Una descripción general del cáncer testicular

Más de 9,000 hombres estadounidenses enfrentan un diagnóstico de cáncer testicular cada año. La enfermedad se caracteriza por el desarrollo de un tumor maligno en los testículos (testículos) donde se producen espermatozoides y hormonas masculinas.

El cáncer testicular generalmente se identifica por un bulto indoloro en los testículos y puede estar acompañado de síntomas tales como fatiga, dolor lumbar, inflamación de los ganglios linfáticos y pesadez en el escroto.

El diagnóstico implica un ultrasonido y una serie de análisis de sangre. En base a esos resultados, se puede extirpar el testículo afectado. El análisis del tumor y otras pruebas de imagen generalmente pueden proporcionar al médico la información necesaria para estadificar la enfermedad y diseñar un plan de tratamiento, que puede incluir cirugía, quimioterapia o radiación.

Si bien un diagnóstico de cáncer testicular puede ser alarmante, el tratamiento actual ha avanzado hasta el punto en que la mayoría de los hombres logran la remisión completa de la enfermedad, incluidos aquellos cuyo cáncer se ha diseminado.

Síntomas

La mayoría de los cánceres testiculares se descubren accidentalmente mientras se duchan, tienen relaciones sexuales o se someten a un examen médico no relacionado (como una prueba de fertilidad o un examen físico de rutina). El tumor en sí solo generalmente implicará un solo testículo y aparecerá como un bulto duro e indoloro, que varía en tamaño desde un grano de cebada hasta una canica.

Otros signos y síntomas iniciales pueden incluir:

  • Hinchazón escrotal
  • Pesadez en el escroto
  • Dolor o molestias localizadas
  • Dolor en la parte baja del abdomen o la espalda (si el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos locales )

Si el cáncer se propaga (hace metástasis ), podría provocar otros síntomas más graves según el órgano afectado.

Los tumores secundarios en los pulmones pueden provocar dificultad para respirar y tos con sangre. El cáncer que se ha diseminado al cerebro puede causar confusión, mareos y otros síntomas neurológicos. El cáncer también puede afectar la forma en que actúan las células sanguíneas, desencadenando la formación de coágulos y el desarrollo de trombosis venosa profunda (TVP) .

Ciertos tipos de cáncer testicular también pueden afectar sus hormonas y desencadenar el agrandamiento anormal de los tejidos del seno, conocido como ginecomastia . A medida que la enfermedad progresa, también puede ocurrir fatiga crónica y pérdida de peso inexplicable.

Si bien la aparición de un bulto puede ser angustiante, es importante recordar que el cáncer testicular es una neoplasia maligna relativamente poco común. La mayoría de las veces, ese bulto será el resultado de una infección o lesión que solo un médico puede diagnosticar.

Cómo reconocer los síntomas del cáncer de testículo

Causas

Lo que hace que el cáncer testicular sea tan desconcertante es que tiende a afectar a los hombres entre las edades de 15 y 35 años, un momento de la vida en el que generalmente no se esperan problemas médicos graves.

Lo que desencadena el desarrollo del cáncer sigue siendo un misterio médico. Lo que sí sabemos es que hay una serie de factores genéticos, fisiológicos y de estilo de vida que pueden contribuir a su riesgo.

En los últimos años, los científicos han encontrado no menos de 19 mutaciones genéticas directamente relacionadas con los cánceres testiculares. Si bien los antecedentes familiares se descartaron una vez como un factor de riesgo importante, la evidencia actual sugiere que tener un padre con cáncer testicular aumenta el riesgo de la enfermedad en un 200 por ciento, mientras que tener un hermano la aumenta al 400 por ciento.

Además de la edad y la genética, otros factores de riesgo comunes incluyen:

  • Raza , donde los hombres blancos e hispanos tienen hasta cuatro veces más probabilidades de contraer la enfermedad que los hombres de otras razas
  • Un testículo no descendido , conocido como criptorquidia, que aumenta su riesgo en un 800 por ciento.
  • Carcinoma in situ (CIS) , una afección precancerosa, que lo coloca en un 50 por ciento de riesgo de contraer cáncer testicular durante cinco años.

A diferencia de otros tipos de cáncer, el estilo de vida parece jugar un papel menos significativo en el desarrollo de la enfermedad. La investigación sobre el tabaquismo y la obesidad a menudo no ha demostrado ningún impacto medible y, en algunos casos, ha concluido que el riesgo relativo es menor en lugar de mayor.

La única excepción puede ser la marihuana.

Según los investigadores en Nueva Zelanda , el uso semanal de cannabis no solo está asociado con un aumento del 250 por ciento en el riesgo de cáncer testicular sino de formas más graves de la enfermedad.

Por otro lado, ciertas condiciones que se presume comúnmente causan cáncer testicular, como lesiones, vasectomía, equitación y ciclismo, no están relacionadas de ninguna manera con la enfermedad.

Causas del cáncer de testículo y factores de riesgo

Diagnóstico

Hay una serie de herramientas estándar utilizadas en el diagnóstico de cáncer testicular. No solo ayudan a confirmar o excluir el cáncer como la causa, sino que pueden distinguir entre diferentes tipos de cáncer, algunos de los cuales son más agresivos o responden menos a la terapia.;

La gran mayoría de los cánceres testiculares se denominan tumores de células germinales, que surgen de las células que producen los precursores de los espermatozoides maduros (llamados espermatozoides). Estos se dividen en dos subtipos clave: tumores de avance más lento, conocidos como seminomas, y tipos más agresivos, conocidos como no seminomas .;

Guía de discusión del médico de cáncer de testículo

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Para comenzar la investigación, el médico generalmente usará un ultrasonido ;para visualizar el crecimiento y una serie de análisis de sangre para detectar; marcadores tumorales compatibles con el cáncer. El ultrasonido (que utiliza ondas sonoras para ver los órganos internos) es especialmente importante, ya que puede ayudar a diferenciar entre un tumor benigno y maligno del testículo. En general, en la ecografía, los seminomas se ven más homogéneos que los no seminomas, pero la prueba no puede diferenciar de manera confiable entre los dos tipos de tumores.

Según la evidencia, los médicos pueden proceder con la siguiente etapa del diagnóstico llamada orquiectomía inguinal radical . Este es un procedimiento quirúrgico en el cual el testículo y el tumor se extirpan permanentemente. Si bien esto puede parecer excesivo (extirpar un testículo para diagnosticar una enfermedad) solo se hace porque la interrupción de las células, incluso con una biopsia con aguja , puede causar la propagación del cáncer.

Una orquiectomía solo se realiza si todos los signos de diagnóstico, incluido un examen visual del tumor, son muy positivos. Los tejidos pueden ser analizados por un patólogo, cuyos resultados pueden usarse para la siguiente etapa de diagnóstico conocida como la estadificación del cáncer.

La estadificación del cáncer determina el alcance de la metástasis e implicará pruebas de imagen, como una tomografía computarizada o una

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