Una descripción general del cáncer de pulmón no microcítico

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más común de cáncer de pulmón, y es la forma más común en mujeres, adultos jóvenes y personas que no han fumado. Los síntomas pueden incluir tos persistente, falta de aliento, tos con sangre y más.

Si bien fumar es una causa importante de cáncer de pulmón, también son importantes otros factores como la exposición al radón, la exposición a productos químicos y otras sustancias, y la genética. El diagnóstico puede sospecharse en una radiografía de tórax, pero las radiografías de tórax pueden pasar por alto la enfermedad. Se pueden realizar pruebas como una tomografía computarizada del tórax o una broncoscopia, seguidas de una biopsia pulmonar.

Las opciones de tratamiento se han expandido enormemente en los últimos años e incluyen cirugía, terapias dirigidas, inmunoterapia, quimioterapia y radiación. Todas las personas que han sido diagnosticadas con cáncer de pulmón de células no pequeñas deben realizarse un perfil molecular para ver si su tumor tiene cambios genéticos que puedan tratarse.

Echemos un vistazo a todas estas áreas en mayor profundidad, así como a cómo puede hacer frente mejor si le han diagnosticado. Dado que el cáncer de pulmón afecta no solo a las personas, sino también a las familias, también analizaremos lo que tal vez desee saber si su ser querido tiene cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Muy bien / Emily Roberts

Visión general

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es la forma más común de cáncer de pulmón, y el tipo de cáncer de pulmón más comúnmente encontrado en mujeres, no fumadores y adultos jóvenes. No se propaga tan rápidamente como el cáncer de pulmón de células pequeñas, pero a menudo se diagnostica cuando está en una etapa avanzada. Es importante tener en cuenta que a pesar de que un cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado es inoperable, aún es tratable. Ha habido muchos avances recientes en el tratamiento del cáncer de pulmón, y las tasas de supervivencia están mejorando para todas las etapas de la enfermedad.

Es sorprendente para muchas personas que los que nunca fuman pueden desarrollar cáncer de pulmón. De hecho, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón de células no pequeñas en la actualidad no son fumadores, son exfumadores o nunca fumadores. Una de cada cinco mujeres que desarrollan cáncer de pulmón nunca ha fumado. Y aunque el cáncer de pulmón está disminuyendo en las personas mayores y en los hombres, está aumentando en los adultos jóvenes, especialmente en las mujeres jóvenes que nunca fuman.

Tipos

Existen tres tipos principales de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Éstos incluyen:

Adenocarcinoma

El adenocarcinoma es la forma más común de cáncer de pulmón de células no pequeñas que representa hasta el 50 por ciento de los casos en los Estados Unidos. De los cánceres de pulmón de células no pequeñas, este es el tumor que se encuentra con mayor frecuencia en adultos jóvenes, mujeres y personas que nunca han fumado. El adenocarcinoma de pulmón generalmente comienza en las regiones externas de los pulmones y puede crecer bastante antes de ser detectado. Dado que estos tumores generalmente se encuentran lejos de las vías respiratorias, los síntomas comúnmente reconocidos, como la tos, son menos comunes. Los primeros síntomas son a menudo sutiles, con dificultad para respirar con la actividad y una sensación general de mala salud.

Carcinoma de células escamosas de los pulmones

El carcinoma de pulmón de células escamosas solía ser más común, pero ahora representa aproximadamente el 30 por ciento de los cánceres de pulmón de células no pequeñas en los Estados Unidos. Por lo general, comienza en los bronquios, centralmente en los pulmones, y se encuentra comúnmente después de que las personas desarrollan tos persistente, expectoran sangre o desarrollan infecciones respiratorias recurrentes (debido a la obstrucción de las vías respiratorias). Se ha especulado que los cigarrillos filtrados han causado la disminución del cáncer de pulmón de células escamosas y que el adenocarcinoma es más común ahora ya que las toxinas se inhalan más profundamente en los pulmones.

Carcinoma de células grandes de los pulmones

Los cánceres de pulmón de células grandes son menos comunes, ya que representan hasta el 10 por ciento de los cánceres de pulmón de células no pequeñas en los Estados Unidos. Ocurren en los bordes exteriores de los pulmones y tienden a crecer rápidamente.

Síntomas

Es muy importante conocer los síntomas del cáncer de pulmón de células no pequeñas. El examen de CT de cáncer de pulmón está disponible para algunas personas que han fumado, pero la mayoría de las personas necesitan confiar en la conciencia de los síntomas para encontrar la enfermedad en las primeras etapas posibles.

