Una descripción general de la deficiencia de vitamina B12

La deficiencia de vitamina B12 es relativamente común y puede afectar a niños y adultos de todas las edades. La mayoría de las veces esta deficiencia de vitaminas es leve y los efectos pueden ser sutiles. Hay algunos factores predisponentes que conducen a la deficiencia de vitamina B12, como la cirugía de bypass gástrico y la malabsorción gastrointestinal (GI), pero la baja ingesta dietética también puede causarla.

Diagnosticar la deficiencia de vitamina B12 puede ser complicado porque hay muchos efectos. Los análisis de sangre se pueden usar para identificar una deficiencia de vitamina B12, así como algunos de los efectos, como la anemia.

El tratamiento generalmente incluye obtener suficiente vitamina B12 en su dieta o usar un suplemento. Si tiene una enfermedad que lo predispone a la deficiencia de vitamina B12, también es importante controlar la causa médica.

Síntomas

Hay varios efectos de la deficiencia de vitamina B12, y los síntomas pueden variar. Por lo general, los síntomas se desarrollan gradualmente en el transcurso de semanas o meses y generalmente no mejoran sin tratamiento.

Los efectos comunes de la deficiencia leve o reciente de vitamina B12 incluyen:

  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Pérdida de peso

Después de un tiempo, la deficiencia de vitamina B12 puede causar efectos más sustanciales, produciendo síntomas vagos. Los efectos de la deficiencia severa o prolongada de vitamina B12 incluyen:

  • Hormigueo y / o entumecimiento de los dedos de manos y pies.
  • Saldo deteriorado
  • Cambios de humor, especialmente depresión.
  • Debilidad muscular
  • Memoria disminuida
  • Problemas con el control del intestino o la vejiga.
  • Cambios de comportamiento
  • Dolor de boca o lengua
  • Una frecuencia cardíaca rápida

Estos síntomas provienen de varios efectos diferentes de la deficiencia de vitamina B12, y puede tener cualquier combinación de efectos de esta afección.

Los efectos físicos de la deficiencia de vitamina B12 y sus síntomas incluyen:

  • La anemia , que es una deficiencia de la función de los glóbulos rojos, causa fatiga y también puede predisponerlo a un ritmo cardíaco rápido.
  • La neuropatía , que es un deterioro de la función nerviosa, puede causar hormigueo, entumecimiento, debilidad y problemas de equilibrio. La anemia puede exacerbar la debilidad y el desequilibrio.
  • La mielopatía , un deterioro de la función de la médula espinal, se produce cuando hay un deterioro de las neuronas en la columna posterior de la médula espinal. Esto da como resultado debilidad muscular y déficits en la detección de tacto ligero, vibración y propiocepción (sentido de posición). El entumecimiento y el hormigueo también son efectos comunes de la mielopatía.
  • La demencia puede tener muchas causas y la deficiencia de vitamina b12 contribuye a la demencia, lo que resulta en pérdida de memoria, cambios de comportamiento y problemas con el autocuidado.

Causas

La vitamina B12 es un componente natural de las proteínas animales como la carne y la leche, y algunos granos se complementan con vitamina B12. Los vegetarianos o veganos de larga data que no usan suplementos pueden desarrollar una deficiencia de vitamina B12 debido a la ingesta nutricional inadecuada de la vitamina.

Pero el problema también puede ser el resultado de una absorción intestinal alterada. La vitamina se absorbe en el intestino delgado a través de un proceso complejo que se basa en una proteína llamada factor intrínseco , que es secretada por el estómago.

Las causas de la disminución de la absorción de vitamina B12 incluyen:

  • Anemia perniciosa, un trastorno autoinmune en el que los anticuerpos atacan las células que secretan factor intrínseco.
  • Cirugía de derivación gástrica, que implica la resección de partes del estómago y / o intestino delgado
  • Trastornos inflamatorios gastrointestinales (GI) como la enfermedad celíaca
  • Medicamentos como metformina e inhibidores de la bomba de protones
  • Cirugía de resección gastrointestinal, que es un tratamiento para problemas médicos graves como la obstrucción intestinal o el cáncer.

La vitamina B12 desempeña un papel en la producción de glóbulos rojos (glóbulos rojos). Los glóbulos rojos transportan oxígeno y dióxido de carbono por todo el cuerpo. El oxígeno es una parte vital de la producción de energía de su cuerpo, y cuando los glóbulos rojos son defectuosos, lo que ocurre con la deficiencia de vitamina B12, puede tener poca energía.

