Tratamientos de estenosis carotídea

La estenosis carotídea es el estrechamiento de las arterias carótidas internas, las dos arterias grandes en el cuello que proporcionan la mayor parte del suministro de sangre al cerebro.

Síntomas, causas y diagnóstico de estenosis carotídea

La estenosis de la arteria carótida puede causar un bloqueo temporal del flujo sanguíneo a ciertas regiones del cerebro, que se manifiesta como mini derrames cerebrales o ataques isquémicos transitorios (AIT). Sin embargo, la mayoría de las personas con estenosis carotídea no experimentan síntomas frecuentes o recurrentes, y pueden estar en riesgo de tener un derrame cerebral repentino sin previo aviso.

La causa más común de estenosis carotídea es la aterosclerosis, que es el endurecimiento de las arterias. La hipertensión y el colesterol alto pueden contribuir a la aterosclerosis, aunque algunas personas son más propensas a esta afección que otras.

El estrechamiento de la arteria carótida se diagnostica mediante varios métodos, y el más establecido es el ultrasonido dúplex carotídeo.

¿Necesita tratamiento para la estenosis carotídea?

Si tiene estenosis límite de la arteria carótida (oclusión del 50-69% de las arterias carótidas) debe asegurarse de seguir de cerca a su médico para evaluar si es posible que necesite un tratamiento intervencionista en algún momento. La decisión sobre si necesita o no tratamiento médico o quirúrgico es compleja y depende de varios factores, incluida la condición de las arterias y su salud en general.

Las opciones de tratamiento más comunes para la estenosis carotídea

Endarterectomía carotídea

Este es un procedimiento mediante el cual un cirujano extrae la placa aterosclerótica que causa el estrechamiento de la arteria carótida y evita el flujo sanguíneo normal a través de la arteria carótida interna afectada. Múltiples estudios han determinado que esta es la forma más segura de tratar la estenosis carotídea sintomática.

Posibles complicaciones de la endarterectomía carotídea
Como la mayoría de las cirugías, la endarterectomía carotídea conlleva un pequeño riesgo de sangrado e infección. Debido a que la cirugía se realiza dentro de los vasos que llevan sangre al cerebro, también existe un pequeño riesgo de accidente cerebrovascular. También existe el riesgo de sufrir un ataque cardíaco durante o después de la cirugía. Estos riesgos pueden ser más importantes para algunas personas con enfermedad cardíaca avanzada u otras enfermedades importantes, y por lo tanto, no todos son buenos candidatos para la endarterectomía carotídea.

La mayoría de los riesgos de la cirugía son bajos, especialmente si el cirujano tiene experiencia con este tipo de cirugía.

Tratamientos percutáneos de la estenosis carotídea: dos opciones

En este tipo de procedimiento, se inserta un cable delgado llamado catéter de angiografía en uno de los vasos sanguíneos grandes del cuerpo y se avanza lentamente a través de varios vasos sanguíneos hasta la arteria carótida donde se encuentra la estenosis o estrechamiento. Una vez allí, el área que se estrecha puede expandirse mediante angioplastia o colocación de stent.

Los procedimientos percutáneos tienen algunas ventajas sobre la endarterectomía carotídea porque son menos invasivos y porque pueden realizarse bajo anestesia local. Sin embargo, muchos estudios han demostrado que la endarterectomía carotídea es un procedimiento más seguro para la mayoría de los pacientes. La mayoría de los centros médicos reservan el tratamiento percutáneo de la estenosis de la arteria carótida para pacientes que tienen un riesgo significativo de muerte por cirugía de endarterectomía carotídea.

Los pacientes que deben recibir tratamientos percutáneos en lugar de cirugía de endarterectomía carotídea incluyen pacientes con enfermedad cardíaca avanzada o que recibieron radioterapia del cuello durante el tratamiento del cáncer. Los pacientes que han tenido una cirugía de cuello previa pueden ser considerados para un procedimiento percutáneo en lugar de una cirugía de endarterectomía carotídea. Hay dos intervenciones percutáneas principales que se realizan actualmente para la estenosis carotídea :

  • Angioplastia carotídea : en este procedimiento, el catéter de angiografía tiene un pequeño globo desinflado conectado a su punta. Una vez que el catéter avanza hacia el área de la arteria carótida donde se encuentra la estenosis, el globo se infla lentamente y se expanden las porciones estrechas del vaso. Normalmente, la angioplastia carotídea se realiza junto con la colocación de un stent .
  • Colocación de un stent carotídeo : el stent de la arteria carótida es un procedimiento relativamente no invasivo mediante el cual se utiliza un stent (un tubo con forma de malla metálica) como túnel. El stent se coloca sobre la placa aterosclerótica para estabilizarlo y permitir un mejor flujo sanguíneo.

Posibles complicaciones de los tratamientos percutáneos Los procedimientos percutáneos pueden desalojar accidentalmente fragmentos de placa y provocar un accidente cerebrovascular embólico. La manipulación del catéter puede provocar la ruptura de la arteria y causar sangrado grave. También existe un pequeño riesgo de infección.

La angioplastia carotídea tiene una tasa extremadamente alta de re-oclusión que se ha informado en hasta el 15 por ciento de las personas. El cinco por ciento de las personas también pueden verse afectadas por la disección carotídea. Los stents de la arteria carótida a veces pueden causar la formación de coágulos sanguíneos. En esos casos, la endarterectomía carotídea puede no ser posible para reparar el daño. Actualmente se está realizando una investigación intensiva para generar equipos y técnicas que eviten estas complicaciones.

Consejos

La estenosis de la arteria carótida a menudo es asintomática y se descubre de forma incidental. Esto significa que a menudo se descubre en base a pruebas de detección antes de que cause graves consecuencias. El accidente cerebrovascular es la consecuencia más significativa de la estenosis de la arteria carótida.

Si le han diagnosticado estenosis de la arteria carótida, es importante no ignorar este problema. Es posible que necesite un procedimiento intervencionista para reducir su riesgo de accidente cerebrovascular, o puede necesitar un seguimiento cercano con ultrasonidos periódicos para evaluar la estabilidad de su condición a lo largo del tiempo.

Fuentes

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