Una descripción general de las complicaciones de la diabetes

La diabetes es una enfermedad crónica y progresiva que se debe controlar a diario. Mejores medicamentos, recursos adicionales, mayor educación y herramientas más sofisticadas han ayudado a las personas con diabetes a vivir más tiempo. Sin embargo, la vida útil más larga puede dejar más tiempo para desarrollar complicaciones. Eso no quiere decir que todas las personas con diabetes estén destinadas a tener complicaciones. Más bien, las personas deben continuar cuidando su diabetes para prevenir problemas en el futuro.

La mejor manera de prevenir las complicaciones de la diabetes es tratar de mantener el azúcar en la sangre, la presión arterial y el peso dentro de un rango saludable. Los niveles de azúcar en la sangre crónicamente altos pueden dañar muchos órganos del cuerpo. La presión arterial elevada y la obesidad estresan el corazón y dificultan el control de la diabetes.

Además, asegurarse de acudir a sus médicos (médico de cabecera, oftalmólogo, podólogo, cardiólogo) y estar al tanto de cualquier síntoma nuevo puede ayudarlo a detectar y tratar complicaciones rápidamente. Además, controlar el azúcar en la sangre y adoptar cambios en el estilo de vida puede prevenir o retrasar las complicaciones de la diabetes.

Comprender este tipo de complicaciones aumentará la conciencia y lo motivará a cuidarse bien.

¿Qué tipo de complicaciones hay?

Las complicaciones de la diabetes se identifican como macrovasculares (complicaciones de los vasos grandes) o microvasculares (complicaciones de los vasos pequeños). Las complicaciones macrovasculares incluyen enfermedades cardiovasculares como ataques cardíacos, derrames cerebrales e insuficiencia en el flujo sanguíneo a las piernas (enfermedad arterial periférica). Este tipo de complicaciones son producidas por la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias). Los lípidos sanguíneos anormales, una dieta poco saludable, tener sobrepeso u obesidad, no hacer ejercicio y tener presión arterial alta pueden complicar estos síntomas. Además de controlar su nivel de azúcar en la sangre, también debe abordar todos estos factores de riesgo para prevenir derrames cerebrales y ataques cardíacos.

Las complicaciones microvasculares incluyen daño a los ojos (retinopatía), daño a los riñones (nefropatía) y daño a los nervios (neuropatía). Estos tipos de complicaciones pueden mitigarse o prevenirse manteniendo controlados sus niveles de azúcar en la sangre. Discuta sus objetivos de azúcar en la sangre con su médico y apunte a alcanzar esos objetivos diariamente.

¿Qué debo saber sobre estas complicaciones?

Enfermedad renal (nefropatía): la diabetes es un factor de riesgo importante para la enfermedad renal. De hecho, una de cada tres personas con diabetes desarrolla enfermedad renal, y la diabetes es la causa más común de insuficiencia renal. La diabetes puede causar daños a la barrera que protege los riñones y la membrana basal donde tiene lugar el proceso de filtrado. Los riñones están formados por vasos sanguíneos que son responsables de filtrar la sangre. Cuando los vasos sanguíneos se dañan, se pueden acumular toxinas en la sangre. Su médico debe controlar su función renal cada vez que le hagan análisis de sangre. Además, se realiza un análisis de orina para verificar si hay enfermedad renal en la orina.

Para prevenir el daño renal, él o ella puede recetarle un medicamento para la presión arterial, llamado inhibidor de la ECA. Es importante tratar de mantener su presión arterial controlada. La presión arterial elevada puede generar estrés en su corazón y sus riñones, lo que complica aún más las cosas. Si le recetaron medicamentos, asegúrese de tomarlos. Si fuma, intente dejarlo. Y si es sensible a la sal, es mejor tratar de evitar los alimentos con alto contenido de sodio, como productos enlatados, embutidos, bocadillos y comidas congeladas. Estos tipos de alimentos son ricos en sodio, lo que puede hacer que la presión arterial aumente al ejercer presión sobre los vasos.

Hay cinco etapas de enfermedad renal. La primera etapa se considera la fase benigna y la última etapa es la enfermedad renal en etapa terminal, en la que el tratamiento consiste en diálisis o trasplante de riñón. La mayoría de las veces, las personas no sienten los síntomas de la enfermedad renal hasta que ha progresado a las etapas finales. Por lo tanto, es importante tener una buena relación con su médico. Conviértase en un paciente proactivo y haga preguntas para saber dónde está su función renal y dónde debería estar.

