Una descripción general de las alergias alimentarias

Las alergias alimentarias ocurren cuando su cuerpo identifica y trata por error un alimento ingerido como una amenaza, iniciando una respuesta del sistema inmunitario. Incluso comer una pequeña cantidad de la comida ofensiva puede desencadenar una reacción alérgica, que puede incluir desde urticaria o eccema hasta labios hinchados, problemas estomacales, dificultad para respirar e incluso la muerte.

En general, las alergias alimentarias son relativamente comunes y afectan aproximadamente a 32 millones de estadounidenses, incluidos 5,6 millones de niños menores de 18 años. Eso equivale a uno de cada 13 niños, o aproximadamente dos niños por aula. 1  Si bien las alergias alimentarias tienden a darse en familias, los médicos aún no pueden predecir quién desarrollará alergias alimentarias y quién no.

Síntomas

Las personas con alergias alimentarias informan sensaciones anormales en la boca, lengua y garganta durante una reacción. Estos síntomas a veces se describen de las siguientes maneras:

  • Sensación curiosa de la lengua o la boca (por ejemplo, una sensación de picor, pinchazo, picazón o sensación de pesadez, o como si hubiera pelo presente)
  • Sintiendo que algo está atorado en la garganta
  • Sensación de pesadez o grosor en la garganta.
  • Sensación de un bulto en la garganta.

Los síntomas más comunes de una alergia alimentaria incluyen:

  • Hormigueo o picazón en la boca
  • Urticaria, picazón en la piel o eczema
  • Calambres estomacales, náuseas o vómitos

Los síntomas más graves incluyen: 2

  • Hinchazón en los labios, la cara o la lengua.
  • Sibilancias, dificultad para respirar o congestión nasal.
  • Mareos, desmayos o aturdimiento.

La mayoría de las personas asumen que no tienen que preocuparse si tienen una respuesta leve a un alimento en particular. Pero a veces las reacciones alérgicas a los alimentos aumentan en intensidad con el tiempo.

La reacción más grave a un alergeno alimentario es la anafilaxia . 3  Esta reacción alérgica potencialmente mortal puede afectar significativamente su capacidad de respirar, disminuir su presión arterial y alterar su ritmo cardíaco.

La anafilaxia puede ocurrir minutos después de la exposición al alimento desencadenante y, en algunos casos, puede ser fatal. Por esta razón, las personas con alergias alimentarias deben ser muy diligentes sobre lo que comen y llevar todos los medicamentos recetados por su médico en todo momento.

Causas

Como cualquier otra alergia, una alergia alimentaria ocurre porque el cuerpo tiene una respuesta negativa a una sustancia a la que está expuesto, en este caso, a los alimentos (o más precisamente, en la mayoría de los casos, a las proteínas en los alimentos).

Su sistema inmunitario está listo para combatir cualquier sustancia que considere que pueda ser perjudicial para usted. Lo hace produciendo anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) que provocan que las células liberen sustancias químicas para combatir a los «intrusos». Con una alergia alimentaria, su cuerpo malinterpreta algo de lo que come o bebe como un enemigo digno de ataque, a pesar de que la comida o la bebida son perfectamente inofensivas. El resultado es una reacción alérgica.

Por qué ocurren las reacciones alérgicas

Más del 90 por ciento de las alergias alimentarias son causadas por proteínas en ocho alimentos diferentes. 2  Estos incluyen:

  • Leche: una alergia alimentaria a la leche es causada por las proteínas contenidas en la caseína y el suero. Esta alergia es diferente de la intolerancia a la lactosa, que se debe a la incapacidad de digerir los carbohidratos en la leche en lugar de una alergia. La alergia a la leche generalmente se diagnostica en el primer año de vida, pero la mayoría de los niños la superan a los 5 años . Es la alergia alimentaria más común en los niños estadounidenses.
  • Huevos : la alergia al huevo es la segunda alergia alimentaria más común entre los niños. Más del 80 por ciento de los niños superarán la alergia al huevo antes de los cinco años. Algunos también pueden tener una reacción a los ingredientes ocultos del huevo.
  • Soja: la alergia a la soja es generalmente leve, y la mayoría de los niños la superan en los primeros años de vida. Sin embargo, las reacciones pueden ser graves, y los niños alérgicos a la soya a menudo también tienen alergia a la leche.
  • Trigo : Uno de cada cinco niños alérgicos al trigo también tendrá alergia a otro grano. La mayoría de los niños superan esta alergia alimentaria en los primeros años de vida. Es raro que los adultos sean alérgicos al trigo.
  • Cacahuetes : esta alergia alimentaria generalmente se considera mucho más grave porque las tasas de anafilaxia son mayores que con otras alergias alimentarias. Una de cada cuatro personas con alergia al maní también tiene alergia a los frutos secos.
  • Nueces de árbol : debido a que esta alergia alimentaria a menudo coexiste con una alergia al maní, también deberá evitar el maní si esto le afecta. Si bien puede ser alérgico a solo una nuez de árbol, generalmente se recomienda evitar todas las nueces de árbol, incluidas las nueces, las nueces, los pistachos, las avellanas y las almendras. Aunque muchos niños nacen con esta alergia alimentaria, las personas que nunca han tenido un problema con los frutos secos pueden desarrollar una alergia a los frutos secos más adelante en la vida.
  • Pescado : esta alergia alimentaria es más probable que se desarrolle como adulto. 2  Los delincuentes más comunes son el salmón, el atún y el halibut. Al igual que los frutos secos, puede ser alérgico a un pez y no a otros, pero en general se recomienda que evite todos los peces.
  • Mariscos: similar a la alergia al pescado, la alergia a los mariscos es más común en adultos. Tanto los crustáceos como los moluscos pueden ser problemáticos. Estas reacciones tienden a ser severas. Si bien puede tener una reacción a un solo tipo de mariscos, generalmente se recomienda evitar todos los mariscos. Por lo tanto, si tiene alergia a los mariscos, debe evitar los camarones, cangrejos, langostas, almejas, ostras, mejillones y vieiras.