Los síntomas del cáncer de pulmón de células no pequeñas pueden incluir:

  • Tos persistente
  • Tosiendo sangre
  • Falta de aliento, especialmente con la actividad.
  • Sibilancias
  • Ronquera
  • Infecciones respiratorias recurrentes como neumonía o bronquitis.
  • Pérdida de peso involuntaria

Causas

Fumar es sin duda una de las principales causas del cáncer de pulmón no microcítico, pero también hay otras causas importantes.La exposición al radón en nuestros hogares es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la causa número uno en personas que nunca han fumado. Si nunca ha probado el radón en su hogar, hágalo lo antes posible. Algunas personas también pueden tener una predisposición genética al cáncer de pulmón , y es notable que si alguien tiene un pariente primario con cáncer de pulmón (madre, padre, hermano o hijo), su riesgo de cáncer de pulmón se duplica.

Cáncer de pulmón no microcítico: causas y factores de riesgo

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de pulmón de células no pequeñas puede ser desafiante, y no es raro que las personas sean diagnosticadas erróneamente con otra cosa, como el asma. El diagnóstico puede sospecharse en una radiografía de tórax, pero las radiografías de tórax pueden pasar por alto la enfermedad. Se pueden realizar pruebas como una tomografía computarizada del tórax o una broncoscopia, seguidas de una biopsia pulmonar.

Pruebas de diagnóstico

Puesta en escena

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en cuatro etapas, según el tamaño del tumor y la extensión de su diseminación. Puede obtener más información sobre las etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas y el sistema TNM de estadificación del cáncer de pulmón , o más información sobre etapas específicas en estos artículos:

  • Nivel 1
  • Etapa 2
  • Etapa 3A
  • Etapa 3B
  • Etapa 4

Tratos

Los tratamientos para el cáncer de pulmón se desglosan por etapas. Los tratamientos en general se pueden dividir en dos tipos. Los tratamientos locales tratan el cáncer donde se origina e incluyen cirugía y radioterapia. Los tratamientos sistémicos son tratamientos más amplios que abordan el cáncer donde sea que esté en el cuerpo e incluyen quimioterapia, terapias dirigidas e inmunoterapia. Muchas personas con cáncer de pulmón reciben tratamientos con ambas formas de terapia. Los posibles tratamientos pueden incluir:

  • Cirugía: la cirugía para el cáncer de pulmón a veces puede ofrecer la posibilidad de una cura en las primeras etapas de la enfermedad. Además, algunos tumores que inicialmente son demasiado extensos para la cirugía pueden disminuir después de la quimioterapia o la radioterapia hasta un punto en el que la cirugía es posible. Afortunadamente, los tratamientos están mejorando incluso para aquellos con cáncer de pulmón inoperable.
  • Quimioterapia: la quimioterapia se puede hacer para el cáncer de pulmón que se ha diseminado o como tratamiento «complementario» para las personas que se someten a cirugía.
  • Radioterapia: la radioterapia se puede realizar junto con la quimioterapia, y se puede realizar antes o después de una cirugía de cáncer de pulmón. Se puede usar un tipo de radioterapia llamada radioterapia corporal estereotáctica (SBRT) en un intento de curar el cáncer de pulmón en pacientes que no pueden someterse a una cirugía para un cáncer potencialmente curativo.
  • Terapias dirigidas: las terapias dirigidas son medicamentos que abordan cambios genéticos específicos en las células cancerosas que impulsan el crecimiento de tumores. Esta área de tratamiento se está expandiendo rápidamente, con tratamientos aprobados que se utilizan para aquellos con mutaciones EGFR , reordenamientos ALK , reordenamientos ROS1 , así como otras mutaciones a través de ensayos clínicos.
Fuentes
  • College of American Pathologists. Lung Cancer. Lung Adenocarcinoma. http://www.cap.org/apps/docs/reference/myBiopsy/lung_adenocarcinoma.html

  • Lung Cancer. Medline Plus. https://medlineplus.gov/lungcancer.html. Updated March 19, 2019.

  • Lung Cancer – Non-Small Cell: Statistics. Cancer.Net. https://www.cancer.net/cancer-types/lung-cancer-non-small-cell/statistics. Published January 2019.

  • Non-Small Cell Lung Cancer Survival Rates. American Cancer Society. https://www.cancer.org/cancer/non-small-cell-lung-cancer/detection-diagnosis-staging/survival-rates.html. Updated February 4, 2019.

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