan tubos en los oídos para minimizar los problemas que resultan de la presión en los oídos durante el TOHB.

Las siguientes son preguntas que los profesionales de la salud comúnmente hacen antes del tratamiento:

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