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Tratamiento y cuidado de la diverticulitis

Tratamiento y cuidado de la diverticulitis

La diverticulitis afecta a más de 150.000 personas en Brasil hoy en día. Es una condición que ocurre cuando se forman pequeñas bolsas a lo largo del tracto digestivo que se encienden y, si no se manejan adecuadamente, pueden traer serias complicaciones para la salud.

El cuidado y el tratamiento adecuado son necesarios cuando se le diagnostica la enfermedad, pero ¿resuelven el problema? ¿La diverticulitis es curable?

La siguiente es información sobre la afección para entender si la diverticulitis es curable o sólo para asegurar la calidad de vida del paciente.

Descripción general

Los divertículos se consideran comunes, especialmente en personas mayores de 40 años. Son pequeñas bolsas prominentes que generalmente se forman a lo largo del sistema digestivo, especialmente en el intestino grueso, conocido como el colon. Su desarrollo es consecuencia de puntos débiles en la pared intestinal que se proyectan hacia el exterior, pero apenas causan problemas.

Sin embargo, cuando hay una acumulación de bacterias o inflamación, es común que se desarrolle una infección, y esta afección se denomina diverticulitis.

Aunque los términos diverticulosis, diverticulitis y enfermedad diverticular se utilizan a menudo para referirse al mismo problema, tienen diferentes significados. La diverticulosis se refiere a la presencia de bolsas en el colon, la diverticulitis significa que hay inflamación e infección, y la enfermedad diverticular se refiere al conjunto causado por la formación de bolsas. La enfermedad diverticular puede clasificarse como asintomática o sintomática, que es la forma más compleja.

Causas principales

Las causas pueden variar, pero los expertos sostienen que el principal desencadenante para el desarrollo de la diverticulitis son las heces que bloquean la abertura del divertículo, causando inflamación e infección, y aunque el estreñimiento es el más común, otras razones también pueden causar la afección, entre ellas:

  • Envejecimiento: Los riesgos de desarrollar diverticulitis aumentan con la edad.
  • Fuente de alimentación: Una dieta baja en fibra puede ser un factor de riesgo. Aunque los resultados de la investigación son contradictorios, muchos profesionales asocian la afección con la aparición de la diverticulitis.
  • Historial familiar: Los estudios realizados con hermanos gemelos indican que existe un riesgo superior al 50% de que la diverticulitis sea hereditaria. Este resultado fortalece la teoría de que los factores genéticos pueden influir fuertemente en el desarrollo de la enfermedad.
  • Obesidad: Aunque la relación entre los dos puntos no está del todo clara, es un hecho que la obesidad aumenta los riesgos; algunas investigaciones han demostrado que ha aumentado las posibilidades de desarrollar diverticulitis y sangrado.
  • Falta de ejercicio físico: Las personas que practican poca actividad física tienen más probabilidades de desarrollar la afección, según una investigación que muestra que el ejercicio reduce el riesgo de diverticulitis.
  • Fumar: Fumar puede provocar enfermedad diverticular con la presencia de síntomas, según algunas investigaciones.
  • Medicamentos: Algunas notas sugieren que el uso de opiáceos y esteroides aumenta el riesgo de perforación, una complicación grave de la diverticulitis, mientras que la administración regular de aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides puede aumentar las probabilidades.
  • Deficiencia de vitamina D: Aunque la relación entre la vitamina D y la diverticulitis no es exacta, los estudios han encontrado que las personas con diverticulitis complicada pueden tener niveles más bajos de vitamina D en sus cuerpos.
  • Sexo: La diverticulitis puede ser más común en mujeres de 50 años o más. Para los jóvenes, el sexo parece no hacer ninguna diferencia.

Síntomas de diverticulitis

El síntoma más común de la diverticulitis suele ser el dolor en la parte inferior izquierda del abdomen, que es el resultado de la inflamación de las bolsas, que suele ser intenso y aparece repentinamente, pero la intensidad puede cambiar y empeorar con el paso de los días.

Otros síntomas son:

  • Dolor abdominal;
  • Fiebre;
  • Náuseas;
  • Vómitos;
  • Aumento del deseo de orinar, o de hacerlo con más frecuencia de lo habitual o de tener una sensación de ardor al orinar;
  • Estreñimiento o diarrea.

Aproximadamente el 25% de las personas que tienen diverticulitis desarrollan complicaciones, las cuales generalmente son:

  • Obstrucción intestinal: Una obstrucción parcial o total del movimiento de alimentos o heces a través de los intestinos.
  • Absceso: Muestra hinchazón, dolor, infección y pus en un área fuera del colon, trayendo síntomas como fiebre, náuseas, vómitos y dolor abdominal severo.
  • Perforación: Un pequeño agujero en una bolsa de colon.
  • Peritonitis: Inflamación o infección del revestimiento del abdomen como resultado de una fuga de pus o heces de una perforación.
  • Fístula: Paso anormal entre dos órganos, como el colon y la vejiga, por ejemplo.

