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Toxoplasmosis: síntomas, tratamiento y cómo actuar en el embarazo

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis, o como se le llama popularmente “enfermedad de los gatos”, es una enfermedad infecciosa, congénita o adquirida, causada por un protozoario llamado Toxoplasma gondii , que se encuentra en las heces de gatos y otros gatos. La toxoplasmosis puede causar síntomas similares a los de la gripe en algunas personas.

Sin embargo, los hombres y otros animales también pueden hospedar el parásito. Para los niños nacidos de madres infectadas y personas con un sistema inmunológico debilitado, la toxoplasmosis puede causar complicaciones graves. (1,3,6)

¿Quién transmite la toxoplasmosis?

El agente causal es el protozoario Toxoplasma gondii. Un protozoo intracelular de coccidium, perteneciente a la familia de los Sarcocystidae.

El hombre adquiere la infección de tres maneras:

  • Ingestión de ooquistes del suelo, arena, basureros contaminados con heces de gatos infectados
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  • Ingestión de carne cruda y poco cocida infectada con quistes, especialmente de cerdo y cordero
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  • Por infección transplacentaria, que se produce en el 40% de los fetos de las madres que adquirieron la infección durante el embarazo.

El período de incubación, es decir, el tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas, es de 10 a 23 días, cuando la fuente es la ingestión de carne; de 5 a 20 días, después de la ingestión de ooquistes de heces de gato.

No se transmite directamente de una persona a otra, con excepción de las infecciones intrauterinas. Los ooquistes expulsados por los gatos se esporulan y se vuelven infecciosos después de 1 a 5 días, pudiendo conservar esta condición durante 1 año. (1,5)

Ciclo de vida del parásito

Los felinos son los únicos animales en los que el protozoario puede completar su ciclo y convertirse en un huésped definitivo.

El ooquiste se forma en el tracto digestivo del huésped y se elimina. Después de la eliminación, se produce la esporulación, que se caracteriza por un aumento del volumen del parásito y por la producción de esporozoitos en su interior. Este proceso se completará cuando cada esporoblasto forme esporozoitos, que es lo que caracteriza al ooquista infectado. El tiempo de esporulación depende de las condiciones ambientales del suelo donde se encuentra el oocyst. (1)

Ayude a su gato a mantenerse sano

Aunque los gatos son transmisores de toxoplasmosis, con un simple cuidado es posible mantenerla sana y evitar la contaminación de la enfermedad. Por lo tanto, mantenga a su gato en casa y aliméntelo con comida seca o enlatada, no con carne cruda. Los gatos pueden infectarse después de comer presas infectadas o carne mal cocida que contiene el parásito.

Además, asegúrese de que el arenero del gato se cambie diariamente. El parásito toxoplasma no se vuelve infeccioso en un plazo de 1 a 5 días después de haber sido eliminado de las heces de un gato.

Precaución: Matar gatos no es la solución para evitar que la toxoplasmosis deje de transmitirse, así que la mejor manera de prevenir la enfermedad es cuidar bien a las mascotas

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Tipos

La toxoplasmosis se puede dividir en seis tipos: (1)

Toxoplasmosis febril aguda

La toxoplasmosis aguda se presenta como fiebre, exantema generalizado, compromiso pulmonar, miocárdico, hepático y miositis. Los síntomas más comunes de la forma aguda son fiebre, erupción generalizada, mialgia, artralgia, alteración de la función hepática, aparición de adenopatía cervical y, a veces, diarrea.

Linfadenitis toxoplasmática

La linfadenitis toxoplasmática se caracteriza por linfadenopatía (una afección en la que los ganglios linfáticos se vuelven anormales en tamaño, consistencia o número) localizada generalmente en el cuello uterino y rara vez generalizada.

Toxoplasmosis ocular

La toxoplasmosis ocular ocurre como coriorretinitis (un proceso inflamatorio que involucra el tracto uveal del ojo), aguda o crónica.

Toxoplasmosis neonatal

La toxoplasmosis neonatal se produce cuando la infección es intrauterina, y va de asintomática a letal, dependiendo de la edad fetal

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Toxoplasmosis en el paciente inmunodeprimido

La toxoplasmosis en pacientes inmunosuprimidos ocurre debido al recrudecimiento de la toxoplasmosis debido a la inmunosupresión asociada al SIDA, la enfermedad linfoproliferativa y el uso de medicamentos inmunosupresores

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Causas

La toxoplasmosis es causada por un quiste del tipo Toxoplasma gondii , uno de los parásitos más comunes en el mundo. Puede adquirirse al ingerir alimentos contaminados -especialmente carne cruda o poco común, especialmente carne de cerdo y oveja- y vegetales que albergan quistes de toxoplasma después del contacto con las heces de los animales huéspedes.

