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Un estudio señala que las madres adictas a los dulces pueden dar a luz a hijos con alergias

Un estudio señala que las madres adictas a los dulces pueden dar a luz a hijos con alergias

Las mujeres que consumen muchos alimentos y bebidas azucaradas durante el embarazo podrían estar aumentando su riesgo de desarrollar alergias o asma alérgica en sus hijos, según un estudio publicado esta semana en el European Respiratory Journal.

Los investigadores analizaron las alergias que producen síntomas respiratorios y cutáneos, incluyendo ácaros, gatos y pasto. El “asma alérgica” causa problemas respiratorios, como sibilancias y tos, en presencia de alérgenos comunes, como el polvo.

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres utilizaron datos recogidos de unas 9.000 parejas de madres y niños en el Estudio Longitudinal Avon de Padres e Hijos , un proyecto de investigación en curso que hace un seguimiento de la salud de las familias con hijos nacidos entre el 1 de abril de 1991 y el 31 de diciembre de 1992.

Según la Organización Mundial de la Salud, 235 millones de personas tienen asma, que es una enfermedad común entre los niños. Se espera que esa cifra aumente a 400 millones para el año 2025. La Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología informa que en todo el mundo, la sensibilidad a uno o más alérgenos entre los niños está alcanzando el 40% o 50%, y el 10.6% de los niños reportaron alergias respiratorias en los últimos 12 meses en 2012.

“La dramática’epidemia’ de asma y alergias en Occidente en los últimos 50 años sigue siendo en gran medida inexplicable, un posible culpable es el cambio en la dieta”, señaló Annabelle Bedard, autora principal y postdoctoral del Queen Mary’s Center for Primary Care and Public Health Blizard Institute . “La ingesta de azúcares libres y jarabe de maíz, que contiene fructosa concentrada, aumentó sustancialmente durante este período.

Los “azúcares libres” incluyen aquellos que están naturalmente presentes en la miel, los jarabes y los jugos de frutas no endulzados – aunque no en las verduras y frutas enteras – y aquellos que son agregados a los alimentos y bebidas por el fabricante, el cocinero o el consumidor.

“Sabemos que la atención prenatal puede ser crucial para determinar el riesgo de asma y alergias en la infancia, y ensayos recientes han confirmado que la dieta materna durante el embarazo es importante”, escribió Bedard.

Para investigar una posible relación entre la dieta de la madre y las alergias del niño, Bedard y sus colegas calcularon la cantidad de azúcares consumidos por las mujeres durante el embarazo basándose en cálculos autoinformados en cuestionarios.

El equipo luego analizó el consumo de azúcar de las madres en comparación con las alergias y el asma diagnosticada en los niños a partir de los siete años.

Casi el 62% de los niños no tenían condiciones alérgicas, pero los niños restantes tenían una o más enfermedades o síntomas. Alrededor del 22% de los niños tenían una alergia común, el 16% tenía eccema, el 12% tenía asma, el 11% tenía sibilancias y el 9% tenía rinitis alérgica, encontraron los investigadores.

Los investigadores luego compararon a los hijos de madres que comieron menos azúcar durante el embarazo -menos de 34 gramos, o 7 cucharaditas al día- con los hijos de madres que comieron más -entre 82 y 345 gramos, o 16 y 69 cucharaditas, al día.

Los hijos de mujeres con mayor consumo de azúcar durante el embarazo tenían un riesgo 38% mayor de diagnosticar alergias, calcularon los investigadores. Los hijos de las madres de este grupo tenían un riesgo un 73% mayor de ser diagnosticados con alergias a dos o más alérgenos, y el riesgo de asma alérgica se incrementó en un 101% para los hijos de las madres del grupo con alto contenido de azúcar, lo que significa que el riesgo de desarrollar asma alérgica era el doble que el de los niños nacidos de mujeres del grupo con bajo contenido de azúcar.

Sólo unas pocas evidencias débiles relacionaron el consumo de azúcar durante el embarazo con el asma crónica, señalan los investigadores. Y no había relación entre una madre que comía dulces durante el embarazo y el eccema o la rinitis alérgica.

Bedard y Seif Shaheen, un investigador principal del estudio y profesor de Queen Mary, enfatizaron que la investigación es simplemente observacional y por lo tanto no concluye que las madres que comen azúcar durante el embarazo causan alergias en sus hijos. “Del mismo modo, no podemos descartar la posibilidad de que los principales descubrimientos se produjeran por casualidad”, dijo Bedard.

Sin embargo, con resultados tan sólidos, el equipo continúa examinando el tema y tratando de replicar los hallazgos entre otros dos grupos de niños, explicó Bedard.

Sheena Cruickshank, profesora de inmunología de la Universidad de Manchester y representante de la British Society for Immunology , dijo que los resultados del estudio no dejan claro qué tan fuerte es el efecto.

“Se necesitarán más estudios para determinar si existe alguna causalidad en esta relación”, señaló Cruickshank, que no participó en la investigación. “Las enfermedades atópicas, como las alergias y el asma, son complejas y están asociadas con muchos efectos genéticos y ambientales, incluidos los microbios y contaminantes a los que estamos expuestos.

Las bacterias se encuentran comúnmente en el tracto digestivo de todos los seres humanos. Cruickshank observa que es bien sabido que este “contenido bacteriano” está influenciado por la forma en que se concibe al bebé, el tipo de leche que se le da de comer, así como su dieta a medida que envejece.

“Los estudios futuros deben tratar de tener en cuenta estas variables para que podamos entender la relación completa entre la dieta materna durante el embarazo y la enfermedad alérgica en la descendencia”, dijo Cruickshank.

La Dra. Shannon M. Clark, profesora asociada de University of Texas Medical Branch-Galveston , dijo que el gran número de participantes fue una fuerza de estudio. Sin embargo, los investigadores no examinaron el consumo de azúcar de cada madre hasta después de las 32 semanas de embarazo.

“Como resultado, no se puede evaluar el impacto de la exposición en las primeras etapas del embarazo”, señaló Clark, que no participó en la investigación. “Como con cualquier estudio en este proyecto, una investigación adicional sería ideal.

Las pautas de nutrición de la Organización Mundial de la Salud y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recomiendan que todos limiten el consumo de azúcar en su dieta.

Clark anotó que las mujeres embarazadas necesitan comer dietas saludables para reducir el riesgo de desarrollar diabetes gestacional, una forma de diabetes que ocurre durante el embarazo y que es más común entre las madres obesas y con sobrepeso.

“Comer cantidades excesivas de azúcar durante el embarazo puede poner a la madre en riesgo de desarrollar diabetes gestacional”, dijo. “La diabetes gestacional aumenta el riesgo de tener un bebé con sobrepeso, parto por cesárea y preeclampsia. Y los bebés nacidos de mujeres con diabetes gestacional pueden tener problemas respiratorios, bajos niveles de glucosa e ictericia.

Para las mujeres embarazadas, Bedard dijo que sería “prudente” seguir las directrices nutricionales generales que previenen la ingestión de productos azucarados, “tanto si demostramos que una ingesta elevada de azúcar en el embarazo causa alergias en los niños”.

¿Consumió muchos dulces durante el embarazo? ¿Tienes problemas para dejarlos ir? ¿Sus hijos tienen muchas alergias?

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