Tres formas en que los discos espinales pueden estar causando dolor de espalda

Si usted es uno de los sesenta a ochenta por ciento de las personas que en algún momento experimentarán dolor de espalda, es posible que uno o más de sus discos espinales sean responsables. El dolor de disco espinal es común en personas con problemas de espalda, que afecta a aproximadamente el cuarenta por ciento de los casos.

El disco intervertebral es una de varias estructuras espinales que los médicos y expertos en dolor llaman «generadores de dolor». Esencialmente, los generadores de dolor son lugares en el cuerpo donde la actividad fisiológica anormal da lugar al dolor.

Cuando se trata de discos intervertebrales espinales como generadores de dolor, son posibles 3 tipos principales de actividad anormal o generadores de dolor.

Lesión de disco

El primero ocurre cuando la estructura del disco se lesiona desde el exterior. Ejemplos clásicos de este tipo incluyen hernia discal y desgarro anular.

Una hernia de disco ocurre cuando la sustancia suave, gelatinosa ubicada en el interior del disco se abulta o rompe a través de la fuerte unión externa, que está hecha de fibras resistentes. El dolor puede ocurrir si esa sustancia, llamada núcleo pulposo , entra en contacto con una raíz del nervio espinal.

Una forma común en que las personas hernian sus discos es levantando objetos pesados ​​con una columna redondeada, en otras palabras, no doblando las rodillas para levantar, y girando la columna al mismo tiempo. La hernia de disco espinal a menudo ocurre en adultos más jóvenes entre las edades de 18 y 35 años cuando el contenido de agua del disco aún es alto.

Una rotura anular es un deshilachado de las fibras externas resistentes que rodean el núcleo pulposo.

Según el Dr. Alexander Vaccaro, profesor de cirugía ortopédica en la Universidad Thomas Jefferson y el Instituto Rothman en Filadelfia, Pensilvania, el anillo fibroso no solo consiste en fuertes fibras de tejido conectivo, sino que también contiene fibras nerviosas capaces de comunicar el dolor. . Estas fibras nerviosas listas para la comunicación se encuentran hacia el exterior del disco.

Vaccaro señala que las fibras nerviosas normales capaces de transmitir señales de dolor no se han encontrado más profundamente en el disco. Pero hay una variedad de sustancias capaces de provocar dolor. Estas sustancias incluyen prostaglandinas, ácido láctico y sustancia P. Y, a medida que los discos se degeneran, dice Vaccaro, se ha observado el crecimiento nervioso, tanto en las fibras más internas del anillo como en el núcleo. Vaccaro informa que este crecimiento nervioso adicional ubicado dentro de un disco degenerativo puede aumentar significativamente su dolor.

Interrupción del disco

El segundo tipo de actividad anormal en un disco que puede provocar dolor se debe a una afección conocida como interrupción interna del disco o IDD para abreviar. Tenga en cuenta que IDD no es lo mismo que la enfermedad degenerativa del disco. Si bien la enfermedad degenerativa del disco se debe a cambios normales relacionados con la edad que ocurren en la columna vertebral, la IDD implica cambios internos asociados con la degeneración del núcleo pulposo. (Recuerde, el núcleo pulposo es esa sustancia suave gelatinosa ubicada en el centro del disco). Este tipo particular de degeneración puede extenderse a las fibras más internas del anillo que rodea el núcleo. A diferencia de la hernia discal y el desgarro anular, ambos mencionados anteriormente, los cambios degenerativos relacionados con IDD no alcanzan las fibras externas del anillo.

Cuando tiene IDD, su disco puede parecer perfectamente normal, mientras que pueden estar ocurriendo cambios dentro del núcleo, así como en el anillo.

Ya sea que su dolor de disco provenga de un impacto externo o cambios internos, lo más probable es que el movimiento hacia adelante y hacia atrás de su columna vertebral, llamado flexión y extensión, respectivamente, provoque el mayor dolor, según un estudio de 2001 publicado en la revista Pain Practitioner.

Infección

Una tercera razón por la cual sus discos pueden causar dolor es la infección. Este tema está más allá del alcance de este artículo. Consulte a su médico lo antes posible si sospecha algún tipo de dolor de disco, pero tan pronto como sea posible si la infección no se puede descartar como causa.

Por supuesto, el tratamiento para cada causa subyacente de dolor de disco probablemente diferirá. Es importante comunicar sus síntomas de manera clara y exhaustiva a su médico para que pueda determinar con precisión qué necesita ser tratado. Dicho esto, un estudio de 2018 publicado en el Spine Journal concluyó que las personas que se sometieron a una cirugía para la hernia de disco lumbar podrían esperar una mejoría en su dolor de espalda incluso un año después. El estudio también encontró que el dolor en las piernas y el estado de discapacidad también mejoraron significativamente.

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