La buena noticia es que mantener el azúcar en la sangre, la presión arterial y el control de peso pueden ayudar a prevenir la enfermedad renal. Además, hacerse la prueba de los riñones con regularidad es una forma importante de realizar un seguimiento de la salud de los riñones.

Daño nervioso (neuropatía): la neuropatía es más común en los pies y las manos, pero también puede causar daño a los nervios en otras áreas del cuerpo. La neuropatía autonómica se desarrolla en la vejiga, el tracto digestivo y los órganos reproductivos . Neuropatía periféricaafecta las manos, pies y piernas. El dolor nervioso puede doler. También puede causar síntomas inusuales. Por ejemplo, el daño a los nervios del estómago puede causar una mayor saciedad y niveles de azúcar en la sangre erráticos. La neuropatía periférica a menudo se describe como una sensación de ardor o un entumecimiento y hormigueo. Las personas que tienen dolor nervioso en las extremidades pueden tener dificultades para detectar lesiones en los pies, como pisar una tachuela o tal vez frotar una piedra contra el dedo del pie. Las lesiones no detectadas en los pies pueden provocar infecciones graves. Junto con niveles elevados de azúcar en la sangre, las lesiones en los pies pueden tardar en sanar y pueden provocar amputaciones.

Es más probable que desarrolle neuropatía si ha tenido diabetes durante un período prolongado, especialmente si su nivel de azúcar en la sangre ha sido crónicamente alto. Lo mejor que puede hacer para prevenir la neuropatía es mantener sus niveles de azúcar en la sangre en un buen rango. Si sospecha que algo está mal, debe comunicarse con su médico.

Si le han diagnosticado neuropatía autonómica, es posible que deba seguir ciertos tratamientos, como seguir una dieta especial, buscar asesoramiento psicológico o tomar ciertos medicamentos.

Si le han diagnosticado neuropatía periférica o sospecha que puede tenerla, debe hacer que su médico realice un examen minucioso de los pies para determinar su sensación de sensación con un diapasón o una prueba de monofilamento. Si tiene una disminución de la sensibilidad, anormalidades en los pies, como infecciones por hongos o uñas, deformidades, piel seca y agrietada, heridas o cortes, es probable que lo envíen a un podólogo para que se realice más trabajo. Si no ve a un podólogo, asegúrese de quitarse los calcetines y los zapatos en cada visita al médico. Cuando esté en casa, es importante revisar sus pies regularmente y practicar una buena higiene de los pies. Asegúrese:

  • Cambia tus calcetines a diario y usa calcetines limpios y secos.
  • Aplique cremas emolientes a las plantas agrietadas (evite la loción entre los dedos de los pies).
  • Seque bien entre los dedos de los pies (demasiada humedad puede causar el desarrollo de infecciones fúngicas).

También es importante nunca caminar descalzo, sacudirse siempre los zapatos antes de ponérselos y usar zapatos que se ajusten y sean cómodos.

Retinopatía (daño ocular): los niveles elevados de azúcar en la sangre pueden causar daño a los pequeños vasos detrás del ojo, lo que puede hacer que sangren o pierdan líquido. Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar afecciones oculares, como retinopatía, edema macular diabético (EMD), cataratas y glaucoma.. Si no se trata adecuadamente, estas afecciones oculares pueden provocar pérdida de visión e incluso ceguera. Las personas con diabetes deben someterse a un examen ocular dilatado al momento del diagnóstico de diabetes. El daño en el ojo puede comenzar antes de que se diagnostique la diabetes. Por lo tanto, ser proactivo es muy importante para prevenir complicaciones. Si tiene diabetes, debe hacerse examinar los ojos al menos una vez cada dos años si no tiene evidencia de retinopatía y una vez al año si tiene problemas oculares existentes. Controlar la diabetes, tomando los medicamentos recetados, mantenerse físicamente activo y mantener una dieta saludable, puede prevenir o retrasar la pérdida de la visión. Además, la detección temprana y la atención de seguimiento adecuada pueden proteger la pérdida de visión.

