Tratamientos para la hipertensión pulmonar

El tratamiento primario de la hipertensión pulmonar es detectar el proceso temprano e identificar y tratar la causa subyacente. Sin embargo, en muchos pacientes con esta afección, se hace necesaria una terapia más avanzada.

Evaluación de referencia

El primer paso en el tratamiento de la hipertensión pulmonar es evaluar la gravedad inicial de la afección. Esta prueba ayuda al médico a decidir qué tan agresivo es ser con el tratamiento y proporciona una forma de evaluar la respuesta a la terapia.

Esto generalmente se realiza realizando un ecocardiograma , que proporcionará una estimación de la presión de la arteria pulmonar , y una prueba de ejercicio para medir la capacidad funcional basal.

Tratamiento dirigido a la condición médica subyacente

Por lo general, el tratamiento más agresivo de la causa subyacente de la hipertensión pulmonar es el aspecto más crítico de la terapia. Dado que hay muchos trastornos médicos que pueden producir hipertensión pulmonar, esta terapia puede tomar muchas formas diferentes.

Los tratamientos a menudo son útiles para cualquier persona con hipertensión pulmonar

Además de la terapia dirigida específicamente a tratar la causa subyacente, existen tratamientos que a menudo son útiles en cualquier persona que tenga hipertensión pulmonar.

Éstos incluyen:

  • Los diuréticos como Lasix o Bumex a menudo se usan para tratar la retención de líquidos que ocurre con frecuencia con la hipertensión pulmonar. Si bien los diuréticos pueden mejorar la disnea y el edema (hinchazón), deben usarse con cuidado, ya que eliminar demasiado líquido en pacientes con hipertensión pulmonar puede empeorar la función cardíaca.
  • La terapia de oxígeno es importante en cualquier persona con hipertensión pulmonar que tenga hipoxia (niveles reducidos de oxígeno en la sangre). Cuando hay hipoxia, la administración de oxígeno a menudo puede reducir directamente las presiones de la arteria pulmonar. Los pacientes cuya hipertensión pulmonar es causada por enfermedades pulmonares o cardíacas son especialmente propensos a tener hipoxia, pero cualquier persona con hipertensión pulmonar debe controlar sus niveles de oxígeno en la sangre.
  • Los anticoagulantes como Coumadin a menudo se usan en pacientes con hipertensión pulmonar. Esto se debe a que la hipertensión pulmonar en sí misma puede provocar un flujo sanguíneo lento a través de la circulación pulmonar, lo que puede conducir a la coagulación dentro de los vasos sanguíneos en los pulmones. Lea sobre los medicamentos utilizados para prevenir los coágulos sanguíneos .
  • La digoxina puede mejorar la función cardíaca en algunos pacientes con hipertensión pulmonar.
  • Se ha demostrado que el ejercicio mejora significativamente la capacidad funcional de las personas con hipertensión pulmonar.

Terapia avanzada

La «terapia avanzada» para la hipertensión pulmonar está dirigida a la hipertensión pulmonar en sí, más que a la causa subyacente. Esta terapia generalmente consiste en usar fármacos vasodilatadores para intentar dilatar la circulación pulmonar y reducir las presiones de la arteria pulmonar.

La terapia avanzada se llama «avanzada» no porque sea más efectiva que las terapias más generales, sino porque es compleja, relativamente riesgosa, muy costosa y a menudo inconveniente (por ejemplo, puede requerir terapia intravenosa). La terapia avanzada solo debe ser administrada por médicos expertos en el tratamiento de la hipertensión pulmonar.

La terapia avanzada se considera en pacientes con hipertensión pulmonar severa que no ha respondido adecuadamente al tratamiento dirigido a la causa subyacente o, especialmente, si no se ha identificado una causa subyacente (es decir, en personas con hipertensión pulmonar primaria).

La terapia avanzada generalmente no se usa en absoluto en personas cuya hipertensión pulmonar se debe a una enfermedad cardíaca subyacente (donde se ha demostrado que la terapia avanzada es más propensa a causar daño) o a una enfermedad pulmonar (donde hay una falta de datos que muestren beneficios) .

Antes de intentar una terapia avanzada, se realiza un estudio especializado de cateterismo cardíaco para evaluar la «vasoreactividad» de la circulación pulmonar. Durante esta prueba, se administran medicamentos para evaluar si los vasos sanguíneos pulmonares son capaces de dilatarse. Si es así, es más probable que ciertos tipos de terapia avanzada sean efectivos.

Se han desarrollado muchos medicamentos para tratar la hipertensión pulmonar, que incluyen:

  • Bloqueadores de los canales de calcio como diltiazem y nifedipina.
  • Prostanoides como Flolan (epoprostenol), Remodulin (treprostinil) y Ventavis (iloprost)
  • Antagonistas de los receptores de endotelina como Tracleer (bosentan), Letaris (ambrisentan) y Opsumit (macitentan)
  • Inhibidores de PDE5 como Viagra (sildenafil), Cialis (tadalafil) y Levitra (vardenafil)
  • Estimulante de guanilato ciclasa como Adempas (riociguat)

Esta larga lista de opciones hace que el proceso de selección del «mejor» medicamento o la «mejor» combinación de medicamentos sea extremadamente complejo. Se deben tener en cuenta varios factores al hacer esta selección, incluida la enfermedad subyacente, la gravedad de la hipertensión pulmonar, el grado de vasoreactividad, si ciertos medicamentos están cubiertos por un seguro médico y los posibles efectos secundarios. Es por eso que tales decisiones deben ser tomadas por médicos expertos en el tratamiento de la hipertensión pulmonar.

Resumen

El tratamiento óptimo para la hipertensión pulmonar puede ser difícil y complejo. Los pacientes con hipertensión pulmonar son los que mejor forman una asociación de trabajo cercana con sus médicos, que desempeñan un papel activo en la decisión de la terapia, en la observación cuidadosa e informes sobre el estado de sus síntomas y capacidad funcional, y siguiendo muy de cerca el régimen de tratamiento acordado.

Fuentes

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  • Galiè N, Corris PA, Frost A, et al. Algoritmo de tratamiento actualizado de la hipertensión arterial pulmonar. J Am Coll Cardiol 2013; 62: D60.
  • McLaughlin VV, Archer SL, Badesch DB, et al. ACCF/AHA 2009 expert consensus document on pulmonary hypertension a report of the American College of Cardiology Foundation Task Force on Expert Consensus Documents and the American Heart Association developed in collaboration with the American College of Chest Physicians; American Thoracic Society, Inc.; and the Pulmonary Hypertension Association. J Am Coll Cardiol 2009; 53:1573.

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