Una descripción general de los trastornos de los glóbulos blancos

Los glóbulos blancos se fabrican en la médula ósea y participan en la lucha contra las infecciones y las respuestas inflamatorias. Los trastornos de los glóbulos blancos (GB) incluyen leucocitosis, neutropenia autoinmune y neutropenia cíclica . La mayoría de los trastornos del WBC son benignos, pero algunos, como la leucemia , pueden ser malignos.

Síntomas

Los síntomas de los trastornos del WBC varían según el tipo de enfermedad, aunque algunas personas no tienen ningún síntoma. Los síntomas están predominantemente relacionados con la infección e incluyen:

  • infecciones frecuentes o recurrentes
  • infecciones con bacterias, virus u hongos inusuales
  • fiebre
  • úlceras en la boca
  • abscesos cutáneos (comúnmente llamados forúnculos)
  • neumonía

Causas

Los trastornos del WBC pueden deberse a una producción excesiva o insuficiente de células, un problema con la función de las células o la dificultad con un tipo particular de WBC. El sufijo -filia indica demasiados de un tipo de WBC, mientras que muy pocos se llaman -penia.

Hay cinco tipos principales de WBC:

  • neutrófilos, que combaten predominantemente infecciones bacterianas
  • linfocitos, que combaten predominantemente infecciones virales 1
  • monocitos, que combaten predominantemente infecciones fúngicas
  • eosinófilos, que combaten predominantemente infecciones parasitarias y están implicados en reacciones alérgicas
  • basófilos , que participan en las reacciones inflamatorias.

Los trastornos de los glóbulos blancos pueden ser causados ​​por infecciones virales, trastornos autoinmunes, cáncer, ciertos medicamentos o infecciones graves, aunque algunas personas pueden nacer con trastornos congénitos de los glóbulos blancos.

Los trastornos comunes de los glóbulos blancos incluyen:

  • La leucocitosis es un mayor número de glóbulos blancos. 2  Las causas más comunes son infección, medicamentos como prednisona o leucemia.
  • La neutropenia autoinmune ocurre cuando el cuerpo produce anticuerpos que atacan y destruyen los neutrófilos.
  • La neutropenia congénita severa es secundaria a una mutación genética. Las personas con neutropenia congénita grave tienen infecciones bacterianas recurrentes.
  • La neutropenia cíclica también se debe a una mutación genética, similar a la neutropenia congénita grave. Sin embargo, la neutropenia no ocurre todos los días sino en ciclos de aproximadamente 21 días.
  • La leucemia es un cáncer de las células que producen glóbulos blancos en la médula ósea.
  • La enfermedad granulomatosa crónica es un trastorno en el que múltiples tipos de glóbulos blancos (neutrófilos, monocitos, macrófagos) no pueden funcionar correctamente. Es una afección hereditaria y produce múltiples infecciones, particularmente neumonía y abscesos.
  • La deficiencia de adhesión de leucocitos es un trastorno en el que los glóbulos blancos no pueden moverse a áreas de infección.

    El número normal de WBC para adultos varía de 4 a 11 mil millones de células por litro, mientras que los recuentos para recién nacidos hasta los 2 años es un rango más alto, de alrededor de 9 a 30 mil millones de células por litro.

    Los afroamericanos tienen recuentos basales de glóbulos blancos más bajos que los caucásicos.

    Diagnóstico

    Al igual que otros trastornos sanguíneos, la primera prueba que se realiza comúnmente es el recuento sanguíneo completo ( CBC ). 3  A veces, esta prueba se realiza porque tiene infecciones recurrentes o inusuales u otras veces se identifica de manera incidental cuando se extrae un CBC para los laboratorios anuales de rutina. Su proveedor de atención médica buscará un cambio en el recuento total de WBC o en el número de un tipo particular de WBC.

    Después del diagnóstico inicial, su médico trabajará para determinar la causa del mismo. A veces, la causa es temporal, como una elevación en el recuento de glóbulos blancos durante una infección activa. En estas circunstancias, el CBC a menudo se repite para garantizar que las cosas hayan vuelto a la normalidad.

    Su médico también puede solicitar un frotis de sangre, una prueba en la que se coloca una pequeña cantidad de sangre en un portaobjetos de vidrio, para que un médico pueda revisar sus células sanguíneas bajo el microscopio en busca de anomalías que puedan indicar la causa de su trastorno.

    Si necesita más trabajo, su proveedor de atención primaria puede derivarlo a un especialista.

    Los trastornos del WBC generalmente son tratados por hematólogos que se especializan en trastornos de la sangre e inmunólogos, que se especializan en trastornos del sistema inmunitario.

    Dado que se producen glóbulos blancos en la médula ósea, es posible que se necesite una biopsia de médula ósea para completar el examen.

    Tratamiento

    El tratamiento dependerá del tipo y la causa de los trastornos del WBC.

    Los antibióticos se usan para tratar y prevenir infecciones, que es una causa frecuente de un trastorno del WBC. También hay medicamentos que pueden usarse para estimular la producción de glóbulos blancos en la médula ósea llamados factores de crecimiento.

    Además, el trasplante de células madre se puede usar como terapia curativa para algunos de estos trastornos.

    Consejos

    Después de enterarse de que tiene un trastorno de glóbulos blancos, puede estar asustado e inseguro sobre el futuro. Este es un sentimiento natural. Asegúrese de discutir sus temores con su médico. Juntos pueden elaborar un plan para abordar estas inquietudes.

    Fuentes

    1. Larosa DF, Orange JS. 1. Lymphocytes. J Allergy Clin Immunol. 2008;121(2 Suppl):S364-9. doi:10.1016/j.jaci.2007.06.016

    2. George TI. Malignant or benign leukocytosis. Hematology Am Soc Hematol Educ Program. 2012;2012:475-84. doi:10.1182/asheducation-2012.1.475

    3. Riley LK, Rupert J. Evaluation of Patients with Leukocytosis. Am Fam Physician. 2015;92(11):1004-11.

    Additional Reading

    • Medline Plus. Blood Count Tests. medlineplus.gov/bloodcounttests.html

    • University of Rochester Medical Library. What are white blood cells? www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?ContentID=35&ContentTypeID=160

    • Kaushansky K, Lichtman MA, Prchal J, Levi MM, Press O, Burns L, Caligiuri M. (2016). Williams Hematology (9th ed.) USA. McGraw-Hill Education.

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