Estos quistes pueden infectar casi todas las partes del cuerpo humano, incluyendo el cerebro, los músculos e incluso el corazón. Sin embargo, si la persona está generalmente sana, el sistema inmunológico la defenderá bien contra las acciones del parásito, manteniéndola inactiva dentro del cuerpo y evitando así que se infecte de nuevo.

Pero si la resistencia no es tan buena, especialmente si el paciente tiene alguna enfermedad que comprometa el sistema inmunológico, la infección puede reactivarse y causar complicaciones graves.

La toxoplasmosis no es contagiosa entre los seres humanos, es decir, no puede transmitirse de persona a persona. Sin embargo, las heces de gatos y otros gatos y la ingestión de alimentos contaminados no son el único punto de entrada del parásito. Los seres humanos también pueden adquirir la enfermedad en otras situaciones, como por ejemplo:

  • Usar cuchillos y otros utensilios de cocina contaminados
  • Coma frutas y verduras mal lavadas
  • Transfusiones de sangre o trasplantes de órganos

La enfermedad también puede ser congénita. En este caso, se transmite de la madre infectada al bebé a través de la placenta. Si a la mujer se le diagnosticó la enfermedad poco antes o durante el embarazo, las posibilidades de que le transmita la inflamación al niño son en promedio del 30%.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede infectarse con el parásito de la toxoplasmosis, pero algunos factores de riesgo aumentan el riesgo de contaminación, compruébelo:

  • Sida/VIH: con un sistema inmunológico debilitado, la persona se vuelve más vulnerable a la acción del protozoo
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  • Quimioterapia: estar bajo tratamiento de quimioterapia también afecta la resistencia del cuerpo
  • Medicamentos: algunos de ellos también pueden causar daño al sistema inmunológico
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  • Embarazo: Si una mujer ha sido diagnosticada con toxoplasmosis, un tratamiento específico puede reducir las probabilidades de que el bebé nazca con la enfermedad
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Respuestas de los especialistas: ¿qué cuidados debe recibir una mujer embarazada que vive con gatos?

Síntomas

Síntomas de toxoplasmosis

Generalmente, la toxoplasmosis es una enfermedad que pasa desapercibida. Sin embargo, en algunos casos, las personas que se consideran saludables pueden experimentar síntomas similares a los de la gripe:

  • Dolor de cabeza
  • Coriza
  • Dolor en el cuerpo
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor de garganta.

Síntomas en personas con un sistema inmunológico debilitado

Si usted tiene VIH/SIDA, está recibiendo quimioterapia o ha recibido recientemente un trasplante de órgano, puede desarrollar signos y síntomas más graves de infección, incluyendo

  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Coordinación deficiente
  • Convulsiones
  • Problemas pulmonares que pueden parecerse a la tuberculosis o la neumonía por Pneumocystis jiroveci , una infección oportunista común que ocurre en personas con SIDA
  • Visión borrosa causada por inflamación severa de su retina (toxoplasmosis ocular)

Síntomas de toxoplasmosis en bebés

Si una mujer se infecta antes o durante el embarazo, puede transmitir la infección a su bebé (toxoplasmosis congénita), incluso si no tiene signos o síntomas.

El bebé tiene mayor riesgo de contraer toxoplasmosis si la mujer se infecta en el tercer trimestre y menor riesgo si se infecta en el primer trimestre. Por otro lado, cuanto antes se produzca la infección en el embarazo, más grave será el resultado para su bebé.

Muchas infecciones tempranas terminan en mortinatos o abortos espontáneos. Los bebés que sobreviven pueden nacer con problemas graves, tales como:

  • Convulsiones
  • Aumento del hígado y del bazo
  • Coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Infecciones oculares graves.

Sólo una pequeña proporción de bebés nacidos con toxoplasmosis muestran signos de la enfermedad en los primeros días de vida. Por lo general, los síntomas sólo aparecen en la adolescencia.

Buscar ayuda médica

Se recomienda que los pacientes con problemas de baja inmunidad, especialmente aquellos con VIH, mujeres embarazadas y aquellos que planean un embarazo, busquen un médico para que les realice las pruebas necesarias y averigüe si tienen toxoplasmosis o no.

