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Trastornos de la tiroides: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué son los trastornos de la tiroides?

Los trastornos de la tiroides son afecciones que afectan a la tiroides, una glándula en forma de mariposa ubicada en la parte inferior del cuello. La tiroides tiene un papel importante en la regulación de numerosos procesos metabólicos en todo el cuerpo. Diferentes tipos de trastornos pueden afectar la estructura o función de la tiroides.

Un área delgada de tejido en el centro de la glándula, conocida como el istmo, une los dos lóbulos tiroideos a cada lado. La tiroides utiliza yodo para producir hormonas vitales, siendo las principales la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3). Estas hormonas son responsables de nuestro metabolismo basal, es decir, estimulan el funcionamiento de las células y aseguran que todo funcione correctamente en el cuerpo.

La función de la glándula tiroides está regulada por un mecanismo de autocontrol que involucra al cerebro. Cuando los niveles de hormona tiroidea están bajos, el hipotálamo en el cerebro produce una hormona conocida como hormona liberadora de tirotropina (TRH, por sus siglas en inglés), la cual hace que la glándula pituitaria (ubicada en la base del cerebro) libere la hormona estimulante de la tiroides (TSH).

Los trastornos de la tiroides ocurren cuando la glándula tiroides deja de funcionar correctamente y puede producir más o menos hormonas de lo normal. Debido a que la glándula tiroides es controlada por la glándula pituitaria dentro y alrededor del hipotálamo, los trastornos de estos tejidos también pueden afectar la función tiroidea.

Existen cuatro tipos principales de enfermedades de la tiroides:

  • Hipertiroidismo (exceso de hormona tiroidea)
  • Hipotiroidismo (reducción de la hormona tiroidea)
  • Nódulos tiroideos benignos y bocio (no canceroso)
  • Cáncer de tiroides.

Algunos trastornos comunes de la tiroides son:

  • Bocio
  • Bocio Congénito
  • Bocio nodular tóxico
  • Cáncer de tiroides
  • Carcinoma anaplásico de tiroides
  • Carcinoma de la tiroides medular
  • Carcinoma papilar tiroideo
  • Hipertiroidismo
  • Hipotiroidismo
  • Neoplasia endocrina múltiple (NEM) II
  • Tiroiditis silenciosa (sin dolor)
  • Tiroides subaguda
  • Tiroiditis crónica o autoinmune (enfermedad de Hashimoto).

Síntomas

Síntomas de Trastornos de la Tiroides

Los síntomas del hipertiroidismo, en el cual el cuerpo produce muchas hormonas tiroideas, pueden incluir:

  • Pérdida de peso
  • Aumento del apetito
  • Aumento de la frecuencia cardíaca, palpitaciones cardíacas, aumento de la presión arterial, nerviosismo y sudoración excesiva
  • Evacuaciones más frecuentes, a veces con diarrea
  • Debilidad muscular, manos temblorosas
  • Desarrollo del bocio (aumento del volumen del cuello – “chat”)
  • Alteración de los ciclos menstruales y de la fertilidad.

Hipertiroidismo: aprenda cómo el exceso de hormonas tiroideas afecta al cuerpo

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Los síntomas de hipotiroidismo, en el cual el cuerpo no produce menos hormonas tiroideas, pueden incluir:

  • Letargo, procesos mentales lentos o depresión
  • Frecuencia cardíaca reducida
  • Mayor sensibilidad al frío
  • Hormigueo o entumecimiento en las manos
  • Desarrollo del bocio
  • Estreñimiento
  • Alteración en los ciclos menstruales y fertilidad
  • Piel y cabello secos
  • uñas quebradizas.

Tiroiditis subaguda:

  • Ligero dolor de la glándula tiroides
  • Tiroides sensible al tacto
  • Dolor o malestar al tragar o al girar la cabeza
  • Tienen estos síntomas poco después de una infección viral, como la gripe o el sarampión.

Nódulos benignos o malignos (cáncer de tiroides):

  • Presencia de deformidades en la región cervical, especialmente en la región tiroidea
  • Alteración de la movilidad de la glándula a la deglución
  • Signos y síntomas de hipertiroidismo o hipotiroidismo de inicio abrupto
  • Esta es la razón por la que el autoexamen es necesario de forma regular.

Debido a que a menudo es una enfermedad silenciosa, es importante agregar los niveles de hormona tiroidea y TSH a los exámenes de rutina.

Diagnóstico y exámenes

Exámenes

Además del examen físico y la historia médica completa, se utilizan pruebas especializadas para diagnosticar los trastornos de la tiroides. Ver:

  • Exámenes de sangre para medir los niveles de hormona tiroidea y TSH
  • Exámenes de imágenes para investigar el tamaño y la presencia de nódulos tiroideos
  • Biopsia y punzón de aspiración con aguja fina
  • Gammagrafía de la tiroides

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de los trastornos de la tiroides

El tratamiento de la enfermedad de la tiroides depende del tipo de disfunción. Puede incluir sólo el seguimiento clínico, así como el uso de medicamentos de forma continua, la yodoterapia o la cirugía.

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