Esta vitamina también es una parte vital de un sistema nervioso saludable, y su ausencia causa una degeneración lenta de los nervios en el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos, causando muchos de los efectos de la deficiencia de vitamina B12.

Diagnóstico

El diagnóstico de vitamina B12 puede parecer sencillo, pero no siempre es muy obvio. Todos los síntomas y efectos comunes, como la fatiga y la neuropatía, tienen otras causas, por lo que su equipo médico puede considerar una serie de posibilidades para explicar sus síntomas, no solo la deficiencia de vitamina B12.

En general, su examen físico puede identificar signos de deficiencia de vitamina B12. Por ejemplo, un pulso débil y rápido o dedos pálidos pueden ser un signo de anemia. La sensación disminuida en los pies puede ser un signo de neuropatía o mielopatía. La disminución de los reflejos suele ser un signo de neuropatía. Y la confusión o la dificultad para comunicarse son signos comunes de demencia y depresión.

Pruebas de laboratorio

Un conteo sanguíneo completo (CBC) puede evaluar su concentración de glóbulos rojos, que puede ser normal o baja en deficiencia de vitamina B12. A menudo, con deficiencia de vitamina B12, un tipo específico de anemia llamada anemia macrocítica (que no debe confundirse con anemia perniciosa ) puede identificarse con un frotis de sangre. Los glóbulos rojos parecen grandes y pueden tener una forma y tamaño variados.

Lo que debe saber sobre su frotis de sangre

La deficiencia de vitamina B12 puede confirmarse mediante una medición sanguínea del nivel de vitamina. Esta no es una prueba de detección estándar, pero es una prueba de sangre simple que puede hacerse si su equipo médico está preocupado de que pueda tener una deficiencia de vitamina B12.

Pruebas de imagen y pruebas especializadas

Otras pruebas, como las pruebas de imagen y los estudios de conducción nerviosa (NCV) pueden ser útiles para evaluar los efectos de la deficiencia de vitamina B12, pero no producen un patrón específico de resultados que corresponda con esta deficiencia.

Tratamiento

La deficiencia de vitamina B12 se puede controlar con la ingesta dietética o mediante inyecciones orales (por boca) o intramusculares (IM) de la vitamina.

Los alimentos que son ricos en vitamina B12 incluyen carne, pollo, pescado, productos lácteos y cereales y granos fortificados. Si la disminución de la absorción es una de las causas de su deficiencia de vitamina B12, entonces es posible que necesite una inyección para que se absorba directamente en su cuerpo, en lugar de depender de su dieta y sistema gastrointestinal.

La recuperación de la deficiencia de vitamina B12 lleva tiempo y es posible que no experimente ninguna mejora durante los primeros meses de tratamiento. La mejora puede ser gradual y puede continuar por hasta 6 a 12 meses.

Si es posible, se debe abordar la causa de la deficiencia de vitamina B12, especialmente si no ha tenido una resección quirúrgica o no sabe por qué tiene un bajo contenido de esta vitamina. Dependiendo de la razón de su deficiencia de vitaminas, es posible que deba continuar usando suplementos de por vida con vitamina B12 incluso después de que sus síntomas mejoren.

Rehabilitación

Es posible que continúe sufriendo de déficits duraderos, como entumecimiento, hormigueo y debilidad. Estos efectos pueden perjudicar su equilibrio. Trabajar con un terapeuta físico u ocupacional puede ayudarlo a optimizar sus habilidades a pesar de estos problemas persistentes.

Los problemas de memoria pueden mejorar a medida que se corrigen sus niveles de vitamina B12, pero puede continuar experimentando algunos déficits en las habilidades cognitivas (de pensamiento) durante mucho tiempo. La rehabilitación cognitiva y la terapia es un proceso desafiante, pero puede ayudarlo a maximizar y mejorar sus habilidades de pensamiento y resolución de problemas.

Una palabra de Saludalmáximo

La deficiencia de vitamina B12 puede ser un diagnóstico bastante complicado porque los efectos y síntomas son muy variados. Es posible que no experimente efectos repentinos de la deficiencia de vitaminas, sino que pase por períodos de disminución gradual o intermitente en su nivel de vitamina B12, lo que resulta en síntomas sutiles o intermitentes.

Si tiene una afección gastrointestinal inflamatoria o si ha tenido una resección gástrica, es posible que deba usar un tratamiento preventivo, como inyecciones de vitamina B12 programadas regularmente para evitar volverse deficiente en esta vitamina.

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