Trastorno de comportamiento REM

Un hombre sueña con luchar contra un animal salvaje y se despierta para encontrarse golpeando a su esposa en el brazo. Otro sueña con saltar sobre un obstáculo y se despierta cayendo de la cama al suelo. Después de sacar un puñetazo del sueño, un hombre va a regañadientes a su médico para obtener una evaluación adicional. Si usted o un ser querido alguna vez han actuado sueños mientras permanecen dormidos, podría ser una condición conocida como trastorno de conducta REM. ¿Cuáles son los síntomas, las causas y los tratamientos de esta afección? Aprenda cómo se puede diagnosticar y tratar este trastorno para prevenir lesiones.

Definición

Durante la noche, progresamos naturalmente a través de las etapas del sueño , incluido el sueño de movimientos oculares rápidos (REM). REM normalmente se caracteriza por la intensa actividad cerebral y los sueños, y la incapacidad de usar nuestros músculos, con la excepción de los músculos de los ojos y el diafragma (que nos permite respirar). El sueño REM ocurre periódicamente durante la noche a intervalos de aproximadamente 90 minutos, y se concentra en el último tercio de la noche a medida que los períodos se alargan antes de despertarse.

Si nuestros otros músculos no están paralizados adecuadamente, podemos realizar actividades complejas y realizar nuestros sueños mientras permanecemos dormidos. Esto se llama trastorno de conducta REM. Este trastorno puede provocar lesiones accidentales, incluidas lesiones de compañeros de cama.

Síntomas

La mayoría de las personas con este trastorno describen sueños desagradables y vívidos que involucran intrusos o atacantes (personas o animales). Hay un comportamiento asociado de realización de sueños que a menudo es violento. Los comportamientos comunes incluyen:

  • Hablando o gritando
  • Riendo
  • Alcanzando
  • Puñetazos
  • Pateando
  • Saltar o caerse de la cama
  • Corriendo
  • Muebles llamativos

Estos comportamientos con frecuencia resultan en lesiones para el individuo o su compañero de cama. Las lesiones pueden ser leves (como hematomas, rasguños o cortes) o graves (como huesos rotos o sangrado dentro del cerebro). Las personas afectadas pueden quejarse de un sueño interrumpido o somnolencia diurna excesiva.

El trastorno de conducta REM afecta a aproximadamente cuatro o cinco personas de cada 1,000. En aproximadamente el 90% de los casos, ocurre en hombres que tienen entre 50 y 60 años.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, un historial informado de conductas de realización de sueños con un estudio estándar del sueño llamado polisomnograma (PSG) será suficiente para establecer un diagnóstico. El PSG a menudo muestra la presencia anormal de tono muscular (lo que sugiere actividad) durante el sueño REM, lo que permite la capacidad de representar sueños inapropiadamente. También es importante documentar una ausencia de actividad eléctrica similar a una convulsión en el EEG porque las convulsiones a veces pueden causar movimientos anormales durante el sueño.

Los estudios de imagen son típicamente normales en el trastorno de conducta REM si no hay un trastorno neurodegenerativo asociado. Sin embargo, la condición ocurre comúnmente en el contexto de otros trastornos.

Condiciones asociadas

El trastorno de conducta REM se asocia frecuentemente con otros trastornos neurológicos, y más del 50% de los pacientes tendrán otro trastorno como la enfermedad de Parkinson, demencia con cuerpos de Lewy y atrofia de múltiples sistemas.

Incluso cuando no hay un trastorno neurológico asociado en la presentación, el 65% de los pacientes con trastorno de conducta REM desarrollarán Parkinson o demencia años o décadas después. Se ha sugerido que el trastorno de conducta REM puede ser un posible indicador útil para la prevención temprana de estos trastornos. No todos desarrollan estas condiciones asociadas.

Existe una forma aguda menos frecuente de trastorno del comportamiento REM que puede ser el resultado de lesiones cerebrales estructurales como un derrame cerebral, tumor o desmielinización, como puede ocurrir en la esclerosis múltiple. Otra manifestación también puede ocurrir como resultado de ciertos medicamentos (incluidos los antidepresivos y otros que afectan el cerebro), intoxicación por drogas o abstinencia de alcohol o medicamentos sedantes.

Otros trastornos a considerar durante el diagnóstico diferencial

Hay algunos otros trastornos que pueden tener síntomas similares al trastorno de conducta REM y estos deben considerarse. A veces se les llama pseudo-RBD. En general, estos trastornos pueden causar movimientos anormales por la noche o somnolencia diurna excesiva e incluyen:

  • Convulsiones nocturnas
  • Apnea obstructiva del sueño
  • NREM parasomnias del sueño
  • Trastorno periódico del movimiento de las extremidades.
  • Ataques de pánico nocturnos.
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Otras enfermedades psiquiátricas

Estas otras causas de los comportamientos de representación de los sueños no están asociadas con el desarrollo de los otros trastornos neurodegenerativos descritos anteriormente. El tratamiento está dirigido hacia la causa subyacente.

Tratamiento

En general, el tratamiento del trastorno de conducta REM se centra en mantener a la persona afectada y a otras personas seguras. Esto implica hacer de la habitación un lugar seguro quitando las mesitas de noche y los objetos afilados. En algunos casos, el acolchado adicional alrededor de la cama puede ser útil. Algunas personas necesitan cerrar la puerta o las ventanas para evitar travesuras. Una vez que los movimientos se suprimen de manera efectiva con medicamentos, pueden ser necesarias menos precauciones de seguridad.

El medicamento clonazepam es un tratamiento altamente efectivo para la mayoría de los pacientes. Sin embargo, puede causar confusión nocturna en los ancianos o somnolencia diurna, por lo que esto puede hacer que sea intolerable para algunos. Como alternativa, se ha demostrado que dosis más altas de melatonina son efectivas en algunos ensayos pequeños.

Si le preocupa que pueda tener síntomas que sugieran un trastorno de conducta REM, comience por hablar con su médico y obtenga el diagnóstico y el tratamiento que necesita para mantenerse seguro durante el sueño.

Fuentes

  • Mowzoon, Net al. «Neurology of Sleep Disorders.»Neurology Board Review: An Illustrated Guide.2007;738-739.

Categorías