Tratamiento de la hipertensión en personas mayores

La mayoría de las personas mayores de 65 años tienen hipertensión (presión arterial alta), que es un importante factor de riesgo de accidente cerebrovascular , enfermedad de las arterias coronarias (CAD), insuficiencia cardíaca y enfermedad renal.

Es igualmente importante que tanto las personas mayores como las personas más jóvenes reciban tratamiento para su hipertensión. Pero muchas personas mayores enfrentan dos desafíos especiales para lograr un control adecuado de la presión arterial: primero, muchas de ellas tienen principalmente hipertensión sistólica. En segundo lugar, las personas mayores con mayor frecuencia tienen dificultades para tolerar la terapia antihipertensiva.

Hipertensión sistólica en el anciano

La mayoría de las personas mayores con hipertensión tienen principalmente elevaciones en su presión arterial sistólica, mientras que su presión diastólica permanece normal o casi normal. Esto se debe a que a medida que envejecemos, nuestros vasos sanguíneos se vuelven «más rígidos», por lo que la presión arterial sistólica (la presión en las arterias mientras late el músculo cardíaco) aumenta. Una presión arterial sistólica de 140 mm Hg se considera el límite superior de la normalidad.

Además, en personas mayores de 65 años, una presión arterial sistólica alta aumenta el riesgo cardiovascular más que una presión diastólica alta. (Lo contrario es cierto en las personas más jóvenes). De hecho, la hipertensión sistólica aumenta más del doble el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Por lo tanto, tratar la hipertensión sistólica es importante.

Pero tratar la hipertensión sistólica puede presentar un problema especial: es decir, al reducir la presión arterial sistólica, es importante no reducir simultáneamente la presión arterial diastólica. Esto se debe a que en las personas mayores con CAD, la reducción de la presión diastólica por debajo de 60 o 65 mm Hg se ha asociado con un aumento de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Por lo tanto, el truco para tratar la hipertensión sistólica es reducir la presión sistólica por debajo de 140 mm Hg, o lo más cerca posible de 140 mm Hg, mientras se mantiene la presión diastólica por encima de 60 o 65 mm Hg.

Terapia de hipertensión en personas mayores

Como con cualquier otra persona con hipertensión, el primer paso para tratar la presión arterial alta en las personas mayores es instituir los cambios en el estilo de vida que pueden reducir la presión arterial, incluida la pérdida de peso, la restricción de sal, el ejercicio y el abandono del hábito de fumar.

Si su presión arterial sigue elevada después de un mes o dos de modificación del estilo de vida, su médico probablemente le recomendará una terapia con medicamentos.

En las personas mayores, el uso seguro de medicamentos antihipertensivos puede ser complicado. No solo se debe tener cuidado para evitar reducir demasiado la presión diastólica, sino que algunas personas mayores, particularmente aquellas que tienen hipertensión sistólica principalmente, pueden desarrollar hipotensión ortostática (una caída de la presión arterial al ponerse de pie) con algunos medicamentos para la presión arterial. La hipotensión posprandial (una caída de la presión arterial inmediatamente después de comer) también se puede observar en personas mayores que toman medicamentos para la hipertensión. La hipotensión, lo que sea que la esté causando, puede provocar apagones y caídas, y debe evitarse.

Entonces, el nombre del juego es ir despacio para evitar efectos secundarios. Cuando se inicia un medicamento para la presión arterial en personas mayores, se debe usar un solo medicamento, y se debe comenzar con una dosis baja, a menudo, con una dosis que es aproximadamente la mitad de la dosis que se podría usar en un paciente más joven.

El tratamiento generalmente comienza con un diurético tiazídico , un bloqueador de calcio de acción prolongada o un inhibidor de la ECA. Si el medicamento se tolera sin efectos secundarios, la dosis puede aumentarse después de algunas semanas si es necesario. Si la dosis más alta aún no logra un buen control de la presión arterial, la mayoría de los médicos luego cambiarán a un medicamento diferente , en lugar de agregar un segundo medicamento. La terapia farmacológica combinada generalmente se usa solo cuando varios intentos de terapia farmacológica única resultan inadecuados.

Después de cualquier cambio en la terapia, aumentando la dosis de un medicamento, cambiando a un medicamento diferente o agregando un segundo medicamento, su médico debe verificar cuidadosamente la hipotensión ortostática. Esto se realiza midiendo su presión arterial mientras está acostado, y luego mientras está de pie, mientras busca una caída significativa de la presión. También siempre es importante informarle a su médico sobre cualquier mareo que pueda experimentar al ponerse de pie o después de comer.

El objetivo es reducir gradualmente su presión arterial a los niveles deseados, durante semanas o meses (en lugar de días) mientras se cuida durante este tiempo para evitar bajar demasiado la presión arterial. Alcanzar este objetivo a menudo requiere numerosos ensayos con uno o más medicamentos y varios ajustes de dosis.

Resumen

Si es una persona mayor, es muy probable que tenga hipertensión. Si bien la hipertensión es un problema importante, y aunque tratarla puede presentar desafíos, sigue siendo el caso de que con cuidado y paciencia (tanto de su parte como de su médico), existe una excelente posibilidad de que su hipertensión se controle sin ningún tipo de efectos secundarios problemáticos y su riesgo de problemas cardiovasculares graves se reducirá considerablemente.

Fuentes

  • Aronow WS, Fleg JL, Pepine CJ, et al. Documento de consenso de expertos ACCF / AHA 2011 sobre hipertensión en los ancianos: un informe del Grupo de Trabajo de la Fundación del Colegio Americano de Cardiología sobre Documentos de Consenso de Expertos Clínicos. Circulación 2011; 123: 2434.
  • Chobanian AV. Clinical practice. Isolated systolic hypertension in the elderly. N Engl J Med 2007; 357:789.

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