Tratamiento para el estreñimiento: OTC, Rx y remedios naturales

Si eres uno de los millones de estadounidenses que viven con estreñimiento crónico, sabes lo frustrante que puede ser cuando no tienes evacuaciones intestinales regulares. Con síntomas como hinchazón y calambres, el estreñimiento no es una broma, a pesar de las muchas bromas que se hacen al respecto.

El estreñimiento a veces puede ser un tema incómodo para hablar. Muchas personas que viven con la afección simplemente aceptan que sus evacuaciones intestinales siempre serán un problema en lugar de buscar tratamiento.

No tienes que vivir con dolor. Hay varios remedios disponibles que pueden ayudarlo a controlar sus síntomas y mejorar significativamente la calidad de su vida.

Echemos un vistazo a algunas de las opciones de tratamiento más populares.

Laxantes de venta libre (OTC)

Un buen lugar para comenzar cuando busque remedios para el estreñimiento crónico es su farmacia local. Hay una amplia gama de tratamientos OTC disponibles que vienen en una variedad de formas diferentes, como polvos, píldoras y supositorios.

Aquí hay algunos datos rápidos sobre los tipos más comunes de laxantes de venta libre:

Suplementos de fibra

Los suplementos de fibra aumentan el volumen y suavizan las heces. Pueden tardar varios días en funcionar y son seguros para su uso a largo plazo. Deben tomarse con abundante líquido. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de estómago y distensión abdominal.

Variedades comunes:

  • psyllium (Metamucil)
  • metilcelulosa (citrucel)
  • policarbofilo de calcio (FiberCon)

Formas disponibles:

  • polvos
  • pastillas
  • tabletas
  • líquidos
  • obleas

Osmótica

Los osmóticos aumentan la cantidad de agua en el intestino y ayudan a mover el líquido a través del colon. Son de acción rápida y seguros para uso a largo plazo. Deben tomarse con abundante líquido. Pueden causar dolor de estómago y diarrea.

Variedades comunes:

  • citrato de magnesio (Citroma)
  • hidróxido de magnesio (leche de magnesia)
  • polietilenglicol ( MiraLAX )

Formas disponibles:

  • polvos
  • pastillas
  • tabletas
  • supositorios
  • enemas

Ablandadores de heces

Los ablandadores de heces extraen agua de los intestinos para ayudar a que las heces sean más suaves y fáciles de expulsar. Pueden tardar varios días en funcionar y son seguros para su uso a largo plazo. Una gran ventaja de los ablandadores de heces en comparación con otros laxantes de venta libre es que generalmente no causan ningún efecto secundario.

Variedades comunes:

  • docusato de sodio (Colace)
  • docusato de calcio (Sulfolax)

Formas disponibles:

  • pastillas
  • tabletas
  • líquidos
  • supositorios
  • enemas

Lubricantes

Los lubricantes recubren y lubrican sus heces para ayudarlo a moverse a través de sus intestinos más fácilmente. Por lo general, tardan entre seis y ocho horas en trabajar. No deben usarse a largo plazo, ya que pueden causar dependencia. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago y calambres.

Variedades comunes:

  • aceite mineral (enema de aceite mineral de flota)

Formas disponibles:

  • líquidos
  • enemas

Estimulantes

Los estimulantes hacen que sus intestinos se contraigan con mayor frecuencia y fuerza. Pueden tomar de 6 a 10 horas para surtir efecto. No deben usarse a largo plazo porque pueden aumentar la tolerancia de su cuerpo a medicamentos similares. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago y calambres.

Variedades comunes:

  • bisacodilo (Dulcolax)
  • sennoside (Senokot)

Formas disponibles:

  • pastillas
  • líquidos
  • supositorios
  • enemas

Probióticos

Los probióticos introducen cultivos de bacterias beneficiosas en su cuerpo que pueden ayudar con la digestión. Pueden comenzar a trabajar en una hora, pero también pueden tomar varios días. Son seguros para uso a largo plazo. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago y distensión abdominal.

Variedades comunes:

  • bifidobacteria
  • lactobacillus

Formas disponibles:

  • alimentos fermentados (yogurt, ciertas verduras en escabeche, ciertos quesos)

Medicamentos recetados

Si los laxantes de venta libre no funcionan, es posible que desee hablar con su médico acerca de probar un medicamento recetado. Aunque es posible que no actúen tan rápido como los remedios de venta libre, pueden ayudar a aumentar la frecuencia general de sus deposiciones a largo plazo.

