Tratamientos psicológicos para la fibromialgia: un nuevo enfoque

¿Pueden los tratamientos psicológicos ayudarnos a controlar los síntomas de la fibromialgia , a pesar de que los síntomas tienen una causa fisiológica? Según la investigación, y especialmente un estudio de 2017 publicado en la revista Pain , sí puede.

Esto es gracias a algunas realidades sobre nuestros cerebros, sus habilidades para cambiar y nuestra propia capacidad para hacer cambios positivos en cómo funcionan nuestros cerebros.

Hechos contra controversia

Cualquier discusión sobre este tema será controvertida. Eso es comprensible, especialmente dado el persistente malentendido en el público y la comunidad médica sobre la fibromialgia como «solo» depresión u otro problema psicológico.

Sin embargo, lo importante es entender que, si bien estos tratamientos se centran en problemas psicológicos, eso no significa que la fibromialgia sea psicológica. Aquí hay algunos hechos a tener en cuenta:

  • La fibromialgia es una enfermedad neurológica e involucra neurotransmisores (mensajeros químicos en el cerebro) que también están involucrados en algunas enfermedades mentales.
  • El estrés es un importante factor de exacerbación en muchos, si no en la mayoría de los casos de fibromialgia. Se sospecha que es un factor causal y se sabe que empeora los síntomas y causa brotes.
  • La depresión y la ansiedad son condiciones superpuestas comunes en la fibromialgia.
  • Los estudios sugieren que el trauma infantil puede alterar la respuesta al estrés fisiológico del cuerpo, lo que lleva a la enfermedad más adelante en la vida.
  • Vivir con una enfermedad crónica y debilitante es difícil y puede conducir a muchas emociones negativas, y ciertos tipos de terapia pueden ayudar a aliviar esas emociones. (Esto también es cierto para enfermedades como el cáncer, que nadie cree que sea psicológico).
  • Los tratamientos psicológicos no se recomiendan como tratamientos independientes, sino como parte de un régimen de tratamiento. No están destinados a reemplazar otros enfoques.
  • El cerebro es cambiante. Los pensamientos tienen un impacto en la química del cerebro, por lo que cambiar los patrones de pensamiento puede afectar los cambios fisiológicos.

    Mientras tanto, las personas con fibromialgia a menudo reciben medicamentos recetados que no son terriblemente efectivos y tienen muchos efectos secundarios potenciales. Necesitamos más de lo que ofrecen estos medicamentos, y ciertos tratamientos psicológicos pueden ayudar a llenar los vacíos.

    Uno de los tratamientos psicológicos mejor estudiados es la terapia cognitiva conductual (TCC) . Sin embargo, los autores del estudio Pain dicen que han encontrado un enfoque que parece ser aún más efectivo que la TCC. Lo llaman terapia de conciencia y expresión emocional (EAET).

    Conciencia emocional y terapia de expresión

    Según el investigador principal Mark A. Lumley, PhD, EAET es una amalgama de técnicas con las que muchos terapeutas ya están familiarizados. Estas técnicas incluyen:

    • Terapia psicodinámica
    • Terapia experimental
    • Terapia basada en la exposición.
    • Escritura expresiva
    • Terapia «rescripting»

    «Acabamos de elegir temas o técnicas de otros enfoques más comunes y los reempacamos, y proporcionamos algunas ideas adicionales para hacerlo más apropiado para las condiciones de dolor», dijo Lumley en una entrevista.

    Lo que eso significa es que, aunque EAET es un enfoque nuevo, los terapeutas podrían replicarlo fácilmente.

    El objetivo principal de EAET es ayudar a las personas a lidiar con problemas emocionales no resueltos. En el estudio, 230 personas con fibromialgia recibieron un tratamiento de ocho semanas: un grupo que recibió EAET, otro que recibió TCC y el tercero recibió educación sobre la afección. Los participantes fueron evaluados al comienzo del estudio, después de finalizar el tratamiento y seis meses después.

    Si bien la severidad del dolor no mejoró con EAET en comparación con la educación sobre la fibromialgia, los investigadores notaron varias otras mejoras, incluidas las siguientes áreas:

    • Síntomas generales
    • Dolor generalizado
    • Funcionamiento físico
    • Disfunción congnitiva
    • Ansiedad
    • Depresión
    • Afecto positivo
    • Satisfacción de vida

    Además, casi el 35 por ciento de las personas en el grupo EAET informaron estar «mucho mejor» o «muy mejorado», en comparación con aproximadamente el 15.5 por ciento en el grupo educativo.

