Una descripción general del cáncer peritoneal

El cáncer peritoneal, o «cáncer peritoneal primario» es un cáncer raro, que ocurre en solo alrededor de 6 de 1 millón de personas. (En comparación, el cáncer epitelial de ovario ocurre en aproximadamente 120 de 1 millón de personas).

Sin embargo, el número exacto es difícil de estimar, ya que se cree que un número significativo de mujeres (hasta un 15 por ciento) diagnosticadas con cáncer de ovario seroso avanzado en realidad tienen cáncer peritoneal.

En muchos sentidos, el cáncer peritoneal es similar al cáncer epitelial de ovario , provoca síntomas similares, se ve similar bajo el microscopio y responde al mismo tipo de tratamientos.

Debido a la falta de síntomas desde el principio, el cáncer peritoneal primario a menudo se diagnostica en las etapas avanzadas de la enfermedad; tiende a extenderse temprano, debido a la abundancia de vasos sanguíneos y vasos linfáticos en el abdomen y la pelvis.

El peritoneo

El peritoneo es una membrana de dos capas que recubre los órganos de la cavidad abdominal y pélvica, cubriendo el tracto digestivo, el hígado y los órganos reproductivos.

Está formado por células epiteliales y tiene una apariencia similar a la envoltura de Saran que encierra los órganos. Estas membranas y una pequeña cantidad de líquido entre las membranas protegen los órganos, lo que les permite moverse libremente uno contra el otro sin pegarse.

Algunas otras formas de cáncer pueden extenderse al peritoneo, pero el cáncer peritoneal comienza dentro de las células que forman el peritoneo (la razón por la que se llama cáncer peritoneal primario ).

Puede ocurrir en cualquier lugar dentro de la cavidad abdominal o pélvica, y cuando se propaga, a menudo se extiende a la superficie de los órganos abdominales y pélvicos.

Cáncer peritoneal primario versus cáncer de ovario

Existen muchas similitudes entre el cáncer peritoneal primario y el cáncer epitelial de ovario, incluidos los síntomas más comunes y los métodos de tratamiento utilizados. El revestimiento del abdomen (peritoneo) y la superficie del ovario provienen del mismo tejido en el desarrollo fetal.

Se cree que las células peritoneales que dan lugar al cáncer peritoneal en realidad pueden ser restos de células ováricas que permanecieron en el abdomen durante el desarrollo.

Estas similitudes entre los cánceres son útiles para planificar el tratamiento, ya que el cáncer epitelial de ovario es mucho más común y se han realizado más investigaciones.

Si bien el cáncer peritoneal y el cáncer de ovario son similares, también hay diferencias importantes . Las personas diagnosticadas con cáncer peritoneal tienden a ser mayores que las que tienen cáncer de ovario.

Con respecto a los tratamientos (a continuación), la posibilidad de que la cirugía de reducción de volumen sea exitosa es mayor en el cáncer peritoneal, pero la tasa de supervivencia general es menor. Esto sugiere que hay diferencias en la biología del tumor entre los dos tipos de cáncer.

Síntomas

Así como el cáncer de ovario se conoce como el «asesino silencioso» debido a la falta de síntomas en las primeras etapas de la enfermedad, las personas con cáncer peritoneal a menudo tienen pocos síntomas hasta que la enfermedad está bastante avanzada.

Cuando se presentan síntomas, a menudo son vagos e inespecíficos, con síntomas de hinchazón abdominal, dolor abdominal difuso, frecuencia urinaria y sensación de saciedad al comer.

Otros síntomas pueden incluir cambios intestinales (con mayor frecuencia estreñimiento), sangrado vaginal anormal, una masa abdominal o pérdida de peso involuntaria .

A medida que la enfermedad progresa, se puede acumular líquido en el abdomen ( ascitis ), causando molestias abdominales, náuseas y vómitos, y dificultad para respirar debido a la presión del abdomen que empuja hacia arriba los pulmones. La fatiga también es común.

Las complicaciones del cáncer peritoneal pueden incluir obstrucciones intestinales (que a veces requieren un estoma u orificio entre el intestino y el exterior del cuerpo) y obstrucción del tracto urinario (debido al bloqueo de los uréteres por tumores), que a veces requieren un stent o un tubo de nefrostomía ( un tubo desde el riñón hacia el exterior del cuerpo).

