¿Tu nevo se convertirá en un problema de la piel?

Un nevo es un tumor melanocítico benigno (no canceroso), más comúnmente llamado lunar. Nevi (el plural de nevus) generalmente no están presentes al nacer, pero comienzan a aparecer en niños y adolescentes. La mayoría de los lunares nunca causarán ningún problema, pero una persona que tiene 50 o más lunares tiene más probabilidades de desarrollar melanoma , la forma más agresiva de cáncer de piel .

¿Qué es el cáncer de piel?

El cáncer de piel, el crecimiento anormal de las células de la piel, se desarrolla con mayor frecuencia en la piel expuesta al sol. Pero esta forma común de cáncer también puede ocurrir en áreas de su piel que normalmente no están expuestas a la luz solar. Existen tres tipos principales de cáncer de piel: carcinoma de células basales , carcinoma de células escamosas y melanoma. La detección temprana del cáncer de piel le brinda la mayor posibilidad de un tratamiento exitoso contra el cáncer de piel.

Causas del cáncer de piel

El melanoma ocurre cuando algo sale mal en las células productoras de melanina ( melanocitos ) que le dan color a la piel.

Normalmente, las células de la piel se desarrollan de manera controlada y ordenada: las nuevas células sanas empujan las células más viejas hacia la superficie de la piel, donde mueren y finalmente se caen. Pero cuando algunas células desarrollan daño en el ADN, las nuevas células pueden comenzar a crecer sin control y eventualmente pueden formar una masa de células cancerosas.

No está claro qué daña el ADN en las células de la piel y cómo esto conduce al melanoma. Es probable que una combinación de factores, incluidos factores ambientales y genéticos, cause melanoma. Aún así, los médicos creen que la exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol y de las lámparas y camas de bronceado es la principal causa de melanoma.

La luz UV no causa todos los melanomas, especialmente aquellos que ocurren en lugares de su cuerpo que no reciben exposición a la luz solar. Esto indica que otros factores pueden contribuir a su riesgo de melanoma.

Detección de cáncer de piel

Usted y su médico pueden considerar opciones de detección como:

  • Exámenes de la piel por un profesional capacitado. Durante un examen de la piel, su médico realiza una inspección de pies a cabeza de su piel.
  • Exámenes de la piel que se hacen en casa. Un autoexamen puede ayudarlo a aprender los lunares, las pecas y otras marcas de la piel que son normales para que pueda notar cualquier cambio. Es mejor hacer esto parado frente a un espejo de cuerpo entero mientras usa un espejo de mano para inspeccionar áreas difíciles de ver. Asegúrese de revisar los frentes, la espalda y los costados de sus brazos y piernas. Además, revise la ingle, el cuero cabelludo, las uñas, las plantas de los pies y los espacios entre los dedos de los pies.

Algunas organizaciones médicas recomiendan exámenes periódicos de la piel por parte de su médico y por su cuenta. Otros no recomiendan los exámenes de detección de cáncer de piel porque no está claro si la detección salva vidas. En cambio, encontrar un lunar inusual podría llevar a una biopsia, que, si se descubre que el lunar no es canceroso, podría generar dolor, ansiedad y costos innecesarios. Hable con su médico acerca de qué detección es adecuada para usted en función de su riesgo de cáncer de piel.

Tipos de nevos

Existen múltiples tipos de nevos. Un nevo displásico (o «atípico») es un tipo grande, de forma irregular que aumenta particularmente el riesgo de melanoma de una persona : alrededor del 50 por ciento de los casos de melanoma ocurren en personas que tienen nevos displásicos. Las personas con esta afección deben hacerse un examen completo de la piel por un dermatólogo cada seis meses.

Los lunares generalmente aparecen tarde en la infancia, pero algunos están presentes al nacer en aquellos con una afección llamada «nevos melanocíticos congénitos». Se ha estimado que el riesgo de contraer melanoma para toda la vida de las personas con nevos melanocíticos congénitos es de hasta un 10 por ciento, dependiendo del tamaño del nevo.

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