Una descripción general de la ambliopía u ojo vago

La ambliopía , u ojo vago, es una afección en la que un ojo es más débil que el otro. Debido al desarrollo anormal de la visión en la infancia o la niñez, la visión disminuye en uno o ambos ojos. La ambliopía es la principal causa de pérdida de visión en los niños.

Durante el desarrollo de la visión, algunas de las vías nerviosas entre el cerebro y el ojo no se estimulan adecuadamente, lo que le enseña al cerebro a ver solo imágenes borrosas con el ojo afectado. Esto hace que el cerebro favorezca un ojo, debido a la poca capacidad visual del otro ojo. La ambliopía generalmente se trata en niños pequeños, después de la detección. Con un tratamiento rápido y adecuado, la visión generalmente se puede mejorar.

Síntomas

Los síntomas de la ambliopía no siempre son obvios. La mayoría de los niños con ambliopía no se quejan de las dificultades de visión porque no se dan cuenta de que algo está mal. Los siguientes síntomas pueden indicar un posible problema:

  • Disminución de la visión en uno o ambos ojos.
  • Ojos desalineados (un ojo vuelto hacia adentro)
  • Cabeza inclinada
  • Bizco
  • Mala percepción de profundidad;;;;;;;

Con ambliopía, la visión puede ser buena en un ojo y reducida en el otro. Un niño puede adaptarse y tender a usar el mejor ojo mientras ignora el ojo más débil. Por lo tanto, el ojo más débil no se usa y se vuelve «vago».

Sin embargo, a veces un padre o maestro puede notar ciertos síntomas de un problema de visión. El niño puede parecer que tiene los ojos cruzados o puede tender a entrecerrar los ojos cuando intenta concentrarse. El niño también puede inclinar la cabeza para ver los objetos con mayor claridad. Algunos niños también pueden mostrar signos de mala percepción de profundidad , lo que les dificulta juzgar las distancias.

Las pruebas de detección de la vista son muy recomendables en niños pequeños, ya que los problemas de visión se pueden detectar lo suficientemente temprano para un tratamiento exitoso. Los pediatras realizan controles de visión regulares en los recién nacidos y niños pequeños para identificar problemas que puedan solucionarse para evitar el desarrollo de ambliopía. A veces, un pediatra recomendará un examen ocular completo por un optometrista u oftalmólogo.

Causas

La ambliopía se desarrolla cuando un ojo tiene un enfoque mucho mejor que el otro. La visión comienza a desarrollarse poco después del nacimiento. Durante el desarrollo de la visión, se forman centros de visión en el cerebro. Si por alguna razón un bebé no puede usar sus ojos correctamente, es posible que los centros de visión no se desarrollen adecuadamente y que la visión disminuya.

Varias cosas pueden interferir con las conexiones normales entre el cerebro y los ojos, como una gran diferencia en el poder de enfoque de cada ojo. Las grandes diferencias entre los dos ojos en la hipermetropía, por ejemplo, pueden conducir al desarrollo de ambliopía. El cerebro elige usar el ojo con la imagen más clara e ignora el otro ojo. Esta negligencia hace que la visión en el otro ojo empeore.

La desalineación de los ojos también puede causar ambliopía. Si se cruzan los ojos, por ejemplo, el cerebro tenderá a favorecer el ojo más alineado, lo que hará que el ojo peor alineado se debilite.

Cuando los ojos están desalineados, el niño puede tener visión doble. Para no ver el doble, el cerebro elige ignorar una de las imágenes. Esto se llama supresión. Además, la ambliopía puede desarrollarse si algo causa que la visión se bloquee o se vuelva borrosa. Por ejemplo, una catarata (lente turbia) o cicatrices causadas por una lesión pueden llevar al cerebro a favorecer el ojo más claro, lo que lleva a una disminución de la visión en el ojo borroso.

Hitos en el desarrollo de la visión infantil

Diagnóstico

Cuanto antes se diagnostique la ambliopía, mayores serán las posibilidades de evitar la pérdida permanente de la visión. A veces, un niño no tendrá signos evidentes de un problema de visión. La detección temprana y el tratamiento de la ambliopía son importantes para el desarrollo normal de la visión.

La Academia Estadounidense de Oftalmología (American Academy of Ophthalmology) sugiere que un profesional debe evaluar su visión antes de cumplir 4 años. Un oftalmólogo debe revisar a los bebés si hay antecedentes familiares de cataratas infantiles, ojos desalineados u otros problemas de visión.

Un oftalmólogo revisa la visión de un bebé o un niño pequeño cubriendo uno de los ojos y observando qué tan bien pueden seguir un objeto en movimiento. El médico también puede cubrir uno de los ojos del niño y observar cómo reacciona. Si el niño intenta mirar por encima o por debajo del parche, intenta quitárselo o comienza a llorar, el ojo cubierto puede tener ambliopía.

Para un diagnóstico adecuado, el oftalmólogo realizará un examen médico completo de la vista del niño. Se pueden detectar otros problemas oculares que podrían estar afectando su visión.

Qué esperar en el examen ocular de un bebé

Tratamiento

El tratamiento generalmente consiste en cubrir el ojo bueno y obligar al niño a usar el ojo más débil. Obligar al cerebro a usar el ojo más débil lo hace más fuerte.

El tratamiento debe iniciarse lo antes posible, preferiblemente antes de los 6 años. El tratamiento temprano mientras el niño es pequeño ayudará a mejorar el desarrollo de las conexiones entre el cerebro y el ojo.

El tratamiento se basará en la causa de la ambliopía y las opciones pueden incluir lo siguiente:

Parches: este es el tratamiento más común para la ambliopía. Parchear el ojo bueno obliga al cerebro a comenzar a usar el ojo más débil. Si el parche se usa durante algunas horas todos los días, el ojo más débil eventualmente se volverá más fuerte. Esto obligará al cerebro a usar la imagen del ojo vago, lo que eventualmente hará que el ojo más débil sea más fuerte. La mejora de la visión podría llevar de unos meses a varios años, dependiendo de la gravedad de la ambliopía y la diligencia de reparar el ojo.

Gafas: Las gafas se usan cuando la ambliopía es causada por graves errores de refracción . Las gafas permitirán que el cerebro use los ojos juntos y eventualmente desarrolle una visión normal. Los anteojos deben usarse todo el día, excepto durante el baño, la natación o el sueño.

Gotas para los ojos: a veces, un médico puede recetar gotas para los ojos que nublan la visión en lugar de reparar el ojo bueno. Las gotas oculares de atropina empañan la visión del niño en el ojo bueno, obligando al cerebro a usar el ojo más débil.

Cirugía: la cirugía del músculo ocular a veces es una opción si otros tratamientos no mejoran la visión. La cirugía a menudo se realiza si la ambliopía es causada por una catarata. Este tipo de cirugía implica aflojar o tensar los músculos del ojo.

Conclusión

Es muy importante tratar la ambliopía a una edad temprana. Si la ambliopía se detecta temprano y se trata rápidamente, un niño tiene una buena probabilidad de recuperar la visión normal. Sin embargo, tratar a un niño mayor por ambliopía es mucho más difícil. Siga los consejos de tratamiento de su médico cuidadosamente para obtener el mejor resultado.

Fuentes

  • Boyd, Kierstan. «Amblyopia: What Is Lazy Eye?» EyeSmart, American Academy of Ophthalmology (AAO) 1 Sept 2017.

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