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Causas y factores de riesgo

No se sabe exactamente qué causa el cáncer peritoneal, aunque el proceso comienza cuando una serie de mutaciones en las células peritoneales produce un crecimiento fuera de control.

El cáncer peritoneal es mucho más común en las mujeres y tiene factores de riesgo similares a los del cáncer de ovario .

Estos incluyen la edad, con la mayoría de las personas a las que se les diagnostica tener más de 60 años, antecedentes de cáncer de seno, el uso de terapia de reemplazo hormonal (combinación y estrógenos), antecedentes de endometriosis y obesidad. El uso de talco debajo de la cintura también está relacionado con un mayor riesgo.

En contraste, hay factores que están asociados con un riesgo menor al promedio de desarrollar la enfermedad. Estos incluyen el uso de anticonceptivos orales (el riesgo reducido puede durar 30 años después de su interrupción), someterse a una ligadura de trompas, dar a luz, especialmente antes de los 35 años, y amamantar.

Algunos estudios sugieren que el uso de aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Advil (ibuprofeno) puede reducir el riesgo.

Como se señaló, algunas personas se someten a una cirugía preventiva para extirpar las trompas de Falopio y los ovarios (histerectomía y salpingooforectomía) debido a antecedentes familiares de cáncer de ovario o una mutación del gen BRCA. Si bien esto puede reducir el riesgo de cáncer epitelial de ovario hasta en un 90 por ciento, el riesgo de cáncer peritoneal permanece.

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Genética

Una historia familiar de cáncer de ovario, trompa de Falopio o peritoneal aumenta el riesgo, y alrededor del 10 por ciento de estos cánceres se consideran hereditarios. Tener ciertos síndromes genéticos como el síndrome de Lynch (cáncer de colon hereditario sin poliposis) o tener una mutación del gen BRCA aumenta el riesgo.

Las mujeres que portan una mutación del gen BRCA tienen aproximadamente un 5 por ciento de riesgo de desarrollar cáncer peritoneal, incluso si se les extirparon los ovarios de manera preventiva.

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Diagnóstico

Actualmente no existe una prueba de detección que se haya encontrado efectiva en la detección temprana del cáncer peritoneal primario, incluso para aquellos que tienen un riesgo elevado de desarrollar la enfermedad.

Después de escuchar los síntomas y realizar un examen físico, hay una serie de pruebas que los médicos pueden ordenar al considerar el diagnóstico.

Análisis de sangre

El análisis de sangre CA-125 es un marcador tumoral que puede estar elevado en personas con cáncer peritoneal. Dicho esto, los niveles de CA-125 pueden estar elevados en muchas condiciones diferentes, desde infecciones pélvicas hasta el embarazo, y los niveles pueden ser normales incluso en presencia de un cáncer.

Otra prueba, llamada prueba OVA1, se usa para predecir la probabilidad de un cáncer de ovario o peritoneal antes de la cirugía. La prueba utiliza una combinación de 5 biomarcadores para estimar una probabilidad.

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Pruebas de imagen

Los estudios de imagen pueden ser útiles para evaluar los síntomas del cáncer peritoneal. Un ultrasonido (ultrasonido transvaginal) es a menudo la primera prueba realizada. Una tomografía computarizada del abdomen y la pelvis, o resonancia magnética también puede ser útil. Además, se puede pedir una serie GI superior o inferior.

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Biopsia y laparoscopia

Muy a menudo, se necesita una biopsia para confirmar o refutar un diagnóstico. A menudo se toma una biopsia durante una laparoscopía, un procedimiento mínimamente invasivo en el que se realizan varias incisiones pequeñas en el abdomen y se insertan instrumentos para extraer muestras de tejido del abdomen o la pelvis.

Una laparoscopía también puede brindar información importante sobre el tratamiento. Un estudio de 2018  encontró que la laparoscopia era muy sensible para determinar quién probablemente tendría una buena respuesta a la cirugía de citorreducción óptima (ver más abajo).

Dado que esta cirugía es una cirugía muy importante, la laparoscopia puede ser muy útil para decidir quién debe someterse a esta cirugía y para quién los riesgos pueden ser mayores que los beneficios.

Cuando hay ascitis, se puede realizar un procedimiento llamado paracentesis para drenar parte del líquido y ayudar con la respiración. Este l

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