Un dolor de cabeza de un nervio pellizcado

¿Sospecha que un nervio pellizcado en el cuello es el culpable de su dolor de cabeza? Un nervio pellizcado en el cuello, conocido médicamente como radiculopatía cervical, se produce cuando una raíz nerviosa en el cuello está comprimida o irritada. Esta condición es más común en hombres y es más frecuente en personas de 50 a 54 años de edad y puede ser reconocida por algunos síntomas.

Causas

En términos generales, un nervio pellizcado en el cuello es causado por una de las siguientes condiciones de salud:

  • Hernia de disco : ruptura del disco ubicado entre las vértebras de la columna vertebral
  • Estenosis espinal cervical : estrechamiento del canal espinal
  • Enfermedad degenerativa del disco : pinzamiento o irritación del nervio por espolones óseos cuando se desarrolla artritis en la columna vertebral (esta es la causa más común)

Síntomas

Aunque a menudo no es el primer síntoma descrito, muchas personas con un nervio pellizcado en el cuello sufren dolores de cabeza. Cuando las raíces nerviosas superiores están involucradas, el dolor de cabeza se describe como un dolor de cabeza cervicogénico . Sin embargo, los dolores de cabeza causados ​​por los nervios inferiores en el cuello son más comunes.

Por lo general, el dolor de cabeza se encuentra en el mismo lado que la raíz nerviosa afectada y se describe como doloroso en la naturaleza. Muchas veces, el dolor de cabeza de un nervio pellizcado en el cuello se moverá («irradiará») desde la parte posterior de la cabeza hasta la frente, y hay sensibilidad presente cuando se aplica presión a los músculos del cuello del mismo lado que el nervio pellizcado.

Los síntomas adicionales de un nervio pellizcado en el cuello pueden incluir:

  • Espasmos musculares
  • Dolor al mover el cuello.
  • Dolor en el hombro y el brazo del mismo lado
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Debilidad

Los síntomas como fiebre, pérdida repentina de peso, dolor que empeora especialmente por la noche o antecedentes de cáncer o un sistema inmunitario debilitado (junto con este nuevo dolor) requieren atención médica inmediata. Esto se debe a que afecciones médicas graves como el cáncer, un absceso espinal o una afección llamada mielopatía cervical causan síntomas que pueden imitar los del dolor de cuello radicular.

Síntomas nerviosos pellizcados en el cuello y la espalda

Diagnóstico

Un examen físico completo realizado por su médico de atención primaria puede ser todo lo que necesita para diagnosticar un nervio pellizcado en su cuello. Una prueba de diagnóstico se llama maniobra de Spurling, en la cual su proveedor de atención médica presionará la parte superior de su cabeza cuando se gire hacia el lado afectado. Si esta presión descendente reproduce sus síntomas (como dolor, entumecimiento u hormigueo), esto sugiere un nervio pellizcado. Su médico también revisará sus reflejos, ya que puede haber una disminución de los reflejos tendinosos profundos (especialmente del tríceps).

Las imágenes como la resonancia magnética (MRI) o una mielografía tomográfica computarizada (mielografía por TC) pueden confirmar el diagnóstico de un nervio pellizcado, pero no siempre es necesario. Las imágenes se usan principalmente para descartar causas graves o incluso mortales de dolor de cuello, como compresión de la médula espinal o signos de infección, accidente cerebrovascular o cáncer, o en el caso de un trauma (como después de un accidente automovilístico).

Al final, si cree que su dolor de cabeza es un síntoma potencial de un nervio pellizcado , consulte a su médico para que se pueda realizar una evaluación adecuada.

Tratamiento de un nervio pellizcado en el cuello

Los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o relajantes musculares , como Flexeril (ciclobenzaprina) generalmente se prescriben para el alivio del dolor agudo de un nervio pellizcado en el cuello.

A veces se usan esteroides orales , pero se debe evitar el uso a largo plazo debido a los posibles efectos secundarios. Como siempre, consulte a su médico antes de tomar cualquier medicamento, ya que todos tienen posibles efectos adversos. Por ejemplo, los relajantes musculares pueden causar sedación y los AINE pueden causar úlceras estomacales y hemorragias, problemas renales y una reacción alérgica en algunas personas.

La fisioterapia es un tratamiento complementario a la medicación para un nervio pellizcado, como es un mensaje. Los bloqueos de la raíz del nervio cervical, en los que se inyectan esteroides en el nervio afectado para aliviar la inflamación, a veces también se usan si una persona continúa teniendo dolor a pesar de la medicación y la fisioterapia.

Si las personas con radiculopatía cervical continúan teniendo síntomas a pesar de las terapias anteriores (generalmente de cuatro a seis semanas), a menudo son derivadas para obtener imágenes de la columna vertebral (si aún no se han hecho) y / o a un cirujano de columna.

Una palabra de Saludalmáximo

Si sospecha que un nervio pellizcado es la fuente de su dolor de cabeza, hable con su proveedor de atención médica. No permita que este dolor de cabeza interrumpa su vida y restrinja las actividades que disfruta haciendo.

Los nervios pellizcados son una causa común de dolor y hormigueo

Fuentes

  • Childress MA, Becker BA. Nonoperative management of cervical radiculopathy. Am Fam Physician. 2016 May 1;93(9):746-54.
  • Headache Classification Committee of the International Headache Society. «The International Classification of Headache Disorders: 3rd Edition (beta version)». Cephalalgia 2013;33(9):629-808.
  • Persson L, Carlsson J, & Anderberg L. Headache in patients with cervical radiculopathy: a prospective study with selective nerve root blocks in 275 patients.Eur Spine J.2007 July;16(7):953-9.
  • While this may not be a condition that can be cured, with the help of your primary care physician, spine specialist, and physical therapist, you can find a therapy regimen or solution that works well for you.

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