Tratamiento del colesterol en personas mayores

¿Es una buena idea recetar medicamentos para reducir los niveles de colesterol en las personas mayores?

Todo el mundo sabe que tener un nivel elevado de colesterol es un factor de riesgo importante para la enfermedad de las arterias coronarias (CAD) . Si tiene un alto riesgo de desarrollar CAD, o especialmente si ya tiene CAD, puede estar seguro de que su médico lo instará a reducir sus niveles de colesterol y probablemente le recetará un medicamento con estatinas para ayudarlo a hacerlo.

Por lo tanto, puede ser una sorpresa que para las personas mayores de 65 años, el grupo de edad con la mayor incidencia de CAD, qué hacer con los niveles elevados de colesterol haya sido algo controvertido.

¿Por qué la controversia?

La controversia existe porque las personas mayores han sido sistemáticamente excluidas de la mayoría de los ensayos clínicos que demuestran los beneficios del tratamiento del colesterol. Es lamentable que los ensayos farmacológicos de todo tipo a menudo hayan evitado deliberadamente inscribir pacientes de edad avanzada.

Esto no se debe a que las compañías farmacéuticas consideren que las personas mayores no merecen su atención, sino más bien por razones prácticas y económicas. Las personas mayores tienen una esperanza de vida reducida, por lo que es probable que algunos de ellos mueran durante el transcurso de un largo ensayo clínico por razones completamente ajenas al tratamiento que se está probando. Además, las personas mayores tienden a tener más de una afección médica, por lo que a menudo tienen una serie de síntomas, algunos de los cuales podrían atribuirse incorrectamente al medicamento de prueba. Tales muertes y síntomas «extraños» pueden complicar en gran medida el análisis de un ensayo clínico y podrían amenazar la eventual aprobación de un nuevo medicamento por parte de la FDA. Por lo tanto, ha sido más seguro (y más barato) dejar a las personas mayores fuera de muchos ensayos clínicos.

Esta práctica excluyente significa que sabemos relativamente poco sobre los beneficios y riesgos específicos de tratar los niveles elevados de colesterol en las personas mayores. Y esto, a su vez, significa que cuando una persona mayor tiene un nivel alto de colesterol, los médicos a menudo no están seguros de si deben ofrecer tratamiento.

Colesterol y enfermedad cardiovascular en el anciano

En personas de ambos sexos mayores de 65 años, la enfermedad cardiovascular representa más de la mitad de todas las muertes. En comparación, el cáncer produce «solo» el 24% de las muertes en hombres en este mismo grupo de edad y el 20% en mujeres. Por lo tanto, un tratamiento que podría reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular en las personas mayores debería ser algo deseable.

Además, el colesterol elevado se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca en las personas mayores tanto como en las personas más jóvenes. De hecho, al menos alguna evidencia sugiere que el colesterol puede ser un predictor de riesgo aún más importante en personas mayores que en personas más jóvenes.

¿Es útil bajar los niveles de colesterol en las personas mayores?

A pesar de la falta de evidencia definitiva de ensayos clínicos en personas mayores, la preponderancia de evidencia sugiere que el tratamiento del colesterol elevado en los ancianos es efectivo para reducir el riesgo cardiovascular.

Se dispone de datos suficientes de varios de los ensayos clínicos aleatorios sobre la terapia de colesterol para permitir análisis de subgrupos en personas mayores. Los estudios que agrupan datos de algunos de estos ensayos han concluido que los resultados cardíacos pueden mejorarse mediante el tratamiento de los niveles elevados de colesterol con medicamentos con estatinas en las personas mayores al menos tanto como en las personas más jóvenes. Además, la reducción en el riesgo cardiovascular en las personas mayores a menudo se observa dentro de unos pocos meses de comenzar la terapia, por lo que a pesar del hecho de que estos pacientes son viejos, no son «demasiado viejos» para experimentar los beneficios de la reducción del colesterol con estatinas.

Si bien los beneficios potenciales de la reducción del colesterol están menos probados definitivamente en las personas mayores que en las personas más jóvenes, la mejor evidencia disponible dice que sí hay un beneficio sustancial para el tratamiento del colesterol en los ancianos.

El consenso general entre los expertos de que la terapia con estatinas es útil en las personas mayores es particularmente importante para las personas en los grupos de mayor riesgo cardiovascular, especialmente para las personas con enfermedad cardiovascular establecida, como un ataque cardíaco previo.

En los pacientes mayores, especialmente los mayores de 75 años, los médicos a menudo comenzarán la terapia con una dosis moderada de estatinas, en lugar de una dosis alta. Si estas personas permanecen libres de efectos secundarios, esta dosis puede aumentarse después de algunas semanas o meses.

Efectos secundarios de las estatinas en personas mayores

La evidencia disponible indica además que el riesgo de efectos secundarios de las estatinas no es mayor en pacientes mayores que en pacientes más jóvenes. Sin embargo, tanto los médicos como los pacientes deben tener en cuenta que algunos de los posibles efectos secundarios de las estatinas (como los problemas musculares y los trastornos cognitivos ) pueden ser mucho más importantes en pacientes mayores que en los más jóvenes.

Consejos

Si usted es una persona mayor con un riesgo cardíaco elevado, o especialmente si ya tiene CAD, existe suficiente evidencia para que sea una buena idea tener una discusión sobre la terapia del colesterol con su médico.

Para las personas mayores que tienen muchos problemas médicos, los riesgos potenciales de agregar otro medicamento a un régimen farmacológico ya complejo pueden ser mayores que los beneficios potenciales. Pero para las personas mayores sanas con niveles altos de colesterol, la terapia para reducir el colesterol debe considerarse seriamente.

Fuentes

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