Tratamiento de la hiperventilación respirando en una bolsa de papel

Cuando alguien está hiperventilando en la televisión o en una película, a menudo se ve que sacan una bolsa de papel marrón y comienzan a respirar. Incluso puede haber visto a alguien usar el método de la bolsa de papel en la vida real, tal vez lo haya intentado usted mismo.

Si bien un personaje de televisión puede obtener alivio de los síntomas de hiperventilación utilizando el método, no siempre funciona en la vida real. Es posible que el truco funcione en algunos casos de hiperventilación verdadera, pero no es el tratamiento ideal.

Aún más importante, en algunos casos, puede ser peligroso. Si cree que está hiperventilando pero en realidad está experimentando síntomas de una afección médica más grave, puede poner en riesgo su salud, si no su vida.

Teoría

El síndrome de hiperventilación se asocia con mayor frecuencia con trastornos de pánico . Cuando una persona sufre un ataque de pánico, la condición psicológica puede hacer que respire demasiado rápido, lo que hace que el cuerpo pierda dióxido de carbono (CO2).

Si bien es cierto que el CO2 es un subproducto metabólico en el aire que exhala, aún necesita una cantidad mínima en el torrente sanguíneo para mantener el equilibrio del pH de su cuerpo.

Cuando pierde una cantidad significativa de CO2 debido a la hiperventilación, los tejidos de su cuerpo pueden comenzar a funcionar mal.

La idea detrás de respirar dentro de una bolsa de papel o máscara es que reinhalar el aire exhalado ayuda a su cuerpo a devolver el CO2 a la sangre.

Si bien respirar en una bolsa de papel para tratar la hiperventilación puede funcionar en teoría, muchos médicos (y pacientes) no consideran que sea un método particularmente rápido o efectivo.

Si sufre ataques de pánico y ansiedad frecuentes y puede estar sufriendo un caso crónico de hiperventilación. Su médico puede ayudarlo a encontrar las mejores estrategias de tratamiento y manejo.

Síntomas y signos de hiperventilación

La seguridad

Si bien no ha habido suficiente investigación para demostrar definitivamente que el método de la bolsa de papel es perjudicial, tampoco hay evidencia real que demuestre que ayuda.

Curiosamente, lo que la investigación ha encontrado es que puede haber un vínculo entre altas concentraciones de CO2 y ataques de pánico, lo que significa que aumentar artificialmente el CO2 en el aire inhalado (como es el caso cuando se respira en una bolsa de papel) sería más probable que desencadene sentimientos de pánico en personas con ansiedad.

Usar el método de bolsa de papel es más peligroso cuando alguien ha confundido la dificultad respiratoria con hiperventilación cuando en realidad es un síntoma de una afección médica más grave.

Los síntomas comunes de la hiperventilación incluyen opresión en el pecho, dificultad para respirar y mareos, todo lo cual también puede ocurrir durante los ataques cardíacos.

Si alguien que tiene un ataque cardíaco opta por usar el método de bolsa de papel porque cree que está hiperventilando, la decisión puede retrasar la intervención médica que puede salvarle la vida.

Además, dado que respirar en una bolsa de papel restringe la cantidad de aire fresco que una persona puede respirar (lo que reduce los niveles de oxígeno en la sangre) puede empeorar la afección médica subyacente. Los ataques al corazón a menudo ocurren debido a la reducción de oxígeno al corazón.

Los síntomas de otras afecciones graves también pueden superponerse con la hiperventilación y pueden empeorar al usar el método de la bolsa de papel en lugar de buscar atención médica.

Otras condiciones a tener en cuenta incluyen:

  • Lesiones en la cabeza: si una persona experimenta una lesión en la cabeza, puede provocar cambios en la respiración. Sin la presencia de síntomas físicos, una lesión en la cabeza puede pasar desapercibida si la hiperventilación es la única causa considerada. Los síntomas adicionales de una lesión en la cabeza incluyen dolor de cabeza, confusión y náuseas graves.
  • Enfermedad pulmonar: las afecciones pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) y el asma, pueden dificultar la respiración. Los síntomas adicionales, como sibilancias, tos y dolor en el pecho, distinguen estas afecciones de la hiperventilación.
  • Cetoacidosis diabética: la cetoacidosis diabética puede causar hiperventilación. Los síntomas adicionales incluyen náuseas, sed excesiva y micción frecuente. Vaya a la sala de emergencias si está vomitando por más de dos horas, su aliento huele a fruta, está confundido y cansado, y / o tiene dificultades para respirar.
  • Exposición a gran altitud : a grandes altitudes, hay menos oxígeno disponible, lo que puede causar problemas a las personas con afecciones pulmonares. Incluso en personas sin problemas respiratorios, la altitud puede provocar hiperventilación. Para evitar complicaciones, evalúe y trate los síntomas adecuadamente en lugar de intentar usar una bolsa de papel cuando se encuentre a gran altura.

    Tratamiento

    El tratamiento para la hiperventilación tiene como objetivo reducir la velocidad y devolver la respiración a un patrón normal. El tratamiento preferido y más seguro para un episodio de hiperventilación es mantener la calma. Se debe alentar a las personas a practicar la respiración lenta y no demasiado profunda.

    Se ha demostrado que los ejercicios de respiración calmantes son tan efectivos, si no más, como respirar en una bolsa de papel para tratar la hiperventilación en personas con trastornos de ansiedad. Estos ejercicios tampoco representan un riesgo adicional para la salud.

    Investigadores de la Universidad Brunel en el Reino Unido confirmaron estos hallazgos cuando intentaron comparar la terapia de relajación versus la terapia de respiración para el tratamiento de la hiperventilación. El estudio encontró una reducción significativa en la frecuencia y gravedad de los ataques de hiperventilación en el grupo que utilizó ejercicios de respiración.

    Los ejercicios de respiración no son sus únicas opciones. Su médico lo ayudará a encontrar formas de tratar las causas subyacentes de la hiperventilación, que es la mejor manera de evitar que ocurra.

    Como la hiperventilación a menudo se relaciona con el estrés psicológico por miedo, ansiedad y ataques de pánico, algunas opciones potenciales de tratamiento incluyen:

    • Medicamentos contra la ansiedad.
    • Terapia de conversación y asesoramiento
    • Terapia cognitiva conductual

    Cuándo buscar atención de emergencia

    Con o sin hiperventilación, algunos síntomas pueden indicar una afección grave y potencialmente mortal.

    Síntomas que no debe ignorar

    Si experimenta alguno de estos síntomas, busque atención médica de inmediato.

    • Dolor de pecho
    • Labios, piel o dedos azules.
    • Desmayo
    • Confusión
    • Fiebre

    Hay momentos en que será difícil determinar si la hiperventilación es el resultado de la ansiedad, el estrés o una afección de salud más grave. Como regla general, si experimenta hiperventilación severa o la experimenta por primera vez, es mejor buscar atención médica.

    Tome algunas respiraciones profundas y trastorno de pánico tranquilo

    Fuentes

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