    En comparación con el grupo de TCC, los resultados fueron similares para varias medidas, pero EAET tuvo resultados significativamente mejores en lo que respecta a:

    • Baja los síntomas de la fibromialgia
    • Dolor menos extendido
    • 50 por ciento de reducción del dolor en 22.5 por ciento, en comparación con poco más de 8 por ciento en el grupo de TCC

    Este estudio confirma los hallazgos del equipo de investigación en 2010, publicados en el Journal of General Internal Medicine, que sugirieron que las intervenciones de autoconciencia mejoraron los síntomas múltiples de la fibromialgia, incluidos el dolor, la sensibilidad y la función física autoinformada. También confirma el trabajo anterior sobre el tratamiento del estrés basado en la exposición en la fibromialgia , que se publicó en la revista Psychotherapy en 2008.

    Por qué se necesita EAET

    En la fibromialgia, el cerebro amplifica las señales de dolor e incluso las genera en respuesta a cosas que no deberían causar dolor . Las vías de dolor del cerebro «se superponen mucho con las vías que se ocupan de las señales de peligro y la amenaza. Si pudieras cambiar esas vías con respecto a la sensación de poder o miedo de una persona, reduciendo el miedo y aumentando su poder resolviendo algunas de esas limitaciones emocionales, simultáneamente reduce la experiencia del dolor «. Dijo Lumley.

    Él dice que la ira adaptativa es una emoción que a menudo se evita, incluso en la terapia. Muchas personas tienen ira justificable hacia las personas en sus vidas, así como otras emociones con respecto a las relaciones. Al tomar conciencia de esas emociones y aprender a expresarlas de manera saludable, dice que puede revertir «la impotencia, el miedo y la sensación de estar atrapados que tanta gente siente».

    Múltiples estudios confirman lo que muchos de nosotros sabemos por experiencia: las enfermedades crónicas son difíciles para las relaciones. Los malentendidos comunes de la fibromialgia y su naturaleza confusa solo sirven para exacerbar ese problema. Los problemas de relación conducen al estrés, y el estrés acelera nuestros síntomas.

    Un elemento que Lumley enfatiza es que las personas necesitan pedirle a su terapeuta los tratamientos que conforman EAET porque no son enfoques «estándar» para la reducción del dolor. Su terapeuta debería poder localizar el estudio (la cita se encuentra al final del artículo) para obtener detalles.

    También dice que los terapeutas a menudo no pueden ayudar a sus pacientes con fibromialgia a comprender que sus síntomas provienen principalmente del sistema nervioso central y las vías de dolor del cerebro. Lo importante sobre la comprensión es saber que el cerebro es cambiante:

    «Sabemos que el cerebro cambia con la experiencia, y cuanto más emocionalmente poderosa es la experiencia, más poderoso cambia el cerebro. Muchos pacientes han tenido fuertes experiencias negativas en la vida, que sus cerebros recuerdan demasiado bien. ¿Podemos crear ADAPTATIVOS o SALUDABLES fuertes? ¿Experiencias emocionales … nuevas experiencias para contrarrestar las viejas y no saludables, y cambiar el cerebro para mejor? Tales cambios también parecen reducir las señales de dolor (que el cerebro puede registrar erróneamente como señales de peligro) «.

    Una palabra de Saludalmáximo

    Nadie dice que todas las personas con fibromialgia tienen problemas emocionales sin resolver o que este tipo de problemas están causando su enfermedad. Los estudios sugieren que, para algunos, lidiar con problemas emocionales puede ayudarnos a sentirnos y funcionar mejor.

    Cuando está armado con el conocimiento de que la experiencia emocional puede cambiar el cerebro, de hecho, puede ser capaz de cambiar las vías que son responsables de muchos de nuestros síntomas, queda claro por qué los enfoques psicológicos como la TCC y la EAET pueden ayudar nosotros a pesar de que nuestra enfermedad es fisiológica.

    Sin embargo, como todos los tratamientos, estos enfoques pueden no ayudar a todos. Los tratamientos psicológicos necesitan más investigación sobre su efectividad, según una revisión de 2017 en psicología BMC . Sin embargo, otra revisión ese mismo año, publicada en la revista alemana Schmerz , le dio a la TCC una fuerte recomendación. (Como un nuevo enfoque terapéutico, EAET no se evaluó en estas revisiones).

    Ningún tratamiento individual es efectivo contra todos nuestros síntomas. Vale la pena considerar una amplia variedad de enfoques al elaborar el régimen de tratamiento que mejor funcione para usted.

    Fuentes

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