Tratamiento de la EPOC con mucolíticos

Una de las características clave de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es la producción excesiva de moco en los pulmones. Esta sobreproducción, a veces denominada hipersecreción crónica de moco, es causada por una inflamación a largo plazo que aumenta tanto el número como el tamaño de las llamadas «células caliciformes» que recubren los conductos de aire.

Mientras que las células caliciformes normalmente secretan moco como una forma de protección, con la EPOC la producción excesiva puede obstruir los conductos, lo que dificulta la respiración.

Una forma de eliminar esta acumulación es con un medicamento oral o nebulizado llamado mucolítico. Los mucolíticos funcionan disolviendo los enlaces químicos dentro de las secreciones, rompiéndolos para que puedan ser expulsados ​​más fácilmente.

Si bien los mucolíticos no se consideran parte del estándar actual de atención para el tratamiento de la EPOC , las pautas de 2017 emitidas por la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva (GOLD) sugieren que pueden ser útiles en personas que no reciben corticosteroides inhalados .

Descripción general de los fármacos mucolíticos en el tratamiento de la EPOC

Los mucolíticos pueden tomarse por vía oral en tabletas o en forma de jarabe o inhalarse a través de un nebulizador . Algunos de los tipos más comunes de uso en EPOC incluyen:

  • Carbocisteína
  • N-acetilcisteína
  • Erdosteína
  • Mecisteína
  • Guaifenesina
  • Bromhexina

El mecanismo de acción puede variar según el medicamento. La carbocisteína, por ejemplo, actúa sobre el metabolismo de las células caliciformes y también ofrece beneficios antioxidantes y antiinflamatorios. La N-acetilcisteína, por el contrario, rompe los enlaces que mantienen unida la mucosidad mientras altera el desequilibrio de oxidantes y antioxidantes.

Los efectos secundarios también pueden variar según el tipo de medicamento y la formulación. En términos generales, las náuseas y la diarrea son los efectos secundarios más comunes asociados con las tabletas, mientras que los síntomas líquidos también pueden causar espasmos bronquiales y erupciones cutáneas. Las formulaciones nebulizadas pueden causar dolor de garganta, secreción nasal y la formación de manchas blancas en la boca o los labios.

En general, los mucolíticos se consideran seguros y están asociados con un bajo riesgo de eventos adversos en personas con EPOC. Dicho esto, siempre es importante hablar con su médico sobre los efectos secundarios, interacciones o contraindicaciones asociadas con un producto mucolítico, ya sea recetado o comprado sin receta médica.

Efectividad de los mucolíticos en la EPOC

A pesar del uso generalizado de fármacos mucoactivos en la EPOC, la evidencia actual no es muy favorable a su efectividad.

Una revisión de 2015 de 34 ensayos concluyó que aquellos que tomaron mucolíticos tenían menos probabilidades de experimentar exacerbaciones de la EPOC . Sin embargo, al analizar los resultados, esto se tradujo en una reducción relativamente modesta de una exacerbación por cada tres años. Otros estudios han sacado más o menos conclusiones similares.

Sin embargo, a pesar de estas deficiencias, algunos han argumentado que los mucolíticos tienen un lugar en el tratamiento de la EPOC. Dadas las preocupaciones sobre la seguridad del uso a largo plazo de corticosteroides , se han sugerido que pueden ser apropiadas en la EPOC avanzada en donde el riesgo de exacerbación es alto independientemente del uso de esteroides. Los mucolíticos pueden, en estos casos, ayudar a reducir la cantidad de exacerbaciones y ofrecer alguna mejora en la calidad de vida.

Un subestudio asociado con el Bronquitis aleatorizado en el estudio de costo-utilidad de NAC (BRONCUS) concluyó además que, cuando se usa con un corticosteroide inhalado, los fármacos mucolíticos pueden reducir las exacerbaciones de la EPOC hasta en un 21 por ciento.

Los mucolíticos también pueden ser útiles en personas intolerantes a los corticosteroides inhalados o que tienen dificultades con los inhaladores de mano.

Fuentes

  • Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease. (2017) Pocket Guide to COPD Diagnosis, Management, and Prevention: A Guide for Health Care Professionals (2017 Report).
  • Loukides, S.; Bakakos, P.; and Kostikas, K. “Mucolytics in COPD: Like red wine?” PNEUMON. 2013; 4(26):1-4.
  • Poole, P.; Chong, J.; and Cates, J. “Mucolytic agents versus placebo for chronic bronchitis or chronic obstructive pulmonary disease.” Cochrane Database Syst Rev. 2015; 29:7:CD001287.

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