Una descripción general del hospicio

Si bien los avances en los tratamientos médicos modernos y las tecnologías que prolongan la vida han logrado avances impresionantes, todavía surgen situaciones en las que los pacientes no pueden o no seguirán los esfuerzos para curar una enfermedad, enfermedad o afección que limita la vida. En estos casos, muchas personas buscan consuelo y atención para mantener su calidad de vida durante el tiempo restante. Por lo tanto, es importante saber qué es exactamente el cuidado de hospicio, los servicios que generalmente brinda a los pacientes y sus familias, y cómo determinar si buscarlo es apropiado para usted o un ser querido.

¿Qué es el cuidado de hospicio?

El hospicio es una forma especializada de atención médica que busca proporcionar comodidad y mantener la calidad de vida del paciente (en la mayor medida posible) para aquellos que enfrentan una enfermedad, enfermedad o condición terminal que limita la vida. 1

Después de ingresar al hospicio, un paciente recibe atención individualizada que generalmente se enfoca en su bienestar general u holístico al abordar no solo su condición física sino también cualquier necesidad emocional, social e incluso espiritual / religiosa a medida que se acerca la muerte.

Además, el equipo de profesionales de cuidados paliativos del paciente evalúa continuamente su condición y actualiza el plan de atención según sea necesario.

El cuidado de hospicio también brinda apoyo práctico, recursos e información a la familia y seres queridos de un paciente durante este momento difícil, particularmente a cualquier miembro de la familia que brinde cuidados al paciente, así como asistencia para planificar un funeral, un servicio conmemorativo o un entierro y apoyo de duelo para los sobrevivientes después de la muerte de un paciente de hospicio. 1

El cuidado de hospicio generalmente se brinda donde el paciente llama «hogar». Este entorno podría comprender su casa o la de un miembro de la familia, un hogar de ancianos o un centro de vida asistida, un centro de cuidados paliativos para pacientes hospitalizados o incluso un hospital. Independientemente de la ubicación, el paciente recibe atención de miembros de la familia y voluntarios capacitados en cuidados paliativos, así como de un equipo interdisciplinario de profesionales de cuidados paliativos, como médicos, enfermeras, trabajadores sociales, asistentes y otros.

Servicios tipicos

La mayoría de los hospicios brindan los siguientes servicios, según lo define el Beneficio de hospicio de Medicare que se aprobó en los Estados Unidos en 1982: 2

  • Servicios de asesoramiento : cuando sea necesario y / o apropiado, los pacientes de hospicio y / o sus seres queridos pueden recibir servicios dietéticos, apoyo pastoral o espiritual y asesoramiento de duelo para familiares y cuidadores durante un mínimo de un año después de la muerte del paciente.
  • Asistente de salud en el hogar : un asistente de salud en el hogar para enfermos terminales puede ayudar tanto a los pacientes con su cuidado personal, como bañarse o vestirse, como a los cuidadores del hogar con sus responsabilidades y, por lo general, visitan dos o tres veces por semana, según la necesidad.
  • Pruebas de laboratorio y otros estudios de diagnóstico necesarios.
  • Equipo médico : el hospicio proporciona el equipo necesario para un entorno seguro, cómodo y afectuoso en el hogar de un paciente. Estos suministros pueden incluir una cama de hospital, una silla de ruedas, pañales para adultos, vendas y / o guantes de látex desechables.
  • Medicamentos : el hospicio generalmente cubre todos los medicamentos relacionados con el diagnóstico de hospicio y aquellos destinados a controlar o aliviar el dolor y otros síntomas.
  • Servicios de enfermería : a un paciente de hospicio se le asigna una enfermera administradora de casos que generalmente visita de uno a tres días a la semana, según la necesidad. Una enfermera de guardia también está disponible para pacientes de hospicio y sus cuidadores las 24 horas del día.
  • Participación del médico : el médico habitual del paciente a menudo brinda su atención en cooperación con el director médico del hospicio.
  • Cuidado de relevo : esta forma de asistencia temporal a corto plazo puede ayudar al cuidador familiar a aliviar o evitar el estrés y el agotamiento del cuidador .
  • Servicios sociales : a los pacientes de hospicio se les asigna un trabajador social médico certificado para ayudarlos a ellos y a sus familias con sus necesidades emocionales y / o sociales.
  • Terapeutas : si corresponde, el hospicio puede proporcionar un terapeuta físico, ocupacional y / o del habla y lenguaje para ayudar al paciente.
  • Asistencia adicional : Algunas agencias de cuidados paliativos individuales también brindan servicios adicionales a través de voluntarios capacitados en cuidados paliativos y / o programas de caridad.

Además, Medicare define cuatro niveles distintos de cuidados paliativos: el centro de cuidados paliativos y el médico de cuidados paliativos del paciente determinarán el nivel de atención adecuado durante el ingreso. Como parte de la atención individualizada y actualizada del paciente, este nivel se puede ajustar según sea necesario.

