Trastornos del sueño: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el desorden del sueño?

Los trastornos del sueño consisten en dificultades relacionadas con el sueño. El sueño tiene cuatro fases, cada una de las cuales es responsable de una actividad diferente. Las dificultades en cualquiera de las fases del sueño pueden causar daños a corto y largo plazo.

Entender cómo funciona cada fase del sueño:

  • Fase 1: Cubre el 10% de la noche. En esta fase, hay una transición entre la vigilia y el sueño. Cuando oscurece, se libera melatonina en el cuerpo, lo que induce somnolencia
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  • Fase 2: Cubre el 45% de la noche. En la fase 2, los ritmos cardíacos y respiratorios disminuyen, los músculos se relajan y la temperatura corporal disminuye. Es la fase de sueño ligero
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  • Fase 3: Cubre el 25% de la noche. El cuerpo trabaja más lentamente y el metabolismo disminuye. El corazón comienza a latir a un ritmo más lento y la respiración también se vuelve más ligera
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  • Fase REM: Cubre el 20% de la noche. Esta es la fase del sueño profundo. REM significa “Rapid Eye Movement” (movimiento ocular rápido). Es en esta etapa que los sueños ocurren, la persona tiene descargas de adrenalina y hay picos en los latidos del corazón y la presión arterial.

Durante las primeras tres fases del sueño, el cuerpo ahorra energía, promueve la restauración de los tejidos, aumenta la masa muscular y libera la hormona del crecimiento. En la fase REM, está la consolidación de la memoria y el aprendizaje. Cuando la persona está dormida y despierta, regresa inmediatamente a la fase 1 del sueño, comprometiendo este proceso.

Tipos

Se han identificado más de 100 trastornos del sueño y del despertar. Se pueden agrupar en cuatro categorías principales:

  • Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido
  • Problemas para mantenerse despierto
  • Problemas para mantener una rutina regular de sueño
  • Comportamiento inusual de sueño.

Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido

El insomnio incluye cualquier combinación de dificultad para conciliar el sueño, permanecer dormido, falta de sueño intermitente y despertarse en las primeras horas de la mañana. Los episodios pueden aparecer y desaparecer (transitorios), durar hasta dos o tres semanas (corto plazo) o ser de larga duración (crónicos).

Factores comunes asociados con el insomnio:

  • Enfermedad física
  • Depresión
  • Ansiedad o estrés
  • Entorno de sueño insatisfactorio (por ejemplo, con ruido o luz excesivos)
  • Cafeína
  • Alcohol u otras drogas
  • Uso de ciertos medicamentos
  • Exceso de humo
  • Incomodidad física
  • Siestas diurnas
  • Acostarse temprano
  • Pasar mucho tiempo despierto en la cama.

Los disturbios incluyen:

  • Insomnio psicofisiológico, una condición en la cual el estrés causado por el insomnio hace aún más difícil quedarse dormido
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  • Síndrome de retraso de la fase de sueño: su reloj interno está constantemente fuera de sincronía con las fases diurna y nocturna “aceptadas”
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  • Trastorno del sueño hipnótico-dependiente: insomnio que ocurre cuando usted deja de tomar o desarrolla tolerancia a ciertos tipos de medicamentos para dormir
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  • Trastorno del sueño con dependencia de estimulantes: Insomnio que ocurre cuando usted deja de tomar o desarrolla adicción a ciertos tipos de estimulantes.

Dificultad para mantenerse despierto

Los trastornos de somnolencia excesiva se denominan hipersomnio. Ellos son ellos:

  • Hipersomnio idiopático (somnolencia excesiva que ocurre sin una causa identificable)
  • Narcolepsia
  • Apnea central y obstructiva del sueño
  • Perturbación del movimiento periódico de los miembros
  • Síndrome de las piernas inquietas.

Problemas para mantener una rutina regular de sueño

Los problemas también pueden ocurrir cuando usted no mantiene una rutina de sueño consistente y se despierta. Esto ocurre durante los viajes entre diferentes zonas horarias y con personas que trabajan en turnos a escalas alternas, especialmente aquellas que trabajan de noche.

Trastornos de interrupción del sueño:

  • Trastornos de la transición sueño-vigilia
  • Síndrome del desfase horario
  • Persona que duerme poco naturalmente (la persona duerme menos horas de lo normal, pero no muestra signos de enfermedad)
  • Insomnio paradójico (de hecho, la persona duerme un número de horas diferente al que imagina)
  • Desorden de trabajo por turnos.

Comportamientos que perturban el sueño

Las conductas anormales del sueño se llaman parasomnia y son muy comunes en los niños. Lo son:

  • Terrores nocturnos
  • Sonambulismo
  • Trastorno de conducta del sueño REM (un tipo de psicosis en la que una persona “representa” sus sueños de una manera tan violenta que puede herir a la persona que duerme a su lado).

Síntomas

Síntomas del trastorno del sueño

Los síntomas generalmente varían mucho de un trastorno a otro, como dificultad para conciliar el sueño en el caso del insomnio, o conductas anormales del sueño, como levantarse de la cama y caminar en el caso del sonambulismo.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque atención médica si tiene dificultades relacionadas con el sueño. Hay tratamiento para los trastornos del sueño y médicos especialistas para ayudar a los pacientes.

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar un trastorno del sueño saludable:

  • Médico generalista
  • Médico del sueño

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Has tenido problemas para dormir?
  • ¿Ha tenido problemas para permanecer dormido?
  • ¿Qué otros síntomas ha tenido?
  • ¿Tiene sueño durante el día?
  • ¿Tiene problemas para concentrarse?

Tratamiento y cuidado

Medicamentos para trastornos del sueño

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar algunos trastornos del sueño son:

  • Cinarizina
  • Cloxazolam
  • Olcadil
  • Ritalin
  • Vertix.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

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