Una descripción general de la deficiencia de zinc

El zinc es un mineral esencial que está presente en muchos tipos de alimentos. Una deficiencia de este mineral puede causar una serie de efectos sobre la salud, como disminución de la función inmune, diarrea y más. Los síntomas de una deficiencia de zinc no comienzan hasta que los niveles de zinc han sido bajos durante varios meses.

El zinc inadecuado puede ser causado por una baja ingesta en su dieta, pero algunas afecciones médicas como la enfermedad de células falciformes pueden hacerlo más susceptible a esta deficiencia. El diagnóstico de la deficiencia de zinc puede ser complicado porque no es un análisis de sangre estándar. Sus niveles, junto con sus síntomas e historial de dieta, pueden ayudar a identificar la falta de zinc como la causa de sus síntomas.

Comer alimentos ricos en zinc puede ser la solución para su deficiencia de zinc, y a veces son necesarios suplementos.

Síntomas

Bajo en zinc puede causar una variedad de problemas. Es posible que no se noten de inmediato. Y si tiene deficiencia de este mineral esencial, es probable que experimente algunos de los efectos, pero no necesariamente todos.

Los efectos comunes asociados con la deficiencia de zinc incluyen:

  • Síntomas frecuentes del resfriado común
  • Diarrea
  • Retraso en la cicatrización de heridas
  • Un sistema inmune débil
  • Predisposición a infecciones
  • Erupción cutánea, especialmente alrededor de la boca
  • Úlceras cutáneas
  • Problemas de visión debido a un mayor riesgo de degeneración macular relacionada con la edad.
  • Pérdida de peso
  • Perdida de cabello
  • Sabor anormal y / o sensación del olfato
  • Dificultad para concentrarse
  • Disfunción sexual
  • Una predisposición a exacerbaciones frecuentes del asma

Los efectos de la deficiencia de zinc son vagos, lo que dificulta su reconocimiento.

Muchos de los síntomas asociados con la deficiencia de zinc también pueden ocurrir con otras deficiencias nutricionales y problemas médicos. También puede tener otras deficiencias nutricionales junto con su deficiencia de zinc, lo que podría causar efectos adicionales.

Mujeres embarazadas, lactancia materna y bebés

Las mujeres que están embarazadas o en período de lactancia pueden desarrollar los efectos de la deficiencia de zinc porque su bebé en crecimiento requiere zinc y solo puede obtenerlo de la madre. Esto puede dejar el cuerpo de la madre con menores cantidades de zinc.

Asegúrese de hablar con su médico sobre los suplementos nutricionales si está embarazada o amamantando.

Además de los otros efectos de la deficiencia de zinc, los bebés con deficiencia de zinc pueden tener un crecimiento más lento y no aumentar de peso como deberían para su edad.

Causas

La baja ingesta de zinc en la dieta es una causa de esta deficiencia nutricional. Sin embargo, incluso si consume suficiente zinc, hay algunos factores de riesgo que pueden reducir sus niveles de zinc, incluidas las enfermedades médicas. Además, algunos medicamentos y otros nutrientes pueden interferir con su absorción de zinc, causando deficiencia.

Las condiciones médicas que pueden conducir a la deficiencia de zinc incluyen:

  • Condiciones intestinales como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.
  • Alcoholismo
  • Enfermedad de célula falciforme
  • Diabetes
  • Cáncer

Las rutinas dietéticas que pueden conducir a niveles bajos de zinc incluyen:

  • Una dieta vegetariana puede conducir a una deficiencia de zinc.
  • Los suplementos de hierro pueden interferir con los niveles de zinc.
  • Los bebés que son amamantados exclusivamente pueden desarrollar una deficiencia de zinc, por lo que pueden ser necesarios suplementos

Según el Instituto Nacional de Salud (NIH) , los medicamentos como los diuréticos, los antibióticos y la penicilamina pueden reducir los niveles de zinc.

Cómo la deficiencia de zinc afecta el cuerpo

El zinc ayuda con varios procesos diferentes en el cuerpo. Se considera un antioxidante que ayuda a reparar los efectos del daño oxidativo. También participa en el crecimiento y el desarrollo durante el embarazo, la infancia y la adolescencia.

