Trastornos de la cavidad pleural.

La cavidad pleural es el espacio que se encuentra entre la pleura , las dos membranas delgadas que recubren y rodean los pulmones. La cavidad pleural contiene una pequeña cantidad de líquido conocido como líquido pleural , que proporciona lubricación a medida que los pulmones se expanden y contraen durante la respiración. Cuando el aumento de líquido ocupa este espacio, se conoce como derrame pleural y puede restringir severamente la respiración dependiendo del tamaño. Otros trastornos también pueden afectar el espacio pleural, como un neumotórax (acumulación de aire), un hemotórax (acumulación de sangre) y más.

Aprenda sobre la anatomía y la función de la cavidad pleural, así como sobre las condiciones médicas que pueden afectar esta región del cuerpo.

Anatomía de la cavidad pleural

La cavidad pleural es el área que se encuentra entre la pleura parietal (capa externa), que está unida a la pared torácica y la pleura visceral (capa interna) que está unida a los pulmones. Dentro del espacio pleural hay entre 15 y 20 ccs de líquido (aproximadamente de tres a cuatro cucharaditas) secretadas por las células en la pleura. (En contraste, con un derrame pleural, este espacio puede expandirse para contener varios litros de líquido, líquido que luego puede trabajar para comprimir los pulmones subyacentes).

Función

El papel de la cavidad pleural es amortiguar la expansión y contracción de los pulmones mientras se asegura de que lo haga sin problemas con la ayuda del fluido lubricante.

Trastornos que involucran la cavidad pleural

La presencia de exceso de líquido, aire o gas en la cavidad pleural puede interferir con nuestra capacidad de respirar y, a veces, constituye una emergencia médica. Una serie de condiciones médicas pueden involucrar el espacio pleural.

Derrame pleural

Un derrame pleural es la acumulación de exceso de líquido en la cavidad pleural, que puede tener varias causas subyacentes diferentes. Cuando solo se acumula una pequeña cantidad de líquido, por ejemplo, unas pocas onzas, una persona puede no experimentar ningún síntoma y el derrame solo se puede notar cuando se realiza una prueba de imagen como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Por el contrario, a veces se acumulan varios litros de líquido en el espacio pleural, causando dificultad respiratoria severa, ya que el líquido en este espacio interfiere con la expansión normal de los pulmones requerida para la inspiración.

Algunas causas de derrame pleural incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva: con la insuficiencia cardíaca congestiva (CHF) se puede desarrollar un derrame pleural debido al aumento de la presión capilar en los pulmones.
  • Infecciones: pueden producirse derrames pleurales con varias infecciones virales y bacterianas.
  • Inflamación
  • Tumores: los tumores pueden causar un derrame pleural de varias maneras.
  • Cirrosis hepática: el hidrotórax hepático se usa para describir una infusión pleural causada por cirrosis hepática . Resulta del movimiento del exceso de fluidos ascíticos desde la cavidad abdominal hasta la cavidad pleural.

Derrame pleural maligno

Un derrame pleural maligno es una complicación que ocurre en alrededor del 30 por ciento de las personas con cáncer de pulmón, pero también puede ocurrir con cáncer de mama metastásico, leucemias, linfomas y síndrome mielodisplásico (una enfermedad de las células de la médula ósea).

Hemotórax

Un hemotórax es la acumulación de sangre en el espacio pleural, con mayor frecuencia debido a un traumatismo torácico o una cirugía torácica.

Quilotórax

Un quilotórax se refiere a la acumulación de quilo (líquido linfático) en la cavidad pleural y ocurre cuando hay una lesión en el conducto torácico en el tórax, como un trauma o una cirugía de tórax.

Neumotórax

Un neumotórax (un pulmón colapsado) se refiere a la acumulación de aire en el espacio pleural. Cuando se acumula una cantidad significativa de aire, puede comprimir los pulmones e impedir que se expandan. Si se produce un neumotórax, puede ser un proceso gradual o, en cambio, un proceso rápido que comprime el pulmón debajo del revestimiento (un neumotórax de tensión).

Mesotelioma

El mesotelioma es un cáncer de las membranas pleurales más comúnmente asociado con la exposición al asbesto.

Diagnóstico

A menudo se sospecha un derrame pleural cuando se observa una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax, pero se necesitan más pruebas para determinar los componentes del líquido y hacer un diagnóstico. Una toracocentesis es un procedimiento en el cual se inserta una aguja larga y delgada a través de la pared torácica y dentro de la cavidad pleural para obtener una muestra de líquido. El líquido se puede enviar a la patología para estudios adicionales, como química, cultivo y análisis microscópico para detectar la presencia de células cancerosas.

Un derrame pleural generalmente se diagnostica con un procedimiento llamado toracocentesis en el que se usa una aguja y una jeringa para extraer líquido de la cavidad pleural. El líquido pleural se analiza bajo un microscopio para identificar la causa. Si queda líquido o aire en el espacio pleural , se puede usar un tubo torácico o una toracocentesis con aguja , respectivamente, para descomprimir los pulmones.

Tratamiento

El tratamiento de los trastornos pleurales depende del trastorno específico, la gravedad y las causas subyacentes o afecciones médicas.

Con el mesotelioma, si el tumor es operable, se puede realizar una cirugía para extirpar las membranas pleurales y el tejido pulmonar subyacente.

Los derrames pleurales leves pueden resolverse por sí solos. La toracocentesis es a menudo el primer paso con derrames más grandes, el líquido de pensamiento a menudo se vuelve a acumular (especialmente con derrames pleurales malignos). Si esto sucede, hay varias opciones. Un procedimiento llamado pleurodesis consiste en inyectar un irritante (como el talco) entre las membranas pleurales para cicatrizar las membranas y eliminar el espacio pleural. Con derrames pleurales malignos, a menudo se coloca un stent en la cavidad pleural para que el líquido se pueda drenar en casa cuando se vuelve a acumular. En algunos casos, se necesita una pleurectomía (extirpación de la pleura).

Con un neumotórax, a menudo se coloca un tubo torácico para eliminar continuamente el aire hasta que la fuga de aire se resuelva por sí sola.

Conclusión

La cavidad pleural es una región del cuerpo que a menudo se da por sentado a menos que se vea afectada por la acumulación de líquido o aire. Afortunadamente, el reconocimiento rápido a menudo puede conducir a tratamientos que resuelven o al menos controlan estas afecciones.

Fuentes

  • Charalampidis, C., Youroukou, A., Lazaridis, G. et al. Pleura Space Anatomy. Journal of Thoracic Disease. 2015. 2015. 7(Suppl 1):S27-S32.

  • U.S. National Library of Medicine. Medline Plus. Pleural Disorders. Updated 02/07/19.

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