Una descripción general del herpes zoster oftálmico

El herpes zoster oftálmico (HZO) es una infección grave que amenaza la visión y afecta el ojo y la piel que lo rodea. El HZO es causado por la reactivación del virus varicela-zoster, el mismo virus que causa la varicela en los niños. Después de la infección, el virus permanece latente en los nervios y puede reactivarse, lo que resulta en el herpes zóster en personas con sistemas inmunes debilitados. El HZO se produce cuando el virus se reactiva en los nervios que irrigan el área de los ojos.

El virus de la varicela-zóster no se debe confundir con el herpes simplex 1, otro virus que causa el herpes del ojo . El herpes simple 1 es el mismo virus que causa herpes labial en los labios y la boca. A veces causa una infección de la córnea llamada queratitis por herpes simple.

Síntomas

Si tiene HZO, lo más probable es que tenga una erupción en un lado de la cara o la frente que se parece a la varicela. Se puede desarrollar un grupo de pequeñas ampollas alrededor de uno de sus ojos. Hasta una semana antes de que aparezca la erupción, es posible que se sienta enfermo con fatiga, malestar y posiblemente fiebre leve. En algunos casos, puede sentir dolor en el área afectada unos días antes de que aparezcan las ampollas. Si su ojo se infecta con HZO, se pueden desarrollar los siguientes síntomas:

  • Dolor intenso en y alrededor del ojo.
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Hinchazón del párpado
  • Sensibilidad a la luz

Causas

El HZO es causado por el mismo virus que causa la varicela y el herpes zóster . Las personas que han tenido varicela o han estado expuestas al virus de la varicela pueden desarrollar HZO. Hasta el 25% de las personas con herpes zoster desarrollarán HZO. No hay forma de prevenir la afección, pero tiende a ocurrir con mayor frecuencia en personas mayores y en aquellos que tienen un sistema inmunitario comprometido. El ejercicio, la reducción del estrés y el mantenimiento de un buen sistema inmunológico pueden disminuir las posibilidades de ser afectado.

Diagnóstico

Aunque hay algunas pruebas médicas que se pueden realizar para confirmar la afección, la mayoría de los médicos pueden diagnosticar HZO en función de la apariencia y los síntomas. Si bien un diagnóstico temprano puede ser más desafiante, una vez que aparecen las ampollas, el diagnóstico a menudo es sencillo debido a la forma en que el brote respeta la línea media vertical del cuerpo y afecta solo un lado de la cara. Un signo temprano y obvio de un caso inminente de HZO es el signo de Hutchinson. El signo de Hutchinson se refiere a una ampolla o lesión que estalla en la punta de la nariz.

Tratamiento

Si nota síntomas , asegúrese de visitar a su médico y obtener un diagnóstico lo antes posible para el tratamiento . Si le diagnostican HZO, su médico le recetará un medicamento antiviral en un intento por limitar la replicación del virus y reducir el dolor y los síntomas posteriores.

También se puede recetar una gota de esteroide para reducir la inflamación. También se le indicará que mantenga limpias las áreas afectadas y que evite rascarse las lesiones para evitar cicatrices o infecciones bacterianas.

Para reducir el dolor, se le puede indicar que aplique compresas frías a las áreas afectadas. Los medicamentos de venta libre a veces son útiles para el dolor. No es inusual que los casos de HZO sean ingresados ​​en el hospital.

Fuentes

  • Gupta, Deepak. «Herpes Zoster (Shingles) Reactivation of the Varicella-zoster Virus.» Optometric Management, December 2006.

  • Sowka, Joseph W, Andrew S Gurwood and Alan G Kabat. «The Handbook of Ocular Disease Management,» supplement to Review of Optometry. April 2010.

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