Una descripción general de las alergias cutáneas

El término alergias cutáneas se refiere a una serie de afecciones alérgicas, como eccema, dermatitis de contacto y urticaria, y causa enrojecimiento y picazón en la piel.

Una alergia en la piel es una reacción alérgica a una sustancia típicamente inofensiva, como lana, polen, jabón o plantas. El sistema inmunitario reacciona a esta sustancia extraña y la ataca para eliminarla del cuerpo. Cuando su cuerpo interactúa con un desencadenante, el resultado es una erupción cutánea alérgica . 1

Índice

Síntomas

Una erupción cutánea es el síntoma principal de una reacción alérgica en la piel. La erupción puede comenzar como una sensación de picazón, una protuberancia elevada o enrojecimiento, y puede experimentar cualquier combinación de: 1

  • erupción
  • Comezón
  • rojez
  • hinchazón
  • protuberancias elevadas
  • descamación o descamación de la piel
  • piel agrietada

Los diferentes tipos de alergias en la piel se presentan con síntomas reveladores y patrones que ayudan a determinar el tipo. El eccema, por ejemplo, ocurre comúnmente en las rodillas y los codos, mientras que la dermatitis de contacto generalmente se presenta en las manos y la cara. 1

Las reacciones pueden cambiar con el tiempo. Si bien esperaría desarrollar síntomas similares si entra en contacto nuevamente con el desencadenante, puede desarrollar síntomas diferentes en otra exposición.

Causas

Una alergia en la piel es causada por el contacto con un desencadenante. El sistema inmune responde, causando una erupción. Los desencadenantes que pueden provocar alergia en la piel incluyen 2 : 3

  • látex
  • caspa de mascota
  • hiedra venenosa o roble venenoso
  • temperaturas frías o calientes
  • detergente de lavandería
  • jabón
  • níquel
  • productos quimicos
  • insectos
  • polen
  • luz del sol
  • agua
  • comida
  • drogas

Algunas personas tienen desencadenantes muy obvios, mientras que otras personas tienen dificultades para determinar la fuente del problema y necesitan someterse a pruebas de alergia.

La causa subyacente de una alergia cutánea aún se está investigando, pero una nueva investigación sugiere que algunas formas de alergias cutáneas pueden deberse a un defecto en la función de barrera cutánea en la infancia. 4 4

La causa subyacente de las alergias cutáneas aún se está investigando, pero una nueva investigación sugiere que puede deberse a un defecto en el desarrollo de la función de barrera cutánea durante la infancia.

Una revisión de 2017 publicada en Current Allergy and Asthma Reports sugiere que los factores genéticos y ambientales pueden contribuir al daño de la capa externa de la piel, conocida como el estrato córneo. Esto puede preparar el escenario para el desarrollo de eccema y otras alergias cutáneas más adelante en la vida.

Tipos de alergias cutáneas

Hay algunos tipos diferentes de afecciones alérgicas de la piel y cada uno se presenta de manera específica.

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Cuando es un bebé, la erupción puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero ocurre con mayor frecuencia en las superficies extensoras (por ejemplo, rodilla y codo), pecho, mejillas y cuero cabelludo, áreas donde el niño puede rascarse e irritar aún más la piel. La erupción a menudo es roja, picazón, escamosa y con costras, y puede supurar. 6 6

En niños mayores, adolescentes y adultos, la erupción ocurre con mayor frecuencia en las áreas de flexión (detrás de las rodillas y el área opuesta del codo), aunque también puede ocurrir en las cejas, las manos, el cuello y la cara. 7 7

Rascarse y frotarse la piel puede provocar una exageración de las marcas normales de la piel y una pigmentación anormal llamada liquenificación. 8  Esto puede dar como resultado una apariencia de corteza de cuero que a menudo se denomina «cuello sucio atópico».

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Si bien la erupción puede parecer muy similar al eccema, la erupción normalmente solo ocurre donde la piel ha tenido contacto con el agente ofensor. La cara, los párpados, el cuello, las manos y los pies son áreas comúnmente afectadas. 9 9

Si bien la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso son las causas más comunes de dermatitis de contacto alérgica, la alergia al níquel (comúnmente vista en las joyas), los cosméticos, las cremas antibióticas, el caucho y los productos químicos en los zapatos también pueden provocar esta alergia en la piel. 10

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La urticaria puede cambiar rápidamente la ubicación, el tamaño y la forma, y ​​puede picar o no. La urticaria no suele ser lo suficientemente significativa como para romper la piel.

Las colmenas generalmente se tratan con un antihistamínico de venta libre. No curará la urticaria, pero aliviará la picazón y potencialmente disminuirá la cantidad de lesiones cutáneas. 12 Los  alérgenos que pueden causar urticaria incluyen: 13

  • comida, como maní, huevos, nueces y mariscos
  • látex
  • medicamentos, como los antibióticos penicilina y sulfa, aspirina e ibuprofeno
  • picaduras de insectos
  • estímulos físicos, como presión, frío, calor, ejercicio o exposición al sol

La urticaria no es contagiosa, pero puede ser una señal de advertencia de una reacción alérgica grave que puede provocar anafilaxia .

14  Los pacientes describen el angioedema como una sensación anormal de escozor u hormigueo.

El angioedema de la cara o el cuello indica un riesgo de alergia severa que conduce a problemas respiratorios significativos. Busque atención inmediata para cualquier problema respiratorio o empeoramiento significativo de los síntomas.

Diagnóstico

Si tiene una erupción que puede deberse a una alergia, su médico puede derivarlo a un dermatólogo o alergólogo para determinar el desencadenante. En su cita, su médico examinará su piel y le hará preguntas sobre los productos que usa, como detergentes, jabones y productos para el cuidado de la piel.

Para determinar la fuente de la alergia, su médico puede realizar una prueba de alergia cutánea conocida como prueba de punción. Una prueba de punción implica la aplicación de un alérgeno diluido a la piel con una serie de agujas.

La prueba generalmente involucra varios alérgenos que se prueban a la vez y se realiza en el brazo para adultos y en la espalda para niños. El médico observará el área durante aproximadamente 15 minutos para verificar si hay reacciones, como enrojecimiento o ronchas o protuberancias.

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  • Additional Reading

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