Presión arterial alta y enfermedad cardíaca: las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar presión arterial alta. Las personas con diabetes también tienen dos veces más probabilidades de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares que aquellas que no tienen diabetes. Es importante pensar en la diabetes, no solo como una enfermedad del azúcar en la sangre sino como una enfermedad cardiovascular. Hacerlo puede ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo de enfermedades del corazón. Por lo tanto, es importante mantener el azúcar en la sangre, la presión arterial, el colesterol y el peso dentro de rangos saludables. Además, si fuma, debe intentar dejar de hacerlo. Dejar de fumar puede reducir su riesgo de accidente cerebrovascular y disminuir tanto el azúcar en la sangre como la presión arterial.

Por lo general, no hay síntomas de presión arterial elevada, por lo que a menudo se le conoce como el «asesino silencioso». Algunas personas caminan con su presión alta o limítrofe sin siquiera saberlo. Si experimenta síntomas, puede desarrollar dolores de cabeza o sentirse aliviado. Para mantener la presión arterial normal, debe asegurarse de que su presión arterial se controle en cada visita al médico. Conozca sus números y qué es una presión arterial normal.

Según la Asociación Americana del Corazón, una presión arterial normal es menor o igual a 120/80 mm / Hg. El número superior, la presión arterial sistólica, es la medición de la presión en las arterias cuando el corazón late (o está en el trabajo). Y el número más bajo, la presión diastólica, mide la presión entre latidos cuando el corazón está descansando. Si le recetaron medicamentos para la presión arterial, asegúrese de tomarlos. Si le han dado una máquina de presión arterial para controlar su presión en el hogar, debe hacerlo. Notifique a su médico si su presión es más alta de lo que debería ser. Por último, cambiar su dieta puede ayudar a reducir su presión arterial. Los alimentos que son ricos en sodio pueden elevar la presión arterial. Evite agregar sal a sus alimentos y trate de evitar los alimentos procesados, alimentos que están en una lata, bolsa o caja. 

Si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, tiene un mayor riesgo de desarrollarla, especialmente si tiene diabetes. Pero puede intentar reducir el riesgo manteniendo el azúcar en la sangre y los lípidos en la meta (colesterol HDL y LDL y triglicéridos), su índice de masa corporal en un rango saludable, la circunferencia de su cintura dentro de los límites normales y aumentando su actividad física.

Discuta sus objetivos específicos con su médico. La mayoría de las personas se benefician de estos números:

  • Hemoglobina A1c 7 por ciento o menos
  • Colesterol total: <200 mg / dL
  • LDL <100 mg / dL
  • HDL> 40 mg / dL para hombres y> 50 mg / dL para mujeres
  • Triglicéridos <150 mg / dL
  • Circunferencia de la cintura: hombres <40 pulgadas, mujeres <35 pulgadas
  • Índice de masa corporal: 18.5-24.4 kg / m2
  • Ejercicio: objetivo de 150 minutos por semana de actividad física moderada

Previniendo estas complicaciones

Los niveles altos de glucosa producen cambios en los vasos sanguíneos, así como en las células sanguíneas que afectan el flujo sanguíneo a varios órganos. Hacer cambios agresivos en el estilo de vida puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre y prevenir las complicaciones de la diabetes. Nunca es demasiado tarde para tomar medidas. Incluso si ha tenido diabetes durante mucho tiempo, aún puede hacer cambios para mejorar su salud.

Fuentes

  • American Diabetes Association. Standards of Medical Care 2016.http://care.diabetesjournals.org/content/39/Supplement_1
  • American Heart Association. Understanding Blood Pressure Readings.http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/AboutHighBloodPressure/Understanding-Blood-Pressure-Readings_UCM_301764_Article.jsp#.V-xqU_ArK00
  • National Eye Institute. Facts About Diabetic Eye Disease.https://nei.nih.gov/health/diabetic/retinopathy
  • National Kidney Foundation. Diabetes.https://www.kidney.org/atoz/atozTopic_Diabetes
  • Power, et. al. Diabetes self-management education and support in type 2 diabetes: a joint position statement of the American diabetes association, the American association of diabetes educators, and the academy of nutrition and dietetics.Diabetes Care.http://care.diabetesjournals.org/content/early/2015/06/02/dc15-0730.full.pdf+html?sid=edddb5d0-7234-4c1c-ba68-a00342c0bb7b

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