Diagnóstico

Los síntomas de la diverticulitis son similares a los de otras enfermedades, por lo que el médico puede ordenar exámenes para descartar otros problemas.

Lo más común es que se realicen más investigaciones sobre los síntomas, las rutinas usuales y los medicamentos que usted usa. El médico también debe realizar un examen físico para analizar la rigidez del abdomen y, si es necesario, realizar un examen rectal para verificar la presencia de sangre, dolor, masas u otros problemas. Algunas pruebas también pueden ser necesarias para completar el diagnóstico, por ejemplo:

  • Análisis de sangre: Investigar por inflamación, anemia o problemas renales o hepáticos;
  • Exámenes de imagen: Ultrasonidoutomografía abdominal, para obtener imágenes del tracto gastrointestinal;
  • Orina: Compruebe los diferentes tipos de infección;
  • Heces : identificar la presencia de infecciones gastrointestinales;
  • Examen pélvico: Mostrar si hay algún problema ginecológico;
  • Prueba de embarazo: Descarte.

Con esta información en la mano, el profesional de la salud podrá formar el diagnóstico, así como sugerir el tratamiento más adecuado para el caso.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es curar la infección, mejorar los síntomas y prevenir avances que causen complicaciones más graves. Su recomendación se hace en función de los síntomas, por lo que no existe un protocolo exacto.

Algunos tratamientos convencionales implican cambios en la nutrición, el descanso, los medicamentos e incluso la cirugía, para casos específicos.

– Dieta

Si los síntomas son leves, se puede prescribir una dieta líquida a corto plazo. La sugerencia es que sólo se deben ingerir líquidos claros, y el objetivo es promover la hidratación del cuerpo y proporcionar las vitaminas y minerales necesarios para generar energía, así como la dieta para que el sistema digestivo descanse mientras se recupera.

En el período fijado por el médico, el paciente debe comer caldo ligero sin grasa, bebidas nutricionales claras, sopas claras, café sin leche ni crema, miel, jugos sin bagazo, gelatina simple, paletas sin pulpa ni trozos de fruta, bebidas para deportistas, tomates o jugo de verduras, té y agua.

– Medicamentos

Se pueden prescribir algunos medicamentos de venta libre para mejorar el malestar, como el paracetamol. Cuando hay una infección, se puede hacer una receta para antibióticos. Se pueden recomendar medicamentos como metronidazol, amoxicilina, mesalamina y rifaximina, pero algunas investigaciones muestran que los antibióticos no siempre son necesarios o útiles para la diverticulitis no complicada.

Sin embargo, si usted experimenta una crisis grave u otros problemas, puede necesitar hospitalización para la administración de antibióticos intravenosos y otras intervenciones para controlar la afección.

– Cirugía

Se estima que aproximadamente el 20% de los pacientes con diverticulitis aguda, complicada o no, requieren intervención quirúrgica. Sin embargo, los casos de diverticulitis complicada son más propensos al procedimiento. Existen dos tipos principales de cirugía para la diverticulitis:

  • Resección intestinal primaria: El procedimiento consiste en extraer las partes enfermas del intestino, reconectando las partes sanas para permitir el funcionamiento normal del intestino.
  • Resección intestinal con colostomía: Esta es la opción cuando hay mucha inflamación y una resección intestinal primaria no la resuelve. La cirugía se realiza para crear una abertura en la pared abdominal conectada a la parte sana del colon, desde allí, las heces pasan a través de la abertura a una bolsa, cuando la inflamación actual se reduce o elimina, se hace una reversión y se vuelve a conectar el intestino.

Precauciones

Se pueden aplicar algunos cuidados para mejorar la diverticulitis. Las medidas simples y fáciles por lo general ayudan mucho.

  • Beba mucho líquido todos los días. Una buena manera de medir esto es observar el color de la orina: si es de color amarillo claro o transparente como el agua, significa que la cantidad es adecuada; sin embargo, si usted tiene algunos problemas como enfermedad renal, cardíaca o hepática, donde su ingesta de líquidos necesita ser controlada, hable primero con su médico.
  • Mantenga una dieta ligera, consistente en alimentos como arroz blanco, plátanos, tostadas, galletas y otros hasta que se sienta mejor, con el objetivo de disminuir la cantidad de fibra, agregando gradualmente a medida que los síntomas se vayan controlando.
  • Hacer compresas en el área afectada del abdomen. Usted puede usar una bolsa para calentar o incluso una toalla para aliviar los calambres y el dolor leves.
  • Descansa un poco. El reposo es necesario para que el cuerpo se recupere y para tratar la inflamación o infección.
  • Sea responsable con los medicamentos, trate de tomarlos en el momento y por el tiempo determinado, incluso si los síntomas ya están mejor.
  • Si usted está tomando un analgésico de venta libre, consulte con su médico para ver si es el mejor enfoque y siempre lea la etiqueta para obtener información sobre la manera correcta de administrar el medicamento.

