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Úlcera péptica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la Úlcera Péptica?

Las úlceras pépticas son heridas abiertas que se desarrollan en el revestimiento interno del esófago, el estómago y el duodeno.

Tipos

Dependiendo del área en la que se presente la úlcera péptica, se le da un nombre diferente.

  • Úlceras gástricas: son aquellas que ocurren dentro del estómago
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  • Úlceras esofágicas: son las que se producen dentro del esófago
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  • Úlceras duodenales: son las que se producen en la parte superior del intestino delgado
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Causas

Normalmente, los revestimientos del estómago y del intestino delgado están protegidos contra los ácidos irritantes producidos dentro del estómago. Si la capa protectora deja de funcionar correctamente, se produce una inflamación (gastritis) o una úlcera. La mayoría de estos ocurren en la primera capa del revestimiento interior.

La causa más común de esta lesión es la infección del estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori ( H.pylori ). La mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen estas bacterias que viven en su tracto gastrointestinal, pero no es porque alguien las tenga presentes en su cuerpo que necesariamente desarrollarán úlceras.

Las úlceras pépticas también pueden ser causadas por el uso excesivo de analgésicos, algunos medicamentos para tratar la osteoporosis y suplementos de potasio.

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo aumentan las probabilidades de que una persona desarrolle úlceras pépticas. Echa un vistazo:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Uso regular y excesivo de drogas
  • Humo
  • Tratar una condición de salud más grave
  • Tratamientos de radioterapia, comunes para la mayoría de los tipos de cáncer.

Síntomas

Síntomas de la úlcera péptica

Las úlceras pequeñas pueden no causar ningún síntoma, pero algunas úlceras más grandes pueden incluso causar sangrado severo.

El dolor abdominal es un síntoma común, pero no siempre ocurre. El dolor puede variar mucho de una persona a otra. Otros signos de úlceras pépticas son:

  • Sentirse hinchado e incapaz de beber mucho líquido
  • Hambre y sensación de vacío en el estómago, a menudo de una a tres horas después de una comida
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  • náuseas y vómitos leves
  • Dolor o malestar en la parte superior del abdomen
  • Dolor en la parte superior del abdomen que empeora durante la noche.

Otros posibles síntomas incluyen:

  • Heces sanguinolentas u oscuras
  • Dolor de pecho
  • Fatiga
  • Vómitos, posiblemente con sangre
  • Pérdida de peso.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Consulte a un médico si tiene síntomas que le preocupan, especialmente si estos signos son persistentes. Mientras espera la cita con su médico, usted puede usar medicamentos de venta libre como los antiácidos. Sin embargo, su efecto es de corta duración, por lo que es muy importante programar una cita con un gastroenterólogo.

En la cita con el médico

En el consultorio del médico, describa sus síntomas en detalle y trate de aclarar todas sus dudas sobre las posibles causas de sus síntomas. Además, responda a las preguntas que el especialista pueda hacerle, entre las que se incluyen:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son frecuentes u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Los síntomas empeoran cuando usted tiene hambre?
  • ¿Ha estado usando medicamentos para aliviar el dolor? ¿Funcionaron?
  • ¿Ha vomitado sangre o notado la presencia de sangre en las heces y existen medidas para ayudar a aliviar o empeorar los síntomas?

Diagnóstico de úlceras pépticas

Para diagnosticar la causa subyacente de las úlceras pépticas, el médico puede derivar al paciente para algunos exámenes específicos:

Exámenes para H. pylori

El especialista puede recomendar exámenes para determinar si la bacteria H. pylori está presente en su cuerpo y causa úlceras. Las pruebas utilizadas en este caso son:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de heces.

El tipo de prueba recomendada para los pacientes varía de un caso a otro.

Otros exámenes

Otras pruebas que pueden ser solicitadas por el médico incluyen:

  • Endoscopia digestiva alta: prueba en la que se inserta un tubo delgado con una cámara en el extremo en la boca hasta el tracto gastrointestinal para ver cómo se analiza el estómago y el intestino delgado. Durante una endoscopia, el médico también puede recoger una biopsia de la pared del estómago para realizar una prueba de H. pylori
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  • Con el mismo propósito, también se pueden realizar otros exámenes por imágenes, como radiografías.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de las úlceras pépticas

El tratamiento de las úlceras pépticas implica una combinación de medicamentos para matar la bacteria H. pylori (si el diagnóstico confirma su presencia) y reducir los niveles de ácido estomacal. Esta estrategia permite que su úlcera se cure más fácilmente y reduce la posibilidad de que regrese con el tiempo. Para hacer esto, tome todos los medicamentos exactamente como se los recetaron.