Gastos de cobertura

De acuerdo con la Organización Nacional de Hospicio y Cuidados Paliativos (NHPCO), la mayoría de los pacientes de hospicio tienen el costo de su atención pagado por Medicare, a través del Beneficio de Hospicio de Medicare . Sin embargo, para calificar, una persona debe calificar para la Parte A de Medicare y estar certificado por un médico como enfermo terminal con un pronóstico de seis meses o menos, si la enfermedad sigue su curso habitual, entre otras cosas. 1  (Un médico puede recertificar al paciente si su condición continúa disminuyendo pero vive más de seis meses).

Además, muchos planes de seguro de salud privados o comerciales ofrecen beneficios de hospicio al igual que la mayoría de los programas estatales de Medicaid.

Si una persona carece de la cobertura de seguro necesaria u otros recursos financieros, muchos hospicios aún aceptarán a un paciente y cubrirán los costos utilizando donaciones financieras o dinero recibido durante eventos comunitarios de recaudación de fondos y otras fuentes de caridad.

Hay varios factores importantes a tener en cuenta al elegir un proveedor de cuidados paliativos , y, obviamente, su seguro médico personal y su situación financiera influirán en su decisión. No dude en hacer preguntas a su médico y a una posible agencia de cuidados paliativos, independientemente de sus circunstancias; pocos hospicios rechazarán a alguien que pueda beneficiarse de sus servicios.

Conceptos erróneos comunes

Debido a que existen varios mitos sobre el hospicio , muchas personas piensan que esta forma de atención médica especializada es solo para aquellos que padecen cáncer. Según el NHPCO, sin embargo, la mayoría de los pacientes (63.4 por ciento) ingresaron en un hospicio en 2016 con diagnósticos primarios no cancerosos, como demencia, enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar, accidente cerebrovascular o coma. El hecho es que los profesionales de cuidados paliativos pueden brindar atención y comodidad a quienes enfrentan una amplia variedad de afecciones que limitan la vida más allá del cáncer. 1

Otro concepto erróneo ampliamente difundido es que aquellos que ingresan a un programa de hospicio han perdido la esperanza o quieren morir. Es importante comprender que, si bien el cuidado de hospicio no busca curar la enfermedad, enfermedad o afección que limita la vida de un paciente, el hospicio tampoco acelera la muerte ni «ayuda a alguien a morir».

La misión general del cuidado de hospicio a menudo afirma la vida porque ve la muerte como parte de un proceso natural y ayuda a los pacientes a pasar el resto de sus vidas de la manera más completa y cómoda posible.

¿Son similares los cuidados paliativos?

Los términos cuidados paliativos y cuidados paliativos a menudo se usan indistintamente, pero en realidad no son lo mismo. 3

Si bien estas dos formas de atención médica especializada se centran en aliviar los síntomas del paciente y mejorar su calidad de vida, los cuidados paliativos se pueden administrar en cualquier momento y durante el tiempo que se considere necesario para alguien que padece una afección crónica o potencialmente mortal. .

Por ejemplo, aunque no se limita a esta enfermedad, una persona diagnosticada con cáncer puede comenzar a recibir cuidados paliativos para tratar los síntomas y los efectos secundarios de su tratamiento mientras aún se somete a un tratamiento contra el cáncer, como quimioterapia o radiación.

El hospicio es una forma de cuidados paliativos para quienes se acercan al final de la vida, pero los cuidados paliativos se pueden administrar en cualquier momento, independientemente de si la enfermedad o afección del paciente se puede curar.

¿Es el hospicio adecuado para mí o para un ser querido?

Hay ventajas y desventajas de ingresar a un programa de cuidados paliativos y cualquier persona que se enfrente a una enfermedad, enfermedad o afección terminal que limite la vida debe discutir todas sus opciones, incluido el hospicio, con su médico, cuidador (es) y familia.

Sin embargo, un paciente generalmente está listo para recibir cuidados paliativos cuando decide buscar tratamientos destinados únicamente a promover / brindar comodidad en lugar de buscar una cura para su enfermedad, afección o afección.

Dicha atención médica puede incluir medicamentos para aliviar el dolor, las náuseas, la falta de aliento (disnea) , la pérdida de apetito, los calambres musculares, la picazón u otros síntomas y afecciones. 1 Fuentes

  1. Vogel SL. Lo que los médicos deben saber sobre el hospicio . Ochsner J. 2011; 11 (4): 353-6.

  2. Cuidados de hospicio . Medicare.gov

  3. Buss MK, Rock LK, Mccarthy EP. Understanding Palliative Care and Hospice: A Review for Primary Care Providers. Mayo Clin Proc. 2017;92(2):280-286. doi:10.1016/j.mayocp.2016.11.007

Additional Reading

  • «Hospice Eligibility Requirements.» National Hospice and Palliative Care Organization. http://www.nhpco.org/hospice-eligibility-requirements

  • «NHPCO Facts and Figures: Hospice Care in America» April 2018. National Hospice and Palliative Care Organization.

  • «Medicare Hospice Benefits.» Centers for Medicare & Medicaid Services. U.S. Department of Health and Human Services. Baltimore, MD; February 2019.

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