    Diagnóstico

    Su alergólogo le hará preguntas muy detalladas sobre lo que comió antes de que ocurriera la reacción, los síntomas específicos experimentados y cuándo ocurrieron los síntomas en relación con el momento en que se ingirió el alimento.

    El médico también puede ordenar exámenes de sangre, tales como los niveles de IgE o pruebas RAST .  Las pruebas específicas para la alergia a ciertos alimentos puede hacerse con pruebas cutáneas . Estas pruebas proporcionan información sobre sus síntomas, que su médico puede usar combinados con sus síntomas y su diario de alimentos para hacer un diagnóstico.

    Sin embargo, tenga en cuenta que, según el Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología , un desafío alimentario oral es la única prueba que confirma una alergia alimentaria. Los desafíos alimentarios orales generalmente se usan cuando otras pruebas no son concluyentes, o para determinar si una alergia alimentaria se ha superado.

    Los 5 métodos principales para diagnosticar alergias alimentarias

    Tratamiento

    En primer lugar, si tiene una alergia alimentaria confirmada, debe eliminar de su dieta todos los alimentos ofensivos, así como también cualquier alimento elaborado con esos ingredientes o que los contenga. La medicación se puede usar para aliviar los síntomas y abordar una reacción alérgica grave.

    Diligencia de dieta

    Comienza a leer las etiquetas de todo lo que comes y pregunta sobre los ingredientes en los restaurantes. Además, nunca asuma que un alimento es seguro. Los alérgenos alimentarios pueden estar presentes en los alimentos más improbables (y productos de cuidado personal). Por ejemplo, el chile puede contener mantequilla de maní y el vodka puede contener nueces de árbol.

    También necesita saber de dónde proviene su comida. Por ejemplo, aunque un plato en un restaurante pueda parecer «seguro», puede prepararse en la misma superficie que las comidas que contienen los alimentos a los que es alérgico. Lo mismo ocurre con los alimentos producidos o envasados ​​en plantas.

    La Ley de Protección al Consumidor y Etiquetado de Alergias a los Alimentos requiere que los productos alimenticios se etiqueten en un lenguaje sencillo: «contiene leche», «contiene soya», para comunicar los ingredientes. Muchas etiquetas también advierten sobre posibles problemas de contaminación cruzada.

    Medicación

    La mayoría de las veces, las reacciones alérgicas leves como picazón, estornudos, urticaria y erupciones cutáneas se pueden tratar con antihistamínicos como Benadryl. Su médico también puede recetarle esteroides orales si tiene una reacción alérgica más grave a un alimento.

    La reacción más grave a la alergia alimentaria, la

  • Facts and Statistics. Food Allergy Research and Education (FARE).;https://www.foodallergy.org/life-with-food-allergies/food-allergy-101/facts-and-statistics

  • Zukiewicz-sobczak WA, Wróblewska P, Adamczuk P, Kopczyński P. Causes, symptoms and prevention of food allergy.;Postepy Dermatol Alergol. 2013;30(2):113-6. doi:10.5114/pdia.2013.34162

  • Tupper J, Visser S. Anaphylaxis: A review and update. Can Fam Physician. 2010;56(10):1009-11.

  • Anagnostou K, Orange JS. The Value of Food Allergy Prevention in Clinical Practice in Pediatrics: Targeting Early Life. Children (Basel). 2018;5(2) doi:10.3390/children5020014

  • Additional Reading

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