Si usted tiene una úlcera péptica causada por una infección por H. pylori, el tratamiento estándar utiliza diferentes combinaciones de algunos medicamentos, especialmente antibióticos. Consulte a su médico sobre las opciones de tratamiento disponibles en Brasil.

Ahora, si usted tiene una úlcera que no es causada por una infección por H. pylori, o una úlcera péptica que ha sido causada por el uso excesivo de analgésicos, su médico probablemente también le recetará medicamentos para tratarlos.

Si una úlcera péptica está sangrando mucho, se puede necesitar una endoscopia para detener el sangrado. La cirugía puede ser necesaria si el sangrado no se puede detener o si la úlcera ha causado una perforación.

Medicamentos para la úlcera péptica

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar las úlceras pépticas son:

  • Amoxicilina
  • Cimetidina
  • Digestil (comprimidos)
  • Omeprazol
  • Pantoprazol
  • Clorhidrato de ranitidina.

Los medicamentos contraindicados para la úlcera péptica son:

  • Nimesulida
  • Torájico.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Usted puede tomar algunas medidas en casa para aliviar el dolor causado por una úlcera estomacal. Aquí hay algunos ejemplos:

Mantenga una dieta saludable

Elija una dieta rica en frutas, verduras y granos enteros. No consumir alimentos ricos en vitaminas y dar prioridad a las grasas puede dificultar el tratamiento y la cicatrización de la úlcera.

Considere opciones para los analgésicos

Si usted usa analgésicos con regularidad, pregúntele a su médico si existen otros medicamentos que puedan reemplazar el uso de estos si son la causa de las úlceras pépticas. Es posible que deba dejar de usar estos medicamentos por un tiempo.

Tensión de control

El estrés puede agravar los signos y síntomas de una úlcera péptica. Trate de socavar las fuentes de estrés en su vida diaria, aprenda a lidiar con situaciones estresantes y encuentre pasatiempos para distraerse cuando lo necesite.

No fume

Fumar puede dañar el revestimiento protector del estómago, haciendo que el órgano sea más susceptible a la aparición de úlceras. Fumar también puede aumentar la acidez del estómago.

Evite las bebidas alcohólicas

El uso excesivo de alcohol puede irritar y corroer el revestimiento de su estómago e intestino, causando inflamación, sangrado y la aparición de úlceras también.

Posibles complicaciones

Si no se tratan, se pueden producir úlceras pépticas:

Sangrado interno

El sangrado puede ocurrir lentamente y puede conducir a anemia, o puede ser severo y ocurrir rápidamente, requiriendo hospitalización y, algunas veces, incluso transfusión de sangre.

Peritonitis

Las úlceras pépticas pueden causar inflamación del tejido que recubre la pared abdominal, una afección llamada peritonitis.

Tejido cicatrizante

Las úlceras pépticas también pueden producir cicatrización del tejido. Esto bloquea el paso de los alimentos a través del tracto digestivo, haciendo que usted se llene fácilmente y sea más susceptible a los vómitos y a la pérdida de peso.

Perforación del estómago y los intestinos

Este problema es de emergencia y requiere atención médica inmediata.

¿Curas para úlceras pépticas?

Las úlceras pépticas tienden a reaparecer si no se tratan correctamente. Si usted sigue las instrucciones de tratamiento del médico y toma todos los medicamentos según lo recetado, la infección se curará y tendrá muchas menos probabilidades de tener otra úlcera en el futuro, especialmente si es causada por H. pylori.

Prevención

Prevención

Usted puede reducir el riesgo de desarrollar úlceras pépticas tomando algunas medidas, como las que se enumeran a continuación:

Protéjase contra las infecciones

La capacidad de H. pylori para diseminarse por todo el cuerpo no está clara, pero hay evidencia de que esta bacteria se puede transmitir de persona a persona o a través de alimentos y agua contaminados.

Usted puede prevenir este tipo de infección lavándose las manos frecuentemente con agua y jabón y asegurándose de que los alimentos que va a comer estén completamente cocidos.

Tenga cuidado con los analgésicos

Si usted hace un uso regular y excesivo de analgésicos que aumentan el riesgo de úlceras pépticas, tome medidas para reducir el riesgo de futuros problemas estomacales. Consulte a su médico para la posibilidad de reemplazar estos medicamentos con otros que no causen úlceras y otras afecciones.

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