Una descripción general del sangrado menstrual abundante

Experimentar sangrado menstrual abundante o prolongado, el término médico es menorragia, puede ser alarmante y estresante. Si bien esta es una experiencia común, el sangrado menstrual abundante garantiza una visita a su médico, preferiblemente a su ginecólogo .

Síntomas

La forma más fácil de saber si está experimentando un sangrado menstrual abundante es tomar nota de la frecuencia con la que está empapando una toalla o un tampón. Si su período es lo suficientemente pesado como para requerir cambiar una almohadilla o tampón cada hora durante varias horas, o si tiene sangrado vaginal que dura más de una semana, está experimentando un sangrado menstrual abundante. Además de estos dos, otros signos de sangrado menstrual abundante incluyen:

  • Usar más de una almohadilla a la vez para controlar el sangrado
  • Tener que cambiar su tampón o almohadilla en medio de la noche
  • Si su sangre menstrual contiene coágulos que son del tamaño de un cuarto o más grandes

Cuando el sangrado menstrual es una emergencia

Vaya a la sala de emergencias más cercana si experimenta un sangrado agudo severo en el que empapa cuatro o más toallas sanitarias o tampones en un período de dos horas. Si está embarazada, busque atención médica inmediata con cualquier sangrado.

Causas

Hay varias causas diferentes de sangrado menstrual abundante: algunas benignas (no cancerosas) como los fibromas y otras más graves como el cáncer de útero o cuello uterino. Otras causas no son estructurales, sino que tienen que ver con cambios hormonales o problemas de sangrado dentro de su cuerpo.

Disfunción Ovulatoria

La disfunción ovulatoria durante la adolescencia o la perimenopausia es la causa más común de sangrado menstrual abundante. Durante este tiempo, una mujer puede ovular (liberar un huevo) de forma irregular, lo que significa que no todos los meses o nada. Esto conduce al engrosamiento del revestimiento uterino y períodos pesados.

Más allá de los cambios hormonales normales que ocurren con la pubertad o la menopausia, la disfunción ovulatoria también puede ocurrir con hipotiroidismo , síndrome de ovario poliquístico (SOP) e insuficiencia ovárica prematura.

El tratamiento del problema subyacente es fundamental para restaurar la ovulación normal y normalizar los períodos de una mujer. Si la ovulación irregular es parte de la respuesta normal del cuerpo (por ejemplo, pubertad o perimenopausia), los métodos anticonceptivos o la terapia hormonal, respectivamente, generalmente pueden aliviar el sangrado.

Fibras uterinas

Los fibromas generalmente son crecimientos benignos (no cancerosos) que se desarrollan a partir del músculo del útero de una mujer y son más comunes durante los 30 o 40 años de una mujer. Si bien la causa de los fibromas uterinos no está clara, se sabe que dependen del estrógeno. Es por eso que ciertos métodos anticonceptivos hormonales como las píldoras anticonceptivas pueden ayudar a reducir el sangrado menstrual abundante de los fibromas.

Los dispositivos intrauterinos de liberación de progestina (DIU) pueden disminuir el sangrado menstrual pero no reducen el tamaño de los fibromas. Los agonistas inyectables de la hormona liberadora de gonadotropina pueden disminuir el tamaño, pero solo pueden usarse por un corto tiempo debido a los efectos secundarios.

Además, hay varios tratamientos quirúrgicos disponibles para tratar los fibromas, incluida la miomectomía (extirpación del fibroma), la ablación endometrial para fibromas pequeños (se destruye el revestimiento del útero) y la embolización de la arteria uterina (el suministro de sangre se corta al fibroma) . En los casos más graves, puede justificarse una histerectomía, en la que se extirpa todo el útero con o sin los ovarios.

A menudo, cuando los síntomas no son severos o problemáticos, es suficiente adoptar un enfoque de «esperar y ver» con fibromas uterinos. Y una vez que ocurre la menopausia, los tumores generalmente se encogen y desaparecen sin tratamiento.

