Tratamiento y prevención de los terrores nocturnos en niños

Los terrores nocturnos son un problema común de sueño entre los niños. Según algunas estimaciones, hasta el 15% de los niños más pequeños tienen terrores nocturnos ocasionales. Aunque son más comunes en niños entre las edades de 2 y 6 años, pueden ocurrir a casi cualquier edad.

Los terrores nocturnos generalmente se consideran normales o benignos. Aún así, a menudo dan mucho miedo y angustia a los padres que se ponen ansiosos, especialmente durante el terror nocturno de un niño.

Reconociendo los terrores nocturnos

Cuando escuchas cómo la mayoría de los expertos describen los terrores nocturnos , es fácil ver por qué los padres los encuentran angustiosos. Los niños que tienen terrores nocturnos a menudo se describen como «atornillados» con los ojos bien abiertos, con una expresión de miedo y pánico, y soltando un «grito espeluznante». Estos niños generalmente también sudarán, respirarán rápido y tendrán una frecuencia cardíaca rápida (signos autónomos). Y aunque parezca que están despiertos, durante una noche de terror, los niños parecerán confundidos, no serán consolados y no te reconocerán.

Los terrores nocturnos típicos duran entre 5 y 30 minutos y luego, los niños generalmente vuelven a dormir regularmente. Si puede despertar a su hijo durante un terror nocturno, es probable que se asuste y se agite, principalmente debido a su propia reacción al terror nocturno, especialmente si estaba temblando o gritándole que se despertara.

En lugar de tratar de despertar a un niño que tiene un terror nocturno, generalmente es mejor asegurarse de que esté seguro, consolarlo si puede y ayudarlo a volver a dormir una vez que termine.

Terrores nocturnos contra pesadillas

El diagnóstico de los terrores nocturnos generalmente se hace por la historia de un niño que «se despierta» temprano en la noche gritando y estando inconsolable. Los terrores nocturnos a menudo se confunden con las pesadillas, pero a diferencia de los terrores nocturnos, un niño que tiene una pesadilla generalmente se despierta y consuela fácilmente.

La otra preocupación para muchos padres es que estos episodios son un tipo de convulsión . Aunque los diferentes tipos de convulsiones parciales, incluida la epilepsia del lóbulo temporal y del lóbulo frontal, pueden parecer similares a los terrores nocturnos, generalmente son breves (de 30 segundos a unos pocos minutos) y son más comunes en niños mayores y adultos.

Tratamiento y prevención de los terrores nocturnos.

Por lo general, no se necesita tratamiento para los terrores nocturnos de rutina. Dado que a menudo se desencadenan en niños que están cansados, seguir una buena rutina para acostarse y asegurarse de que su hijo duerma lo suficiente podría ayudar a prevenirlos.

¿Su hijo acaba de abandonar su siesta? ¿Se va a la cama más tarde o se levanta más temprano? ¿Está de viaje y fuera de la rutina de sueño habitual de su hijo?

Estas son todas las cosas que pueden desencadenar los terrores nocturnos. Un diario de sueño podría ayudarlo a reconocer estos u otros factores desencadenantes.

Para los niños que tienen terrores nocturnos frecuentes, podría ser útil despertar a su hijo antes de la hora en que generalmente tiene un terror nocturno (despertares programados). Se cree que esto interrumpe o altera el ciclo del sueño y evita que ocurran terrores nocturnos (también podría funcionar para el sonambulismo). Una vez que deje de tener terrores nocturnos durante una semana más o menos, puede comenzar a despertarlo con menos frecuencia hasta que todos finalmente duerman toda la noche.

En raras ocasiones, los medicamentos para dormir se pueden usar por poco tiempo si su hijo tiene terrores nocturnos muy frecuentes.

Lo que necesitas saber sobre los terrores nocturnos

Otras cosas que debe saber sobre los niños con terrores nocturnos incluyen que:

  • Los terrores nocturnos también se llaman terrores nocturnos o pavor nocturnos.
  • Al igual que el sonambulismo y la conversación durante el sueño, los terrores nocturnos se consideran un trastorno de la excitación y son una excitación parcial del sueño no REM. De hecho, muchos niños que tienen terrores nocturnos continúan caminando dormidos cuando crecen. Los terrores nocturnos y el sonambulismo también parecen darse en familias, con una alta probabilidad de que un niño tenga terrores nocturnos si ambos padres tienen antecedentes de sonambulismo.
  • A diferencia de una pesadilla, los niños generalmente no recuerdan haber tenido un terror nocturno.
  • También a diferencia de las pesadillas, los terrores nocturnos generalmente ocurren en la primera parte de la noche, aproximadamente 1 a 4 horas después de irse a dormir.
  • Si su hijo tiene terrores nocturnos, asegúrese de que las niñeras y otros cuidadores los conozcan y sepan qué deben hacer si ocurre uno.

Y lo más importante, tenga en cuenta que la mayoría de los niños superan los terrores nocturnos a medida que crecen.

Fuentes

  • Byars, Kelly. Chapter 34 – Scheduled Awakenings: A Behavioral Protocol for Treating Sleepwalking and Sleep Terrors in Children. Behavioral Treatments for Sleep Disorders, 2011, Pages 325-332
  • Petit, Dominique Ph.D. Childhood Sleepwalking, and Sleep Terrors: A Longitudinal Study of Prevalence and Familial Aggregation. JAMA Pediatr. 2015;169(7):653-658.
  • Thornton B.A. Sleep Terrors in Childhood. The Journal of Pediatrics, Volume 147, Issue 3, September 2005, Pages 388-392

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