Una descripción general del cáncer de lengua

El cáncer de lengua representa el 2 por ciento de todos los cánceres, pero la incidencia varía considerablemente en diferentes partes del mundo. El cáncer de lengua ocurre con mayor frecuencia en hombres que en mujeres y es raro en menores de 40 años.

Visión general

El cáncer de lengua generalmente se divide en dos categorías o tipos de cáncer: cáncer oral u orofaríngeo. Hay dos porciones de la lengua. La mayor parte es la parte que normalmente ves y puedes mover voluntariamente. Si el cáncer se origina en esta porción de la lengua, generalmente se llama cáncer oral .

La tercera porción inferior de la lengua a veces se llama la base de la lengua. Está muy cerca de la garganta (faringe). Si el cáncer se origina en esta porción de la lengua, generalmente se llama cáncer orofaríngeo. Esta es la parte de la lengua que está firmemente unida a otro tejido y, por lo tanto, no se puede mover voluntariamente. Tampoco puedes ver la base de tu propia lengua.

Al igual que otros tipos de cáncer, el cáncer de lengua se clasifica además por el tipo de tejido del que se origina. Las células escamosas, por ejemplo, son células largas, planas y superficiales que cubren el revestimiento de la lengua.

El cáncer que surge del tejido de células escamosas se llama carcinoma de células escamosas . La gran mayoría del cáncer de lengua es el carcinoma de células escamosas, aunque hay otros tipos de cáncer de lengua poco comunes; llevan el nombre del tejido o estructura de donde se originan.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de lengua pueden incluir:

  • Dificultad para tragar o hablar
  • Una sensación de que hay algo en la garganta (un nudo o una masa)
  • Dolor de garganta
  • Manchas blancas o rojas en la lengua.
  • Una sensación de entumecimiento en la boca.
  • Sangrado inexplicable de su lengua
  • En raras ocasiones, los síntomas del cáncer de lengua también pueden incluir dolor de oído .

Debe llamar a su médico cada vez que tenga síntomas inexplicables de cáncer de lengua. Asegúrese de visitar a su dentista cada seis meses, ya que su dentista puede ser la persona más propensa a notar anomalías sutiles en la boca y la lengua.

Causas

El cáncer ocurre cuando algunas de sus células comienzan a crecer de manera anormal y demasiado rápido. Muchos factores pueden causar o aumentar su riesgo de desarrollar cáncer . Los factores que se sabe que aumentan su riesgo de cáncer de lengua incluyen:

  • El consumo de tabaco
  • Uso de alcohol
  • Masticar betel quid y gutka
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH)
  • Género masculino
  • Años
  • Ciertas formas genéticas de anemia.
  • Una condición llamada enfermedad de injerto contra huésped , que ocurre en algunos pacientes que se someten a trasplantes de células madre.

Sobre el virus del papiloma humano

El VPH es un virus que causa cáncer de cuello uterino y, más raramente, otros tipos de cáncer como el de lengua y de amígdalas . El virus se transmite a través de la actividad sexual, incluido el sexo oral.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 50 por ciento de los hombres y las mujeres se infectarán con el VPH en algún momento de sus vidas. Se ha atribuido a este virus un aumento reciente en los cánceres de cabeza y cuello .

Si bien el cáncer de lengua solía ser raro en personas menores de 55 años, la Sociedad Americana del Cáncer señala que el cáncer de orofaringe puede aumentar en poblaciones más jóvenes debido a que los cánceres relacionados con el VPH se vuelven más comunes. Una infección por VPH no siempre se vuelve cancerosa.

Las vacunas contra el VPH están disponibles, pero deben administrarse antes de que una persona joven se haya vuelto sexualmente activa. Todavía no se ha demostrado que reduzcan el riesgo de cáncer de boca y garganta, pero se cree que eso lo hará.

Diagnóstico

Si tiene síntomas de cáncer de lengua que no desaparecen, consulte a su médico. Si su médico sospecha que tiene cáncer de lengua, él o ella puede ordenar una o más pruebas para diagnosticarlo.

A veces, los médicos usan un tubo pequeño y delgado con una cámara (llamada laringoscopio de fibra óptica flexible ) para ver la parte posterior de la boca y examinar los ganglios linfáticos en esta área. Las biopsias de tejido pueden ser necesarias para confirmar el diagnóstico y el tipo de cáncer de lengua (por ejemplo, células escamosas).

Tratamiento

Hay tres formas de tratar el cáncer de lengua y se pueden usar solos o en combinación. Las personas diagnosticadas temprano pueden necesitar solo tratamiento quirúrgico, mientras que aquellas con cáncer de lengua avanzado pueden necesitar dos o incluso los tres tipos de tratamiento .

Los tres tipos de tratamiento utilizados para el cáncer de lengua son:

  1. Cirugía: extirpación del tumor canceroso y el tejido circundante.
  2. Radioterapia: utiliza partículas de alta energía de elementos radiactivos para matar las células cancerosas que quedan después de la cirugía.
  3. Quimioterapia: utiliza medicamentos para destruir células y tejidos cancerosos (los dos tipos más comunes de agentes de quimioterapia son cisplatino y fluorouracilo)

Pronóstico

Si le diagnostican cáncer de lengua, su médico puede darle un pronóstico: una comprensión del curso probable de su enfermedad. Es importante tener en cuenta que algunas personas con un pronóstico muy pobre pueden recuperarse de su enfermedad, mientras que otras con un pronóstico muy positivo pueden sucumbir a la suya.

Un pronóstico es solo una «suposición educada» basada en información sobre pacientes con enfermedades similares a las suyas. No necesariamente predice cuál será su propia experiencia.

En general, si el cáncer de lengua se diagnostica en una etapa temprana, se puede curar, pero esto se vuelve menos probable cuanto más tiempo esté presente y pase sin tratamiento. Por esta razón, si tiene síntomas de cáncer de lengua, debe consultar a su médico lo antes posible.

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