Úlceras bucales (estomatitis aftosa)

Algunas personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) pueden experimentar varios síntomas extra intestinales junto con los síntomas en su tracto gastrointestinal. Estos pueden incluir irritación de la piel, problemas oculares y dolores en las articulaciones , entre otras cosas. Una de estas afecciones extra intestinales es la estomatitis aftosa o úlceras en la boca. Para algunas personas con EII, las úlceras en la boca pueden ser uno de los primeros signos de que la EII puede volver a aparecer.

Las aftas o úlceras aftosas son las lesiones causadas por la estomatitis aftosa. Pueden parecer una condición limitada y bastante benigna, pero en presencia de tantos otros problemas que ocurren con la EII pueden ser molestos y dolorosos. Afortunadamente, generalmente son inofensivos y el tratamiento está dirigido a reducir las molestias. No se cree que la estomatitis aftosa sea contagiosa y no se puede transmitir a otras personas. Se pueden hacer muchas cosas para que las úlceras bucales sean menos dolorosas. Para las personas con EII, controlar la inflamación causada por la EII generalmente ayudará a controlar las úlceras y les permitirá sanar.

Los síntomas de las úlceras bucales

Las úlceras aftosas son úlceras superficiales en la mucosa (revestimiento) de la boca. Pueden aparecer en cualquier parte de la boca, pero con frecuencia se encuentran en el interior del labio inferior o las mejillas, o en los lados o la base de la lengua. Pueden durar de 1 a 2 semanas a meses. Las úlceras pueden aparecer blanquecinas o amarillas con una base roja, con una capa grisácea que se desarrolla cuando comienzan a sanar. También pueden describirse como una ampolla.

Causas de las úlceras bucales

No se sabe por qué la estomatitis aftosa puede aparecer en algunas personas con EII. Algunas teorías incluyen estrés, infección bacteriana o trauma. Podría haber un vínculo entre el desarrollo de estomatitis aftosa severa y tener un sistema inmunitario debilitado. Algunas otras causas potenciales de estomatitis aftosa también incluyen deficiencias de varias vitaminas y minerales (aunque estos son poco comunes).

Diagnóstico de úlceras bucales

Un caso de estomatitis aftosa que no es muy problemático o doloroso no requiere necesariamente una visita específica a un médico. Sin embargo, debe discutirse en la próxima visita al gastroenterólogo que está tratando la EII. Si las úlceras se vuelven grandes, muy dolorosas o no sanan, se debe consultar a un dentista o médico. Un gastroenterólogo puede determinar si las úlceras son de hecho estomatitis aftosa, en la mayoría de los casos simplemente por su apariencia y si se necesitan más pruebas o algún tratamiento. Las úlceras bucales pueden ser causadas por otras afecciones (como dermatitis de contacto , infección por herpes, enfermedad de manos, pies y boca y lupus) que pueden necesitar tratamiento, por lo que siempre deben ser atendidas por un médico para un diagnóstico.

Si las úlceras parecen problemáticas, el médico puede ordenar pruebas como un conteo completo de células sanguíneas ; velocidad de sedimentación globular; y niveles de hierro, ácido fólico y B-12. También se puede tomar un cultivo o una biopsia de las lesiones.

Tratamiento de úlceras bucales

Los casos leves de estomatitis aftosa pueden no requerir ningún tratamiento ya que las úlceras sanarán solas. Los anestésicos tópicos como la lidocaína se recetan con frecuencia para el alivio local del dolor. Las úlceras problemáticas pueden tratarse con un corticosteroide tópico en una pasta, crema, aerosol o enjuague. En ocasiones también se prescribe un tratamiento específico para la estomatitis aftosa, el amlexanox, para uso tópico, con estudios publicados que muestran una buena efectividad. También se pueden usar enjuagues bucales que reducen la cantidad de bacterias en la boca. Los casos de estomatitis aftosa que están relacionados con una afección subyacente grave, como la infección por VIH, pueden tratarse con medicamentos orales.

Si ciertas úlceras irritan las úlceras, puede ser necesario un cambio en la dieta. Los alimentos suaves, suaves y no ácidos (sin especias ni sal) pueden disminuir la irritación. Chupar trozos de hielo puede aliviar un poco el dolor. Otros tratamientos, como aplicar leche de magnesia a las llagas o enjuagar con agua salada, peróxido de hidrógeno diluido o Benadryl (difenhidramina) pueden ser útiles en algunos casos. A veces también se usan analgésicos, pero recuerde que los AINE pueden causar un brote de EII en algunas personas.

Debido a que la estomatitis aftosa también puede empeorar por un trauma, es importante tener cuidado de no morder ni dañar el interior de la boca. Cualquier problema dental (dientes dentados, aparatos mal ajustados) que pueda estar causando o contribuyendo a las úlceras debe ser atendido por un dentista.

En los casos de estomatitis aftosa que se deben a un brote de EII, las úlceras generalmente se resuelven cuando el brote está bajo control.

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