Una descripción general de las etapas del cáncer de pulmón

Determinar la etapa de su cáncer de pulmón es uno de los primeros pasos más importantes después de su diagnóstico. Puede ser frustrante esperar durante este tiempo, ya que a menudo se ordenan varias pruebas. Algunas veces, una etapa no se puede juzgar con certeza hasta después de la cirugía, pero es importante que el cáncer de pulmón se clasifique con precisión.

Importancia de las etapas del cáncer de pulmón

Hay algunas razones por las que es importante definir la etapa de su cáncer de pulmón. Una es que determinar la etapa de su cáncer proporciona información esencial para desarrollar un plan de tratamiento. La estadificación puede ayudarlo a saber si la cirugía es o no una opción para su cáncer y qué tan agresivo es ser con otros tratamientos. Otro beneficio de la estadificación cuidadosa es estimar su pronóstico. Si bien los tratamientos contra el cáncer están cambiando y es imposible saber exactamente cómo responderá a sus tratamientos, la etapa de su cáncer puede darle una idea de lo que puede esperar.

Pruebas y procedimientos

Por lo general, se realizan varios estudios para determinar la etapa específica de un cáncer de pulmón. Estos estudios se realizan para evaluar el tamaño de su tumor, y si y dónde se ha diseminado. Las pruebas de imagen pueden proporcionar una gran cantidad de información, pero generalmente se necesita una biopsia para saber exactamente qué tipo de cáncer de pulmón tiene y cómo es único a nivel molecular. Algunas pruebas de estadificación pueden incluir:

Estudios de imágenes : las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas pueden ayudar a definir el tamaño de un cáncer de pulmón y qué tan lejos se ha diseminado. El uso de exploraciones PET para la estadificación del cáncer de pulmón puede ser particularmente útil para determinar si un cáncer de pulmón es operable o no.

Broncoscopia : una broncoscopia es un procedimiento en el que se coloca un instrumento iluminado a través de la boca y dentro de los bronquios para visualizar las vías respiratorias grandes de los pulmones. Esto permite a los médicos ver cánceres cerca de las vías respiratorias grandes, así como también cánceres más profundos en los pulmones a través de un procedimiento conocido como ultrasonido endobronquial.

Mediastinoscopia : una mediastinoscopia es un procedimiento que a veces se usa para visualizar, y biopsia, si corresponde, el área llamada mediastino. El mediastino es el área entre los pulmones que contiene el corazón, el esófago, la tráquea y muchos ganglios linfáticos. Determinar si su cáncer se ha propagado o no a estos ganglios linfáticos mediastínicos puede desempeñar un papel importante en la planificación del tratamiento.

Informes de biopsia pulmonar : después de realizar los estudios de imagen,generalmente se necesita una biopsia pulmonar para determinar el tipo exacto de cáncer de pulmón que tiene, así como el perfil molecular (características genéticas) de su tumor. Una biopsia pulmonar se puede realizar de varias maneras: a través de una biopsia con aguja en la cual se inserta una aguja a través de la pared torácica en el pulmón, una biopsia realizada durante una broncoscopia, una biopsia pulmonar abierta (generalmente durante una cirugía de cáncer de pulmón) o un video asistida por biopsia toracoscópica, en la cual se hacen algunas incisiones en el pecho y se inserta un endoscopio iluminado para obtener tejido. Recientemente se hizo disponibleuna prueba llamada biopsia líquida , que puede determinar algunas características de su cáncer con un simple análisis de sangre.

Informes de cirugía : algunas veces no se puede determinar una etapa precisa hasta después de que se haya realizado un procedimiento quirúrgico, como una lobectomía. Aprenda a leer su informe de patología del cáncer de pulmón .

Pruebas de metástasis

Además de las pruebas realizadas para evaluar un cáncer de pulmón en sí, se realizan pruebas para detectar metástasis (diseminación) del cáncer de pulmón. Las áreas más comunes a las que se propaga el cáncer de pulmón incluyen los huesos, el cerebro, el hígado y las glándulas suprarrenales. Estas pruebas pueden incluir una tomografía computarizada abdominal (para buscar metástasis hepáticas y suprarrenales), una exploración ósea (para buscar metástasis óseas) y una tomografía computarizada o resonancia magnética cerebral (para buscar metástasis cerebrales). El cáncer de pulmón de células pequeñas también puede extenderse a la médula ósea y, a veces, se realiza una biopsia de médula ósea para detectar esta propagación.

