Una descripción general del cáncer de tiroides anaplásico

El cáncer anaplásico de tiroides (ATC) es una forma rara y agresiva de cáncer de tiroides . Este tipo de cáncer puede causar una compresión severa de las estructuras en el cuello, interfiriendo con la respiración, la deglución y el habla. También puede hacer metástasis (propagarse) rápidamente por todo el cuerpo.

El ATC generalmente comienza después de los 60 años y, a diferencia de otras formas de cáncer de tiroides, ocurre con mayor frecuencia en los hombres. Se estima que el ATC representa aproximadamente del 1 al 3 por ciento de todos los cánceres de tiroides en los Estados Unidos cada año.

Síntomas

La glándula tiroides es una glándula endocrina en forma de corbata de lazo ubicada en el cuello, debajo del área de la manzana de Adán. Regula el metabolismo del cuerpo y los niveles de energía.

Los primeros signos de cáncer anaplásico de tiroides generalmente están relacionados con la compresión de las estructuras en el cuello, que resulta del agrandamiento físico de la glándula tiroides.

Si bien este tipo de cáncer puede causar síntomas de enfermedad tiroidea , como pérdida de peso o fatiga, estos síntomas generalmente no se encuentran entre los primeros signos de la afección.

Los primeros signos y síntomas del cáncer anaplásico incluyen:

  • Una masa en el cuello que puedes ver y sentir
  • Aumento rápido de la glándula tiroides.
  • Un bulto grande en la glándula tiroides
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.
  • Ronquera o un cambio en la voz
  • Tos
  • Tosiendo sangre
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar

El cáncer anaplásico de tiroides crece rápidamente y puede infiltrarse rápidamente en la tráquea (tráquea) , lo que interfiere con la respiración. El ATC también es uno de los únicos tipos de cáncer de tiroides que puede metastatizar rápidamente a otras áreas del cuerpo.

Realizar una comprobación del cuello de la tiroides: paso a paso

Causas

Se desconoce la causa del cáncer anaplásico de tiroides, pero se han identificado varios factores de riesgo.

  • Cáncer de tiroides previo o agrandamiento: la mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de tiroides anaplásico también tenían otro tipo de cáncer de tiroides menos agresivo o un tiroides agrandado antes de desarrollar ATC. No está claro por qué estos tumores aumentan el riesgo de desarrollar ATC.
  • Radiación: un historial de exposición a la radiación en la región tiroidea también se encuentra entre los factores de riesgo asociados con el ATC.
  • Mutaciones genéticas: se han identificado varias mutaciones genéticas asociadas a esta enfermedad. Las anormalidades genéticas identificadas en ATC no se consideran hereditarias y pueden desarrollarse en algún momento de la vida. No existe una asociación clara entre las mutaciones genéticas encontradas en el ATC y el pronóstico, la causa o la detección de la enfermedad.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de compresión del cuello debido al agrandamiento de la tiroides, su evaluación diagnóstica incluirá estudios de imágenes del cuello, como ultrasonido, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (MRI) de su cuello y las regiones circundantes.

Una evaluación diagnóstica del crecimiento de la tiroides generalmente también implica una biopsia. Una biopsia es una muestra de tejido tiroideo, generalmente tomada con una aguja delgada , que luego se examina con un microscopio. Este es un procedimiento quirúrgico menor que requiere la inyección de analgésicos locales. Después del procedimiento, necesitará puntos de sutura para su herida.

Una muestra de biopsia de ATC muestra células tiroideas indiferenciadas. No están tan bien desarrollados como el tejido tiroideo normal y se parecen menos al tejido tiroideo que funciona bien que a las muestras de otros tumores tiroideos.

Etapas

Como parte del proceso de diagnóstico, el ATC también se organiza por etapas. La enfermedad se define por cuánto ha invadido el cuerpo.

Las etapas de ATC son:

  • Etapa IVA: el cáncer solo se encuentra en la glándula tiroides.
  • Etapa IVB: el cáncer se ha diseminado fuera de la glándula tiroides a otras áreas del cuello.
  • Etapa IVC: el cáncer es metastásico y se diseminó a áreas distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo.

El ATC típicamente hace metástasis en la tráquea, los ganglios linfáticos, los pulmones y los huesos. En hasta el 25 por ciento de los casos, la infiltración de la tráquea ya está presente en el diagnóstico inicial de la afección. Se estima que la propagación de ATC a los pulmones ya ha ocurrido en hasta un 50 por ciento de los casos para el momento del diagnóstico de ATC.

Si ha tenido cáncer de tiroides o agrandamiento de la tiroides en el pasado, es posible que haya tenido síntomas de enfermedad tiroidea o efectos secundarios del tratamiento antes de desarrollar ATC.

Tratamiento

Desafortunadamente, el pronóstico para ATC es muy pobre, y hay menos de un 5 por ciento de posibilidades de supervivencia a los cinco años. Sin embargo, el tratamiento puede prolongar la supervivencia y, en raras ocasiones, la afección se puede curar.

El tratamiento del ATC se enfoca en aliviar la compresión causada por el tumor, el control de los síntomas y el tratamiento con radiación y quimioterapia para controlar el crecimiento del cáncer en el cuello y en otras partes del cuerpo.

Existen varios enfoques de tratamiento:

  • Cirugía : el ATC a menudo se trata con cirugía para extirpar el tumor de la glándula tiroides y, si corresponde, cualquier estructura circundante que el tumor haya invadido. A veces, el ATC se adhiere a las estructuras vitales dentro del cuello y desafortunadamente puede ser inoperable.
  • Atención de apoyo para los síntomas : si el ATC se infiltra en la tráquea, puede ser necesaria una traqueotomía (un procedimiento quirúrgico para insertar un tubo que luego sirve como vía aérea) para facilitar la respiración.
  • Radiación y quimioterapia : a menudo se necesita radiación para reducir el tumor en el cuello y en otras partes del cuerpo. La quimioterapia se usa para tratar la enfermedad metastásica. Sin embargo, los restos del tumor ATC dentro de la glándula tiroides generalmente no responden a la quimioterapia.
  • Terapia génica : hay nuevos enfoques de tratamiento que actualmente se están investigando para el tratamiento con ATC. Utilizan quimioterapia dirigida personalizada para el tratamiento de los defectos moleculares específicos causados ​​por las mutaciones genéticas asociadas con el ATC. Este enfoque se considera actualmente en investigación.

    Debido a que no hay muchos tratamientos disponibles o efectivos para el ATC, también puede decidir participar en un ensayo clínico, lo que podría tener acceso a nuevos tratamientos que podrían ser más beneficiosos que los disponibles actualmente.

    Decidir si un tratamiento experimental es adecuado para usted

    Una palabra de Saludalmáximo

    El diagnóstico de una forma agresiva de cáncer es uno de los desafíos más difíciles que una persona o una familia pueden enfrentar. Decidir qué enfoque de tratamiento tomar depende de si puede tolerar el proceso de recuperación después de la cirugía y si está preparado para dedicar su tiempo y energía al tratamiento con radiación y quimioterapia. Hable con su médico sobre sus opciones y cualquier inquietud.

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