Pólipos uterinos

Los pólipos en el útero, llamados pólipos endometriales, generalmente son crecimientos no cancerosos, parecidos a uvas, que sobresalen del revestimiento del útero. Pueden ocurrir tanto en mujeres premenopáusicas como posmenopáusicas. La causa de los pólipos endometriales no está clara, aunque la investigación sugiere un vínculo entre la terapia hormonal posmenopáusica y la obesidad.

El tratamiento de pólipos pequeños es innecesario a menos que esté en riesgo de cáncer uterino. Si es así, se realizaría una polipectomía para extirpar el pólipo para su evaluación en el laboratorio. Los pólipos más grandes se extirpan y examinan habitualmente como medida de precaución.

Adenomiosis uterina

En esta condición, el útero se agranda porque las células del útero crecen en la pared muscular del útero, causando sangrado doloroso y abundante. Si bien el sangrado puede reducirse con métodos anticonceptivos hormonales, el tratamiento definitivo para la adenomiosis es una histerectomía.

Enfermedad inflamatoria pélvica (PID)

La EPI suele ser causada por una infección de transmisión sexual no tratada, sin embargo, a veces puede ocurrir después del parto, el aborto u otros procedimientos ginecológicos. En la EPI, uno o más órganos reproductivos están infectados, como el útero, las trompas de Falopio o el cuello uterino. El tratamiento recomendado para la EPI es la terapia con antibióticos.

Cáncer Cervical o Endometrial

El cáncer de cuello uterino ocurre cuando las células en el cuello uterino se vuelven anormales, se multiplican sin control y dañan partes sanas del cuerpo. El virus del papiloma humano (VPH) es la causa de la gran mayoría de los cánceres cervicales. El tratamiento para el cáncer cervical incluye cirugía, quimioterapia y / o radioterapia.

El cáncer de endometrio ocurre cuando las células anormales en el endometrio (el revestimiento del útero) se multiplican sin control y dañan el útero y otros órganos. Si bien se desconoce la causa del cáncer de endometrio , las mujeres diagnosticadas con este tipo de cáncer tienden a tener entre 50 y 60 años. El primer tratamiento para el cáncer de endometrio suele ser una histerectomía, posiblemente seguida de quimioterapia y / o radioterapia.

El diagnóstico temprano es clave para el tratamiento efectivo del cáncer. Además del examen de Papanicolaou regular para el cáncer de cuello uterino, la Sociedad Americana del Cáncer recomienda que las mujeres con alto riesgo de cáncer de endometrio reciban una biopsia endometrial anual.

Trastornos de sangrado

Si bien hay varios tipos de trastornos hemorrágicos, el tipo más común en las mujeres es la enfermedad de von Willebrand (VWD). Los tratamientos para la enfermedad de von Willebrand implican la liberación de factores de coagulación almacenados en la sangre o, en casos extremos, reemplazar el factor de coagulación con un tratamiento intravenoso (a través de la vena) o con un aerosol nasal prescrito .

Otros problemas de sangrado, como tener un recuento bajo de plaquetas (las plaquetas están involucradas en el proceso de coagulación y se producen en la médula ósea) o tomar un anticoagulante como Coumadin (warfarina sódica) también pueden ser el culpable del sangrado menstrual abundante.

Otras causas potenciales de sangrado menstrual abundante en mujeres no embarazadas incluyen la endometriosis y tener un dispositivo intrauterino (DIU) como el Mirena, especialmente durante el primer año de uso, pero la lista no se detiene allí. Esto enfatiza la importancia de ver a su médico para un diagnóstico y evaluación adecuados.

Diagnóstico

Diagnosticar la causa del sangrado menstrual abundante puede ser un proceso un poco prolongado, por lo que es mejor estar preparado. Antes de su cita, intente anotar su patrón de período en los últimos meses. Por ejemplo, ¿cuántos días sangraste cada mes? ¿Cuántas toallas sanitarias o tampones pasas en los días de tu mayor flujo menstrual?

Además, es una buena idea hacer una lista de todos sus medicamentos, incluidos los anticonceptivos hormonales, cualquier terapia hormonal y cualquier vitamina o suplemento de venta libre. Al descubrir por qué está sangrando mucho, no se sorprenda si su médico le ordena una serie de pruebas, además de realizar un examen pélvico. Estas pruebas pueden incluir:

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