TNM Staging

Para comprender la etapa de su cáncer de pulmón, es útil revisar rápidamente algo conocido como «estadificación TNM». La estadificación de TNM es una forma de observar el tumor evaluando su tamaño y la extensión de su propagación. Es posible que haya visto esto en informes con letras como T2N2M0. En realidad, es mucho más fácil entender esto de lo que parece. Estas cartas que verá incluyen:

T – T significa «tumor» y es una medida del tamaño de su cáncer en centímetros. Por ejemplo, un cáncer que tiene 3 cm (1,5 pulgadas) de diámetro se escribiría «T1».

N – N significa afectación del «ganglio» linfático. N0 significaría que el cáncer no se ha diseminado a ningún ganglio linfático. N1 significa que un cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cerca del tumor original. N2 significa que el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos más alejados del tumor primario. N3 se refiere a los ganglios linfáticos incluso más lejos del tumor o en el lado opuesto del cuerpo.

M – M representa la presencia de metástasis. M1b significa que un cáncer se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo. M1a significa que un cáncer se ha diseminado al otro pulmón o al espacio entre las capas que recubren los pulmones (derrame pleural maligno).

Estas diferentes combinaciones de estadificación TNM, a su vez, corresponden a etapas numéricas específicas (etapas numéricas) del cáncer de pulmón.

Estadificación de diferentes tipos de cáncer de pulmón

Para los dos tipos más comunes de cáncer de pulmón, la estadificación es bastante diferente.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en cinco etapas: etapa 0 a etapa IV, con subcategorías en las que se reducen aún más. El cáncer de pulmón de células pequeñas se divide en solo dos etapas: etapa limitada y etapa extensa.

Etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de células no pequeñas se divide en cinco etapas, que van desde la etapa 0 hasta la etapa IV. Cada una de estas etapas se divide en subgrupos. Echemos un vistazo a cada una de estas etapas, así como a algunos tratamientos comunes.

Cáncer de pulmón en estadio 0

El diagnóstico de cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 0 es bastante raro, pero es probable que se vuelva más común ahora que el examen de CT de cáncer de pulmón está más extendido. En el cáncer de pulmón en estadio 0, también carcinoma in situ, el cáncer se aísla dentro de las pocas capas de células en las que comenzó y no se diseminó más allá del revestimiento interno de los pulmones. Se puede sospechar que estos tumores se basan en un estudio de su esputo (citología del esputo), pero un cáncer no es detectable en los estudios de imágenes que tenemos actualmente. Debido a que estos tumores son tan pequeños, generalmente se descubren en el examen de detección y rara vez presentan síntomas.

Tratamiento para el cáncer de pulmón en estadio 0 : el tratamiento de elección para el cáncer de pulmón en estadio 0 es la cirugía, y el tipo de procedimiento quirúrgico depende de la ubicación del cáncer.

Pronóstico para el cáncer de pulmón en estadio 0 : dado que el cáncer de pulmón en estadio 0, o carcinoma in situ , se considera no invasivo, estos cánceres deberían, en teoría, ser 100 por ciento curables con tratamiento.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I (CPNM)

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I incluye tumores que son invasivos (todos los estadios, excepto el estadio 0, se consideran invasivos), pero que no se han diseminado a ningún ganglio linfático. El término «invasivo» puede ser aterrador, pero esto no significa que un cáncer haya invadido ningún tejido fuera de los pulmones. Simplemente significa que se ha extendido más allá de la capa superior de células que recubren las vías respiratorias. Aproximadamente el 15 por ciento de las personas son diagnosticadas en esta etapa. Se divide más a fondo en:

Cáncer de pulmón en estadio Ia : estos tumores tienen menos de 3 cm (1,5 pulgadas) de diámetro.

Cáncer de pulmón en estadio Ib Estos tumores tienen más de 3 cm de diámetro.

Tratamientos para el cáncer de pulmón en estadio I : la cirugía de cáncer de pulmón es el tratamiento de elección para los cánceres en estadio. Para las personas que tienen cáncer de pulmón en estadio I pero no pueden someterse a cirugía, o para aquellos que tienen tumores a los que no se puede llegar mediante cirugía,se puede usar radioterapia estereotáctica corporal (SBRT) para tratar el cáncer. Con el cáncer de pulmón en estadio Ia, la cirugía puede ser el único tratamiento necesario. Para el cáncer de pulmón en estadio Ib o aquellos con características agresivas, los oncólogos pueden recomendar quimioterapia adyuvante (quimioterapia diseñada para tratar las células cancerosas que se han diseminado más allá de los pulmones pero que aún no se pueden detectar en los estudios de imágenes).

Pronóstico para el cáncer de pulmón en estadio I : el pronóstico para el cáncer de pulmón en estadio I es relativamente bueno, con aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con vida cinco años después del diagnóstico. Este pronóstico es algo mejor si el cáncer se detecta durante una prueba de detección de cáncer de pulmón.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio II

Los cánceres de pulmón de células no pequeñas en estadio II incluyen varias variaciones. Fuentes

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