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Ultrasonido: qué es, para qué sirve y cómo se realiza

¿Qué es el ultrasonido?

El ultrasonido es un método de diagnóstico por imágenes que, al igual que los rayos X, la tomografía computarizada y la resonancia magnética, detecta enfermedades y/o variaciones anatómicas basadas en la forma, tamaño y textura de las estructuras (órganos) evaluadas.

A diferencia de la mayoría de los exámenes de diagnóstico por imágenes, la ecografía es una técnica que no utiliza radiación ionizante para la formación de imágenes. En la ecografía, las ondas sonoras son emitidas a alta frecuencia (inaudibles) que hacen vibrar los tejidos, y esta vibración de los tejidos es capturada por el dispositivo instantáneamente para la formación de imágenes.

Además, la ecografía es muy efectiva para el diagnóstico de enfermedades de los tejidos blandos que no aparecen adecuadamente en las radiografías. También puede distinguir quistes llenos de líquido y tumores sólidos, porque producen diferentes patrones de eco.

Otros nombres: Ultrasonido

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Historial de ultrasonido

El uso del ultrasonido en medicina comenzó durante la Segunda Guerra Mundial en varios centros médicos alrededor del mundo. El trabajo del médico Karl Theodore Dussik, en Austria, en 1942, sobre la investigación ecográfica de la transmisión cerebral, proporciona el primer trabajo publicado sobre ultrasonido médico.

Mientras que otros trabajadores en los Estados Unidos, Japón y Europa también fueron citados como pioneros, el trabajo del Profesor Ian Donald y sus colegas en Glasgow a mediados de la década de 1950 contribuyó enormemente a facilitar el desarrollo de tecnologías y aplicaciones prácticas de ultrasonido.

Tipos de ultrasonido

Los principales tipos de ultrasonografía son:

  • Ecografía convencional: trabaja con imágenes formadas en modo B (bidimensional)
  • Doppler: dispositivo utilizado en los transductores para detectar el desplazamiento del fluido (generalmente sangre, determinación de la dirección y velocidad del flujo)
  • Elastografía: los pulsos de sonido hacen vibrar los tejidos y la lectura de esta vibración determina los distintos grados de dureza de los tejidos, estando indicado, por ejemplo, para determinar el grado de fibrosis de un tejido, investigación de cirrosis hepática, evitando la necesidad de procedimientos invasivos como la biopsia
  • .

  • Ecocardiograma transesofágico: un transductor, insertado en el esófago, obtiene imágenes del corazón. Por lo general, se realiza con sedación
  • Ecografía transrectal: la prueba crea imágenes de la próstata, colocando un transductor especial en el recto
  • Ecografía transvaginal : se inserta suavemente un transductor especial en la vagina para observar rápidamente el útero y los ovarios.

Más información:
Atención prenatal: conozca las pruebas y cuándo debe realizarse.

¿Para qué es el ultrasonido?

La ecografía se realiza por varias razones, y una de las más comunes es que las mujeres embarazadas realicen cuidados prenatales y detecten posibles malformaciones en el embrión. Además, el ultrasonido sirve para verificar:

  • Procesos tumorales
  • Procesos inflamatorios/infecciosos (como apendicitis)
  • Enfermedades depositarias (como el aumento de la grasa hepática)
  • Formaciones de cálculo de la vesícula biliar o de los riñones
  • Estrechamiento del vaso, determinando, por ejemplo, estenosis de las arterias y deterioro del flujo sanguíneo a los órganos vitales
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  • Variaciones en la anatomía habitual que pueden comprometer el funcionamiento normal de ciertos aparatos (como el aparato excretor con obstrucción del drenaje urinario o el aparato reproductor con dificultades para prevenir el embarazo)
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  • Rupturas de tejido en casos de daño muscular o de estiramiento.

¿Cómo se realiza la ecografía?

El examen de ultrasonido es realizado por un técnico en radiología o por el propio médico, y luego es analizado por un especialista. Existen diferentes posiciones para realizar el examen, dependiendo de la región del cuerpo que necesite ser analizada.

“El médico manipula una sonda (transductor) a través de la piel o las cavidades utilizando un medio conductor (gel a base de agua) y las imágenes se forman simultáneamente en la pantalla del aparato. De las imágenes dinámicas capturadas, el médico selecciona las que mejor representan los hallazgos y obtiene fotos que quedan como registro del estudio”, explica Alberto Lobo, radiólogo de Fleury.

El uso del gel ayuda a evitar las bolsas de aire, que pueden bloquear las ondas sonoras que crean las imágenes. El ultrasonido es generalmente indoloro, sin embargo, se puede sentir una ligera molestia cuando el operador del ultrasonido guía el transductor sobre el cuerpo, especialmente si se inserta o si el paciente tiene la vejiga llena. Un examen típico de ultrasonido toma de 30 minutos a una hora.

¿Cuándo está indicado el ultrasonido?

La prueba está indicada como ayuda para el diagnóstico en casos de molestias de dolor (cólicos renales, por ejemplo), cambios en la palpación de alguna región (un nódulo palpado en el cuello o en la mama), aumento del volumen abdominal en un corto período de tiempo, cambio en el análisis de sangre (como cambios en los marcadores tumorales, marcadores de las funciones hepáticas o renales) y otros. Además, está indicado para mujeres embarazadas para realizar cuidados prenatales.

¿Cuándo está contraindicado el ultrasonido?

Según el radiólogo Alberto Lobo, no existe una contraindicación absoluta para la realización de la ecografía. De todos modos, en caso de que tenga algún problema de salud, es importante que informe al médico antes del examen.

¿Cuál es la preparación de la paciente para una ecografía?

La preparación para el examen puede variar dependiendo del tipo de ultrasonido. La evaluación del abdomen, por ejemplo, requiere seis horas de ayuno para que la vesícula biliar esté correctamente distendida y que no haya interposición de residuos de comida entre la pared abdominal y los órganos profundos del páncreas/retroperitoneo, además de la necesidad de una vejiga llena para que se puedan evaluar los órganos pélvicos (próstata y vesículas seminales/útero y ovarios).

“Otro examen que requiere preparación es el estudio endovaginal para la endometriosis profunda, que requiere el uso de medicamentos laxantes y el lavado del recto (enema de flota). Los otros estudios no requieren ninguna preparación específica”, dice el radiólogo.

Posibles complicaciones/riesgos de la ecografía

El ultrasonido diagnóstico es un procedimiento seguro que utiliza ondas sonoras de baja potencia. No hay riesgos conocidos.

¿Qué significa el resultado de la prueba?

Cuando el resultado de la prueba es negativo, es una señal de que la región analizada no tiene anormalidades detectables. Dependiendo de la sospecha clínica, puede ser necesario otro método de imagen para asegurar la ausencia de patología.

Cuando es positivo, con una descripción de alguna patología, el manejo clínico/quirúrgico puede ser implementado, a menos que exista la necesidad de un examen de imagen complementario con mejor cobertura anatómica para la programación quirúrgica.

¿Cuánto cuesta una ecografía?

El precio varía mucho según el lugar del cuerpo donde se realice y con la cantidad de detalles e información que se quiera obtener con el examen, que puede variar de 60 a más de 200 reales.

Referencias

(1) Alberto Lobo, radiólogo de Fleury Medicina e Saúde

(2) Clínica Mayo. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/ultrasound/about/pac-20395177

(3) La British Medical Ultrasound Society (BMUS). Disponible en: https://www.bmus.org/about-ultrasound/history-of-ultrasound/

(4) María Cristina Chammas, radióloga y directora médica de Alta Excelencia Diagnóstica.

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