Una descripción general de las alergias al níquel

La alergia al níquel es la forma más común de dermatitis alérgica de contacto . Las personas que tienen alergia al níquel a menudo notan una erupción cutánea con picazón seca o ampollosa en el sitio de contacto con varias joyas u otros artículos metálicos. Por ejemplo, la alergia al níquel a menudo causa erupciones con picazón en los lóbulos de las orejas por los aretes, el escote de un collar, la muñeca de un brazalete o reloj de pulsera, o cerca del ombligo («ombligo») por una hebilla de cinturón o un remache de jeans. Más recientemente, ha habido informes de teléfonos celulares que causan erupciones faciales como resultado de la alergia al níquel.

Con menos frecuencia, la alergia al níquel causa una erupción en todo el cuerpo como resultado de la ingestión y absorción del níquel en el cuerpo. Se ha informado que esto ocurre por aparatos ortodóncicos, perforaciones en la lengua , lixiviación de níquel en alimentos de ollas y sartenes viejas, e incluso comer alimentos que contienen grandes cantidades de níquel. Los alimentos que contienen altas cantidades de níquel incluyen legumbres, vegetales de hojas verdes y varios frutos secos y mariscos, pero solo causan problemas en personas altamente sensibles con alergia al níquel.

Causas

La alergia al níquel puede ocurrir en cualquier momento durante la vida de una persona, incluso cuando los síntomas no ocurrieron en el pasado. Una persona puede haberse vuelto alérgica después de haber estado expuesta a una gran cantidad de níquel o después de que un material que contiene níquel haya entrado en contacto con la piel rota (como un corte o una quemadura solar). La tendencia de una persona a reaccionar al níquel es probablemente genética, lo que significa que la alergia al níquel probablemente se da en familias.

Diagnóstico

La alergia al níquel se diagnostica con el uso de pruebas de parche , que consiste en colocar una cinta de papel que contiene níquel (y otros productos químicos) sobre la piel durante 48 horas. En las personas con alergia al níquel, se formará una protuberancia con picazón y ampollas en el sitio de la prueba del parche, aunque esto puede demorar algunos días incluso después de que se haya quitado la prueba del parche. A menudo, una persona con alergia al níquel también tendrá reacciones a otros metales, como el cobalto y el cromo.

Tratamiento

El tratamiento de la alergia al níquel implica principalmente evitar los materiales que contienen níquel. Cuando ocurre una erupción como resultado de la exposición, el uso de cremas con esteroides tópicos es útil para tratar los síntomas. Una prueba para determinar la presencia de níquel en joyas y otros dispositivos metálicos, llamada prueba de dimetilglioxima, está disponible comercialmente.

Fuentes

  • Beltrani VS, Bernstein IL, Cohen DE, Fonacier L. Contact Dermatitis: A Practice Parameter. Ann Allergy Asthma Immunol. 2006;97:S1-38.

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