Una descripción general del envenenamiento por monóxido de carbono

La intoxicación por monóxido de carbono ocurre cuando se inhala demasiado monóxido de carbono (CO), un gas incoloro e inodoro producido por la combustión del combustible. Los síntomas incluyen dolores de cabeza, mareos, debilidad, vómitos, dolor en el pecho y confusión. La exposición excesiva al CO puede provocar irregularidades graves en los latidos del corazón, convulsiones, pérdida del conocimiento e incluso la muerte.

La intoxicación por monóxido de carbono es relativamente común en los EE. UU., Con alrededor de 20,000 admisiones a la sala de emergencias cada año. Se puede evitar en gran medida con las alarmas de monóxido de carbono económicas pero efectivas instaladas en el hogar.

El envenenamiento por monóxido de carbono se puede diagnosticar con un oxímetro de CO, un dispositivo no invasivo que mide los compuestos de CO en la sangre. El tratamiento generalmente implica oxígeno presurizado administrado a través de una máscara no circulante. Los casos graves pueden requerir tratamiento en una cámara de oxígeno hiperbárico.

Síntomas

La intoxicación por monóxido de carbono se manifestará con síntomas en las partes del cuerpo que requieren más oxígeno, es decir, el corazón y el sistema nervioso central (SNC) . Los síntomas iniciales suelen incluir náuseas, malestar general, fatiga y un dolor de cabeza sordo pero persistente.

A medida que el CO continúa acumulándose en el torrente sanguíneo, el agotamiento del oxígeno en los tejidos desencadenará una cascada de síntomas cada vez más grave, que incluye:

  • Mareo
  • Falta de aliento ( disnea )
  • Dolor de pecho
  • Vómitos
  • Frecuencia cardíaca irregular ( arritmia ) o frecuencia cardíaca rápida ( taquicardia )
  • Una marcha inestable
  • Confusión
  • Disminución de la frecuencia respiratoria
  • Disminuir la frecuencia cardíaca
  • Delirio
  • Convulsiones
  • Inconsciencia

La muerte ocurre con mayor frecuencia como resultado de un paro respiratorio .

Incluso después de que una persona ha sido tratada por intoxicación por CO, existe el riesgo de complicaciones neurológicas a largo plazo e incluso permanentes, que incluyen problemas de memoria, irritabilidad, depresión, trastornos del habla, pérdida parcial de la visión, demencia y síntomas parecidos a la enfermedad de Parkinson .

Causas

El monóxido de carbono ingresa fácilmente al cuerpo a través de los pulmones. A medida que el CO se transfiere al torrente sanguíneo, se unirá preferentemente a la hemoglobina , la proteína en los glóbulos rojos responsables del transporte de oxígeno por todo el cuerpo. Al hacerlo, el CO evita que el oxígeno llegue a los tejidos y las células que lo necesitan para sobrevivir.

El monóxido de carbono es un subproducto natural de la combustión. La mayoría de los casos de intoxicación resultan de la inhalación del gas, ya que se acumula rápidamente en un espacio cerrado (generalmente debido a una ventilación defectuosa).

Las fuentes comunes de CO incluyen:

  • Estufas de leña
  • Incendios de la casa
  • Gases de escape del vehículo
  • Estufas y parrillas de gas o propano
  • Parrillas de carbón y hibachis
  • Calentadores de propano, queroseno o gas sin ventilación;
  • Generadores eléctricos a gas
  • Secadoras de gas

Viajar en la parte trasera de una camioneta es una causa común de intoxicación por monóxido de carbono en los niños. De manera similar, dejar el automóvil en ralentí en invierno puede envenenar a los pasajeros si el tubo de escape está bloqueado con nieve. De hecho, cualquier perforación en el colector de escape de un automóvil o bote puede permitir que el CO inunde el interior.

La intoxicación por monóxido de carbono también puede ocurrir intencionalmente. Según una investigación publicada en Annals of the American Thoracic Society , 831 suicidios en 2014 fueron el resultado de la intoxicación por monóxido de carbono, ya sea por los gases de escape de un vehículo o una fuente de combustible combustible en la casa.

Dicho esto, el suicidio por este método ha estado en declive desde 1975 cuando la ley federal dicta la instalación de convertidores catalíticos en todos los vehículos de motor.

