Una descripción general del absceso anal o rectal

Un absceso anorrectal (también denominado absceso anal, absceso rectal, absceso perianal o absceso perirrectal según su ubicación) es una cavidad llena de pus que se forma dentro de los surcos del canal anal (llamados senos anales). Los abscesos anorrectales son causados ​​con mayor frecuencia por la acumulación de bacterias comunes en tejidos vulnerables o comprometidos. A medida que su cuerpo intenta controlar la infección, los glóbulos blancos muertos en la batalla y otros fluidos corporales comienzan a acumularse en el tejido, formando una bolsa de pus.

Los abscesos pueden formarse cerca o dentro del ano o desarrollarse mucho más arriba en el recto mismo. Si bien un absceso puede formarse espontáneamente sin razón aparente, comúnmente se asocia con enfermedad gastrointestinal, irregularidades intestinales, supresión inmune e incluso ciertos medicamentos.

Síntomas

Los abscesos anorrectales generalmente se reconocen por primera vez debido a un dolor sordo y punzante en el ano o el recto, a menudo acompañado de dolor agudo al defecar.

Los abscesos perianales («peri-» que significan alrededor) son el tipo más común y generalmente se pueden identificar visualmente a medida que ocurren en las capas superiores de tejido. Cuando se toca, el bulto generalmente estará tierno, rojo y tibio. Por el contrario, los abscesos perirrectales tienden a formar tejidos más profundos y a menudo se sienten más de lo que se ven. De los dos tipos, una infección perirrectal tiende a ser más grave.

A medida que el pus comienza a consolidarse y formar una masa palpable, aparecen otros síntomas de un absceso anorrectal, que incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Estreñimiento
  • Secreción rectal y sangrado
  • Siente que necesita ir al baño cuando no
  • Dolor creciente y a menudo constante, que empeora con el movimiento o mientras está sentado.

Si experimenta alguno de estos síntomas, es importante consultar a un médico y someterse a un examen exhaustivo. Si no se trata, un absceso puede conducir al desarrollo de una fístula anal , una conexión de túnel anormal entre la piel alrededor del ano y el canal rectal o anal a través del cual las heces y el pus pueden drenar. Esto puede requerir cirugía intensiva y un período prolongado de recuperación.

Si desarrolla fiebre alta (más de 100.4 grados), escalofríos, vómitos persistentes, incapacidad para defecar o dolor anal o rectal extremo (con o sin defecación), vaya a la sala de emergencias sin demora. Estos pueden indicar una infección sistémica que se ha extendido desde el sitio del absceso al torrente sanguíneo.

Sin el tratamiento adecuado, una infección sistémica de este tipo puede provocar sepsis , shock tóxico e incluso la muerte.

Causas

Un absceso anorrectal puede desarrollarse de forma aislada, a menudo debido al crecimiento excesivo de bacterias comunes en el tracto digestivo, como Escherichia coli ( E. coli ). Sin embargo, en los últimos años, ha habido un número creciente de casos asociados con Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) , una cepa bacteriana difícil de tratar que puede transmitirse a través del contacto de piel a piel.

Si bien cualquier persona, joven o vieja, puede tener un absceso anorrectal, hay una serie de afecciones que pueden aumentar su riesgo. Incluyen:

  • Enfermedades inflamatorias del intestino (EII) como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.
  • VIH y otras formas de supresión inmune
  • Diabetes
  • Sexo anal
  • Estreñimiento o diarrea crónica o severa
  • Uso de esteroides, incluida la prednisona
  • Quimioterapia
  • Infecciones de transmisión sexual del ano o el recto.
  • Hidradentis supurativa , una condición rara de la piel

Diagnóstico

La mayoría de los abscesos anorrectales se diagnostican con base en su historial médico y un examen físico. Si se internaliza un absceso dentro del canal anal, es posible que su médico quiera realizar una endoscopia , utilizando un endoscopio flexible e iluminado para ver mejor el interior.

Con menos frecuencia, se pueden usar pruebas de imágenes como la tomografía computarizada (TC) o un ultrasonido transrectal (TRUS) si el absceso es especialmente profundo.

Durante el examen físico, su médico querrá determinar si la masa es un absceso o una hemorroide . Las dos condiciones generalmente se pueden diferenciar por la presentación de síntomas.

Con un absceso, el dolor empeorará con el tiempo y no responderá al tratamiento estándar para las hemorroides . También puede haber síntomas generalizados de infección que normalmente no experimentaría con hemorroides, como fiebre y escalofríos nocturnos.

Se pueden ordenar otras pruebas si se sospecha EII, VIH o diabetes, incluidos análisis de sangre y colonoscopia .

Tratamiento

Los abscesos anorrectales rara vez desaparecen por sí solos o se resuelven únicamente con antibióticos . En la mayoría de los casos, el médico necesitaría drenar el absceso , un procedimiento relativamente simple en el consultorio que involucra un agente anestésico local, un bisturí y un par de pinzas.

Si el absceso es especialmente profundo o está situado en la parte superior del recto, el procedimiento debe realizarse en un hospital bajo anestesia general. La cirugía generalmente toma alrededor de 30 minutos. Parte del pus extraído puede enviarse al laboratorio para identificar la bacteria causal.

Una vez que se realiza el procedimiento, se prescriben antibióticos durante aproximadamente una semana para ayudar a tratar la infección y evitar una mayor propagación. También se le puede recomendar que use un baño de asiento , un recipiente poco profundo para remojar y limpiar el área anal. Tylenol (acetaminofeno) a veces se prescribe para ayudar a aliviar el dolor.

Durante la recuperación, se pueden necesitar ablandadores de heces para reducir la abrasión y permitir que el absceso drenado se cure mejor. Después de defecar, frote suavemente con papel higiénico y enjuague con una botella con agua tibia. Lávese ligeramente con jabón pero evite el alcohol o el peróxido de hidrógeno, que pueden retrasar la curación. Si es necesario, rellene la herida con una gasa o un maxipad.

También puede preguntarle a su médico sobre el uso a corto plazo de cremas y geles tópicos de venta libre, que pueden ayudar a calmar los tejidos anales.

El drenaje de un absceso proporcionará un alivio casi inmediato. Si bien puede haber algo de dolor después del procedimiento, generalmente será leve en comparación. Sin embargo, si experimenta sangrado rectal excesivo, fiebre, escalofríos o vómitos después de regresar a casa después del procedimiento, llame a su médico de inmediato.

Fuentes

  • Abcarian, H. Infección anorrectal: absceso-fístula. Clin Colon Rectal Surg . 2011; 24 (1): 14-21. DOI: 10.1055 / s-0031-1272819.

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