Una descripción general de la apnea del sueño

La apnea del sueño es una condición común que afecta a millones de estadounidenses. El trastorno respiratorio crónico en el que uno deja de respirar repetidamente durante la noche puede deberse a una obstrucción parcial o completa (o colapso) de la vía aérea superior , que generalmente afecta la base de la lengua y el paladar blando.

También puede ocurrir debido a una señal deprimida del tronco encefálico para iniciar una respiración. Estos eventos duran 10 segundos o más y pueden ocurrir cientos de veces por noche. Alguien con apnea del sueño puede experimentar ronquidos fuertes, pausas breves en la respiración y jadeo intermitente. Durante los eventos de apnea, el nivel de oxígeno de la sangre disminuye, la frecuencia cardíaca aumenta y el sueño se interrumpe a medida que la persona afectada se despierta para reanudar la respiración.

Los efectos de la apnea del sueño pueden tener consecuencias significativas en la calidad del sueño, la función diurna y la salud en general.

Ilustración de Jessica Olah, Verywell

Visión general

La apnea del sueño es un término genérico que incluye cualquier trastorno que causa pausas en la respiración durante el sueño. Puede afectar a alguien a cualquier edad, pero la prevalencia de la apnea del sueño aumenta más allá de la mediana edad. Existen tres tipos principales de sueño anpea, que incluyen los siguientes:

  1. Apnea obstructiva del sueño
  2. Apnea central del sueño
  3. Apnea compleja del sueño

La apnea del sueño no es el único problema que puede provocar dificultades para respirar durante el sueño. Hay algunos otros problemas que no causan una pausa completa en la respiración pero que aún pueden ser problemáticos, como ronquidos , catatrenia (gemidos del sueño) o síndrome de resistencia de las vías respiratorias superiores (UARS). También es importante reconocer que los niveles de oxígeno pueden disminuir durante el sueño si la función pulmonar se ve comprometida debido a una enfermedad pulmonar, y esto requeriría un tratamiento distinto.

Síntomas

Además de las pausas en la respiración que son típicas del trastorno, existen muchos otros síntomas comunes en la apnea del sueño. Estos síntomas pueden incluir:

  • Ronquidos fuertes y crónicos
  • Asfixia o jadeo durante el sueño
  • Pausas presenciadas en la respiración durante el sueño.
  • Despertarse con frecuencia para orinar ( nicturia )
  • Rechinar o apretar los dientes (bruxismo)
  • Sequedad de garganta o boca al despertar
  • Palpitaciones nocturnas o ritmo cardíaco acelerado
  • Sudores nocturnos
  • Acidez estomacal nocturna
  • Despertos frecuentes e insomnio nocturno
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Dolor de cabeza por la mañana
  • Problemas de aprendizaje o memoria a corto plazo.
  • Sentirse irritable
  • Poca concentración o atención
  • Cambios de humor, incluyendo depresión.

No todos estos síntomas deben estar presentes para que ocurra la afección, y los niños con apnea del sueño pueden presentar diferentes quejas como problemas de crecimiento, trastorno por déficit de atención e hiperactividad y sueño inquieto.

Causas

Hay algunas causas comunes de apnea obstructiva del sueño, y estas situaciones también podrían empeorar la apnea del sueño existente, que incluyen:

  • Tener sobrepeso u obesidad (incluido un cuello grande )
  • Anatomía anormal de la vía aérea superior (incluido un tabique desviado )
  • Uso de medicamentos, drogas o alcohol.
  • Envejecimiento
  • Durmiendo en la espalda
  • REM o sueño soñado
  • De fumar

Además, la apnea central del sueño puede ocurrir debido a un derrame cerebral, insuficiencia cardíaca o el uso de analgésicos narcóticos u opioides. La apnea compleja del sueño ocurre con ciertos tratamientos.

La apnea del sueño es en realidad relativamente común. Cuando la apnea del sueño se define como tener más de cinco eventos apneicos por hora que resultan en un síntoma (como somnolencia diurna excesiva), entonces del 2 al 9 por ciento de las personas se verían afectadas por la apnea del sueño.