Aquí hay algunos datos rápidos sobre los tipos más comunes de medicamentos recetados para el estreñimiento crónico:

Linaclotida

La linaclotida acelera el movimiento de las heces a través de los intestinos y regula la cantidad de líquido intestinal. Generalmente comienza a funcionar dentro de un día. No se recomienda para niños. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago, hinchazón, gases y diarrea.

Marca: Linzess

Forma disponible: píldora

Plecanatida

La plecanatida acelera el movimiento de las heces y regula la cantidad de líquido intestinal. Generalmente comienza a funcionar dentro de un día y es seguro para su uso a largo plazo. No se recomienda para niños. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago, hinchazón, gases y diarrea.

Marca: Trulance

Forma disponible: tableta

Metilnaltrexona

La metilnaltrexona evita que los opioides se unan a los receptores en los intestinos. Se recomienda para personas cuyo estreñimiento se deriva del uso de opioides recetados. Generalmente comienza a funcionar dentro de un día y es seguro para su uso a largo plazo. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago, náuseas y diarrea.

Marca: Relistor

Formas disponibles: tableta o inyección

Naloxegol

El naloxegol también evita que los opioides se unan a los receptores en los intestinos. Al igual que la metilnaltrexona, se recomienda para personas cuyo estreñimiento proviene del uso de opioides recetados. Generalmente comienza a funcionar dentro de un día y es seguro para su uso a largo plazo. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago, náuseas y diarrea.

Marca: Movantik

Forma disponible: tableta

Activadores de canales de cloruro

Los activadores de los canales de cloruro aumentan la cantidad de agua en el intestino y ayudan a mover el líquido a través del colon. Generalmente comienzan a funcionar dentro de un día y son seguros para su uso a largo plazo. Los efectos secundarios incluyen dolor de estómago, náuseas y diarrea.

Variedad común: lubiprostone (Amitiza)

Forma disponible: píldora

Cambios en el estilo de vida

Además de los medicamentos de venta libre y recetados detallados anteriormente, hay cambios en el estilo de vida que puede hacer que pueden ayudarlo a controlar su estreñimiento crónico.

Aumenta tu ingesta de líquidos

Beber muchos líquidos puede ablandar las heces y prevenir la deshidratación, lo que a veces hace que las deposiciones se vean afectadas en los intestinos. La ingesta de líquidos recomendada para adultos es de 11.5 tazas al día para las mujeres y de 15.5 tazas al día para los hombres.

El café también aumenta la actividad intestinal para algunas personas, pero debido a la posibilidad de irritación de la vejiga, no debe confiar en las bebidas con cafeína como su principal fuente de líquidos.

Dieta

Comer una dieta sana y equilibrada también puede ayudar a que sus deposiciones sean más regulares. Siempre que sea posible, elija alimentos que sean ricos en fibra y bajos en grasa, como granos integrales, frutas y verduras, y semillas y nueces sin sal.

Como regla general, intente incluir 14 gramos de fibra por cada 1,000 calorías que come. Además, trate de consumir al menos cinco porciones de frutas y verduras por día.

Ejercicio

Mantenerse activo es otra forma de ayudar a controlar su estreñimiento crónico. El ejercicio aumenta la actividad muscular en los intestinos, lo que les da más fuerza para pasar las heces a los intestinos y el colon.

Incluso actividades físicas ligeras como caminar y subir las escaleras pueden ser efectivas para mover sus intestinos. Intente hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana si es posible, durante al menos 30 minutos.

Desarrollar una rutina

Puede ser útil programar un horario regular todos los días para tratar de mover los intestinos. Aproximadamente media hora después del desayuno es un buen momento, especialmente si toma café por la mañana.

También puede considerar descansar los pies sobre algo mientras está sentado en el inodoro para que sus rodillas se asienten sobre sus caderas, ya que esta posición puede facilitar que las heces pasen por su colon.

Para llevar

Es comprensible si a veces te sientes derrotado por tu estreñimiento crónico. Pero no pierdas la esperanza. Hay medicamentos y cambios en el estilo de vida que puede intentar para ayudar a aliviar el estreñimiento. Hable con su médico sobre qué opciones de remedio podrían funcionar mejor para usted.

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