El zinc juega un papel beneficioso en el sistema inmune y en la curación de heridas. Pero el zinc tiene un papel interesante en el sistema inmune, y una deficiencia puede causar que el sistema inmune sea poco activo o hiperactivo.

Se cree que la relación entre el zinc y el asma se produce porque los bajos niveles de zinc están asociados con una mayor producción de mastocitos, basófilos y células B , células que forman parte del papel del sistema inmunitario en las exacerbaciones del asma.

El zinc y su sistema inmunitario

Diagnóstico

Debido a que los síntomas de la deficiencia de zinc pueden ser muy inespecíficos, las formas leves pueden ser difíciles de diagnosticar. Si tiene signos de deficiencia de zinc, podría deberse a una deficiencia en este mineral, o podría deberse a otra cosa.

Debe analizar sus inquietudes con su médico, quien tomará un historial médico detallado y realizará un examen físico. También es posible que necesite pruebas de diagnóstico como parte de su evaluación.

Análisis de sangre

Es posible que necesite varios análisis de sangre para ayudar a evaluar la causa de sus síntomas. Sin embargo, un nivel de zinc no es necesariamente la primera prueba que tendría para evaluar su condición.

Es probable que tenga un conteo sanguíneo completo (CBC) . Esta prueba puede proporcionar información sobre si podría tener una infección (a menudo indicada por glóbulos blancos altos) o anemia (indicada por un cambio en el recuento y / o tamaño de glóbulos rojos). Las infecciones y la anemia a menudo causan síntomas similares a los de la deficiencia de zinc.

También puede controlar sus niveles de electrolitos estándar, como calcio, potasio, sodio y cloruro. Estos valores pueden reflejar deficiencias nutricionales y enfermedades médicas. Su médico también puede solicitar pruebas de la hormona tiroidea porque la enfermedad de la tiroides causa algunos de los mismos síntomas que la deficiencia de zinc.

También puede controlar su nivel de zinc. Según Mayo Clinic Laboratories , el rango de referencia normal es de 0.60-1.20 mcg / mL para niños menores de 10 años y menores, y es de 0.66-1.10 mcg / mL para niños mayores de 10 años y adultos.

La deficiencia leve de zinc puede no reflejarse en los niveles de zinc en la sangre, y puede tener un nivel normal de zinc en la sangre, incluso si tiene una ligera deficiencia del mineral.

Tratamiento

Es posible que necesite aumentar su ingesta de zinc al incorporar más en su dieta. A veces, sin embargo, se necesitan suplementos dietéticos.

La cantidad recomendada de ingesta diaria de zinc fue desarrollada por la Junta de Alimentos y Nutrición (FNB) en el Instituto de Medicina de las Academias Nacionales. Las recomendaciones están dadas por edad.

Las recomendaciones diarias de ingesta de zinc son:

  • Niños de 0 a 6 meses de edad: 2 mg
  • Niños de 7 a 12 meses de edad: 3 mg
  • Niños de 1 a 3 años: 3 mg
  • Niños de 4 a 8 años: 5 mg
  • Niños de 9 a 13 años: 8 mg
  • Adultos y niños mayores de 14 años: 11 mg para hombres y 9 mg para mujeres

Las mujeres que están embarazadas deben tener 12 mg por día de zinc, y las mujeres que están amamantando deben tener 13 mg por día del mineral.

Las ostras contienen una concentración especialmente alta de zinc por porción. Solo tres onzas de ostras proporcionan 74 mg de zinc, que es sustancialmente más de lo que un adulto necesita consumir por día.

La mayoría de los otros alimentos contienen sustancialmente menos zinc que las ostras, pero una dieta saludable puede proporcionarle fácilmente la ingesta de zinc recomendada. Por ejemplo, las chuletas de cerdo contienen 2,9 mg de zinc por porción de 3 onzas, y las almendras contienen 0,9 mg de zinc por porción de una onza.

Los alimentos que contienen zinc incluyen:

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