Diagnóstico

A menos que se reconozca el monóxido de carbono como la causa de sus síntomas, puede diagnosticarse erróneamente cuando llegue por primera vez a la sala de emergencias. Es importante, por lo tanto, informar al médico de urgencias de sus sospechas si cree que el CO está involucrado.;

El diagnóstico es relativamente sencillo. Se trata de una sonda no invasiva, llamada CO-oxímetro, que se puede colocar en el dedo, el dedo del pie u otras partes del cuerpo. El oxímetro contiene dos diodos que emiten haces de luz de diferentes longitudes de onda. La cantidad de luz absorbida por el tejido puede decirles a los médicos cuánta carboxihemoglobina (el compuesto creado por la unión de CO y hemoglobina) hay en la sangre.

En circunstancias normales, tendría menos del 5 por ciento de carboxihemoglobina en comparación con la hemoglobina libre. El envenenamiento ocurre si el nivel está entre 10 y 30 por ciento. La muerte puede ocurrir en niveles superiores al 30 por ciento.

Los oxímetros de pulso regulares no son útiles ya que no pueden distinguir entre carboxihemoglobina y oxihemoglobina (el compuesto creado por la unión del oxígeno y la hemoglobina).

Tratamiento

Si se sospecha envenenamiento por monóxido de carbono, el primer curso de acción es eliminarse a sí mismo y a otros de la fuente del CO. Incluso si los síntomas son leves, se debe buscar tratamiento médico de emergencia.

El tratamiento puede implicar la administración de oxígeno presurizado a través de una máscara no circulante. Al aumentar los niveles de oxígeno en la sangre, el CO puede eliminarse del cuerpo cuatro veces más rápido que por sí solo. La oxigenación en realidad puede romper la carboxihemoglobina y liberar hemoglobina nuevamente en el torrente sanguíneo.

En casos severos, se puede usar una cámara hiperbárica, que puede suministrar oxígeno al 100 por ciento en un entorno de alta presión. El oxígeno hiperbárico elimina el CO de la sangre casi cuatro veces más rápido que el oxígeno suministrado a la presión atmosférica normal. También permite que el oxígeno evite parcialmente la hemoglobina y se envíe directamente al tejido.

Además del oxígeno, se pueden requerir otros tratamientos, que incluyen:

  • Soporte vital cardíaco para tratar arritmias peligrosas
  • Fluidos intravenosos para tratar la hipotensión.
  • Bicarbonato de sodio intravenoso para tratar la acidosis metabólica (la acumulación de ácidos en la sangre debido a la función renal reprimida);
  • Valium (diazepam) o Dantrium (dantrolene) para tratar las convulsiones
  • Medicamentos vasopresores para estrechar los vasos sanguíneos y estabilizar la actividad cardíaca deprimida.

Prevención

El medio más efectivo de prevención en el hogar es una alarma de monóxido de carbono. Están disponibles en línea y en la mayoría de las ferreterías, con un precio que oscila entre $ 20 por un monitor enchufable y $ 80 por una combinación de alarma de CO / humo.

La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los Estados Unidos (CPSC) recomienda que cada hogar tenga al menos un detector de CO y preferiblemente uno para cada piso.

Entre los otros consejos de seguridad recomendados:

  • Asegúrese de que sus aparatos de gas estén ventilados adecuadamente.
  • Haga que un técnico revise su sistema de calefacción, calentador de agua y cualquier electrodoméstico que utilice gas o carbón todos los años.
  • Nunca use un generador eléctrico dentro de la casa, garaje o a menos de 20 pies de cualquier ventana, puerta o ventilación.
  • Haga que su chimenea sea revisada y limpiada anualmente.
  • Abra la compuerta de la chimenea antes de encender un fuego y mucho después de que se haya extinguido.
  • Nunca use un horno de gas para calentar su hogar.
  • Nunca permita que un automóvil esté inactivo en el garaje.
  • Conozca los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono.

Una palabra de Saludalmáximo;

Si suena la alarma de monóxido de carbono, nunca asuma que es una falsa alarma, incluso si no tiene síntomas. Debido a que el CO es insípido e inodoro, debe asumir que el riesgo es real y tomar las medidas apropiadas.

En primer lugar, no busque la fuente de gas. En su lugar, la CPSC recomienda que usted: Fuentes

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