¿Un láser frío aliviará el dolor de cuello o espalda?

Los láseres se usan en una variedad de tratamientos médicos que van desde cirugía ocular hasta tratamiento de próstata, reducción de tumores, erradicación de cálculos renales, cirugía estética , cirugía de la piel y más. También juegan un papel diagnóstico.

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Dice que los rayos láser, como se usan en medicina, son muy pequeños y enfocados, lo que le permite al proveedor de atención médica tratar con seguridad el área que lo necesita, sin involucrar el tejido circundante.

Tipos de láser utilizados en medicina

De los cientos de tipos de láser, OSHA (la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del gobierno de EE. UU.) Informa que solo unos 12 sistemas están en uso en medicina. Los sistemas láser se clasifican según la cantidad de daño que causan en los ojos y la piel tras la exposición. Los sistemas de Clase 1, según OSHA, son incapaces de producir niveles de radiación dañinos cuando se usan normalmente. Los sistemas de clase 4, por otro lado, son peligrosos para la piel y los ojos cuando están expuestos al haz directo. Los láseres de clase 4 a veces también presentan otros peligros; por ejemplo, riesgos de incendio, reflejos difusos y / o contaminantes en el aire generados por láser.

El láser funciona exponiendo las células y / o tejidos a la luz roja e infrarroja cercana. El tipo más fuerte de láser, el Clase 4, se usa en cirugía porque el objetivo de la cirugía es alterar el tejido biológico. Los tipos de cirugía realizados con láser de Clase 4 incluyen ablación (extirpación quirúrgica de tejido corporal), corte y coagulación de tejido con calor.

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Dice que si bien el láser no representa riesgos para la salud de los pacientes, ni para el personal médico que administra el tratamiento, conlleva los mismos riesgos de la cirugía convencional. Estos incluyen dolor, sangrado y cicatrices. La recuperación de un tratamiento con láser es más rápida que la de una cirugía tradicional.

Pero, ¿qué pasa con el cuidado no quirúrgico del dolor de cuello o espalda? ¿Existe un papel para este tipo de terapia para la curación y rehabilitación de la columna ?

Cold Laser, también conocido como Low Level Laser

El láser de bajo nivel, también conocido como «láser frío», se ha utilizado ampliamente, particularmente en consultorios quiroprácticos, desde mediados de la década de 1990. Algunos quiroprácticos lo usan como un tratamiento complementario para el dolor en las articulaciones facetarias, el dolor agudo y crónico debido a una hernia de disco, y más.

Se llama láser frío porque el haz es de Clase 3B, que es de una temperatura más baja que el tipo de Clase 4 que se usa en cirugía (y descrito anteriormente).

Un sistema láser de Clase 3B puede ser nocivo para los ojos o la piel cuando se hace contacto directo con el rayo, o en casos de condiciones de visión brillantes como un espejo. Pero, por lo general, es bastante seguro.

Eso es bueno, pero ¿alivia el dolor? Los estudios revelan alguna promesa.

Según un metanálisis de 2012 que evaluó el alivio del dolor en las articulaciones después del uso del láser, este tratamiento se ha propuesto como una modalidad de terapia física para los trastornos musculoesqueléticos y ha alcanzado popularidad debido a su falta de efectos secundarios.

En su informe, «Resumen de evidencia de dolor de cuello», el Grupo de Trabajo de la Década de Huesos y Articulaciones sobre el Dolor de Cuello descubrió que la terapia con láser de bajo nivel probablemente sea útil a corto plazo para el dolor de cuello que no se acompaña de un trauma. Los tratamientos en la misma categoría, según el Grupo de trabajo, incluyen entrenamiento con ejercicios, movilización, manipulación, acupuntura y analgésicos (es decir, medicamentos para aliviar el dolor).

Fuentes

  • Chung, H., Dai, T., Sharma, S., Huang,Y.,Carroll, J., Hamblin, M. The Nuts and Bolts of Low-level Laser (Light) Therapy Ann Biomed Eng.

  • Jang, H., Lee, H. Meta-Analysis of Pain Relief Effects by Laser Irradiation on Joint Areas. Photomed Laser Surg.

  • Laser therapy. MedlinePlus. U.S. National Library of Medicine. July 2015.

  • OSHA. Surgical Suite. Use of Medical Lasers. United States Department of Labor website.

  • The Bone and Joint Decade Task Force. Neck Pain Evidence Summary.2010.

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