Prevención

  1. Fibras: El papel de la fibra en el desarrollo de la enfermedad diverticular ha sido ampliamente estudiado en los últimos años y los resultados han demostrado que tiene un efecto protector, mientras que el consumo excesivo de grasas y carne roja puede aumentar los riesgos. Por lo tanto, para reducir las probabilidades de diverticulitis, tome un promedio de 20 a 30 gramos de fibra al día, especialmente de frutas y verduras, ya que alimentos como la linaza, el salvado de avena, la espinaca y el pepino son excelentes opciones para los alimentos ricos en fibra.
  2. Alimentos antiinflamatorios: Las plantas como las hojas verdes, el apio, la remolacha, el brócoli, los arándanos, las nueces, las semillas de chía, el caldo de huesos y el aceite de coco son alimentos antiinflamatorios y, dado que la inflamación es la característica principal de la diverticulitis aguda, estos alimentos pueden prevenir la inflamación.
  3. Nueces, granos y palomitas de maíz: Aunque algunos tratamientos más tradicionales recomiendan eliminar estos alimentos del menú, investigaciones recientes muestran que el consumo de nueces puede reducir el riesgo de desarrollar diverticulitis o hemorragia diverticular en un 20% y un 27% para las palomitas de maíz. El consumo de estos alimentos dos veces por semana se considera adecuado y suficiente para promover estos efectos.
  4. Probióticos: Alimentos como el kéfir, el yogur, el kimchi, el chucrut y el natto pueden promover la salud de las bacterias intestinales y aliviar los problemas digestivos como el estreñimiento, los gases y la hinchazón; si tiene diverticulitis, puede ayudar a tratar los síntomas en el colon, disminuyendo la recurrencia de la enfermedad.
    Una alternativa son los suplementos. Según un estudio de 2003 de 15 pacientes con enfermedad diverticular no complicada, los probióticos contribuyeron a largos períodos de remisión y a la disminución de los síntomas abdominales.
  5. Disminuir la ingesta de carne roja: Comer carne roja sólo una vez o menos en la semana parece disminuir los riesgos de desarrollar diverticulitis. Los estudios indican que los que comían carne roja al menos una vez al día tenían un riesgo 25 veces mayor de desarrollar la enfermedad, en comparación con los que comían menos de una vez a la semana.
  6. Alcohol: El alcohol aumenta el riesgo de desarrollar diverticulitis en 2.2 veces en comparación con aquellos que no la consumen. Estos resultados fueron evidenciados a través de estudios.
  7. Actividad física: Como se mencionó anteriormente, la falta de actividad física puede ser una de las causas del desarrollo de la diverticulitis. Algunas investigaciones sugieren que aumentar el ejercicio puede reducir las probabilidades de desarrollar síntomas de diverticulitis y también contribuye al control del peso, considerado otro factor de riesgo.
  8. Deje de fumar: Otro hábito impactante para la diverticulitis. Dejar de fumar puede disminuir las probabilidades de desarrollar diverticulitis en aproximadamente un 30%.

¿Existe una cura para la diverticulitis?

No podemos decir que la diverticulitis sea curable, porque una vez que se han formado las bolsas en el colon, no desaparecen; sin embargo, los tratamientos dirigidos a eliminar los síntomas causados por la infección o la inflamación suelen tener éxito y pueden permitir que la enfermedad retroceda para que no se manifiesten nuevas crisis.

Sin embargo, vale la pena enfatizar que para aquellos que ya han tenido diverticulitis, no está claro si el medicamento puede definitivamente prevenir que ocurra una nueva crisis.

Aunque no es una regla y muchos factores no están claros, la combinación del tratamiento con un estilo más saludable puede traer más calidad de vida a los pacientes.
. No es cierto que la diverticulitis sea curable, pero se puede controlar para prevenir más ataques y proporcionar una vida normal y sin síntomas.

Si tiene diverticulitis o le preocupa el riesgo de desarrollar la enfermedad, lo mejor que puede hacer es hablar con su médico, quien podrá darle recomendaciones valiosas y específicas para su caso.

Referencias adicionales:

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