Cuando se define como tener más de cinco eventos apneicos por hora sin síntomas autoinformados, la prevalencia es del 9 al 24 por ciento en la población general. Debido a que las complicaciones cardiovasculares de la apnea del sueño ocurren independientemente de la presencia de síntomas diurnos, como somnolencia, esta última se considera una verdadera prevalencia. La prevalencia aumenta de 18 a 45 años y luego alcanza una meseta de 55 a 65 años.

Si alguien desarrolla apnea del sueño, generalmente lo hará a los 65 años. Es aproximadamente dos veces más común entre los hombres.

Diagnóstico

El diagnóstico de apnea del sueño a menudo depende de una historia clínica cuidadosa y un examen físico realizado por un médico calificado y certificado por la junta médica. En general, una prueba de apnea del sueño en el hogar o un polisomnograma de diagnóstico asistido que se realiza en un centro de pruebas son las únicas pruebas necesarias para diagnosticar la apnea del sueño. Se realizan más pruebas utilizando un conjunto de pruebas de diagnóstico estándar , que potencialmente incluyen:

  • Polisomnografía
  • Prueba de apnea del sueño en el hogar
  • Prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT)
  • Prueba de mantenimiento de vigilia (MWT)
  • Noche de oximetría
  • Escala de somnolencia de Epworth
  • Registro de sueño

7 pruebas de diagnóstico para los trastornos del sueño

Tratamiento

Existen varios tipos de tratamiento para la apnea del sueño: a menudo lleva probar diferentes tratamientos (o una combinación de tratamientos) para encontrar lo que funciona. Algunos tratamientos comunes incluyen los siguientes:

  • Presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) . La mayoría de las personas que buscan tratamiento se someten a este proceso, que requiere elegir una máscara de CPAP. La máscara proporciona un flujo de aire a presión para abrir las vías respiratorias mientras duermes. Además, es importante mantener limpio su CPAP.
  • Presión positiva de la vía aérea a dos niveles (BiPAP) . Similar a un CPAP, a veces también se usa un BiPAP. La diferencia aquí es que se proporcionan dos tipos de aire a presión a través de una máscara (un tipo de aire al inhalar y el otro al exhalar).
  • Barbijo . Adaptaciones como estas pueden ayudar a prevenir la respiración bucal . Chinstraps a veces se usan además de CPAP.

Para aquellos que no pueden tolerar CPAP, hay algunos tratamientos alternativos a CPAP. Estos pueden incluir aparatos orales , terapia posicional o cirugías .

En algunos casos, cuando la somnolencia diurna excesiva persiste a pesar del tratamiento, pueden ser necesarios estimulantes como Ritalin , Provigil y Nuvigil para tratar la somnolencia. Incluso alternativas extravagantes como tocar el didgeridoo han demostrado ser un tratamiento efectivo. Algunas personas pueden encontrar beneficios de la cafeína o incluso las siestas programadas. Como siempre, las personas con trastornos del sueño se benefician al observar mejores pautas para dormir.

Consejos para una mejor noche de sueño

Riesgos

  • American Academy of Sleep Medicine. «International classification of sleep disorders: Diagnostic and coding manual.» 2nd ed. 2005.
  • Collop, N. «The effect of obstructive sleep apnea on chronic medical disorders.» Cleveland Clinic Journal of Medicine. 2007 74:1.
  • Durmer, J et al. «Pediatric Sleep Medicine.» American Academy of Neurology Continuum. 2007; 153-200.
  • Epstein, LJ et al. «Clinical guideline for the evaluation, management, and long-term care of obstructive sleep apnea in adults.» J Clin Sleep Med. 2009; 5:263.
  • Jennum, P et al. «Epidemiology of sleep apnoea/hypopnoea syndrome and sleep-disordered breathing.» Eur Respir J. 2009; 33:907.
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