De manera similar, si usted nota síntomas tales como visión borrosa, confusión y pérdida de coordinación, estos pueden ser signos de toxoplasmosis grave. La ayuda médica es esencial en estos casos.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la toxoplasmosis son: (4)

  • Médico generalista
  • Infectólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Ha comido recientemente carne cruda o poco hecha?
  • ¿Posee o cuida de un gato?
  • ¿Quién limpia el arenero?
  • ¿Usa guantes cuando trabaja en el jardín o con la tierra?
  • ¿Tiene condiciones o está tomando medicamentos que afectan su sistema inmunológico?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la toxoplasmosis, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué pruebas necesito hacer?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles y cuáles se recomiendan?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • Estoy embarazada. ¿Qué efecto tendrá esto en mi bebé?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo gestionarlos juntos?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de toxoplasmosis

¿Cómo se realiza el examen de toxoplasmosis?

Las pruebas para diagnosticar la toxoplasmosis son importantes porque la enfermedad a menudo pasa desapercibida y, cuando aparecen los síntomas, son muy similares a los de la gripe y el resfriado. Para diagnosticar la toxoplasmosis, se necesita un examen de sangre para verificar la presencia de los anticuerpos típicos de la toxoplasmosis.

Diagnóstico de toxoplasmosis en mujeres embarazadas

Durante el embarazo, el médico ordenará varios análisis de sangre para detectar la resistencia a los anticuerpos. Sin embargo, cuando las pruebas se realizan inmediatamente después de la contaminación, los resultados pueden ser negativos, ya que el cuerpo aún no ha producido anticuerpos para combatir la presencia del parásito. Por lo tanto, su médico puede pedirle que se haga estas pruebas dentro de unas pocas semanas después de su visita. Debido a que la incidencia de la enfermedad ha disminuido en las últimas décadas, el riesgo de que una mujer contraiga la enfermedad por primera vez en su vida (primer contacto con T gondii) durante el embarazo, lo que implica problemas más graves para los bebés, ha aumentado. Por lo tanto, se debe reforzar la atención durante el embarazo para evitar que el contingente de mujeres embarazadas que no hayan contraído la enfermedad anteriormente (es decir, que no sean inmunes) contraigan la enfermedad durante el embarazo.

En cualquier caso, un resultado negativo puede significar que usted nunca ha sido infectado con toxoplasmosis y por lo tanto no es inmune a la enfermedad. Si usted está dentro del grupo de riesgo, la prueba es necesaria para saber qué cuidados debe tener para no infectarse en el futuro. (1.6)

Diagnóstico de toxoplasmosis en bebés

Si está embarazada y ha sido infectada con toxoplasmosis, el siguiente paso es determinar si su bebé también está infectado. Los exámenes que su médico puede recomendar incluyen

  • Amniocentesis: En este procedimiento, que puede realizarse con seguridad después de las 15 semanas de embarazo, el médico utiliza una aguja fina para extraer una pequeña cantidad de líquido del saco lleno de líquido que rodea al feto (saco amniótico). Luego, se realizan pruebas en el líquido para verificar si hay evidencia de toxoplasmosis. La amniocentesis conlleva un pequeño riesgo de aborto espontáneo y complicaciones menores como cólicos, fuga de líquido o irritación en el lugar donde se insertó la aguja
  • .

  • Ultrasonido: Esta prueba utiliza ondas sonoras para producir imágenes de su bebé en el útero. Una ecografía detallada no puede diagnosticar la toxoplasmosis. Sin embargo, puede mostrar si su bebé tiene ciertos signos, como la acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia). Sin embargo, una ecografía negativa no descarta la posibilidad de infección. Por esta razón, su recién nacido necesitará un análisis de sangre y una prueba durante el primer año de vida.

Prueba en casos graves

Si usted ha desarrollado una enfermedad potencialmente mortal, como la encefalitis, es posible que necesite uno o más exámenes imagenológicos para revisar su cerebro en busca de daño o quistes. Estos incluyen

  • Resonancia magnética: Esta prueba utiliza un campo magnético y ondas de radio (electromagnéticas) para crear imágenes transversales de su cabeza y cerebro. Durante el procedimiento, usted se acuesta dentro de una máquina grande en forma de anillo que contiene un imán rodeado de bobinas que envían y reciben ondas de radio. En respuesta a las ondas de radio, su cuerpo produce señales débiles que son capturadas por las bobinas y procesadas en imágenes por una computadora. La resonancia magnética no es invasiva y presenta riesgos mínimos para la salud
  • .

  • Biopsia cerebral: En casos raros, especialmente si usted no responde al tratamiento, un neurocirujano puede tomar una pequeña muestra de tejido cerebral. Luego, la muestra se analiza en un laboratorio para detectar quistes de toxoplasmosis.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la toxoplasmosis

La necesidad y el tiempo de tratamiento estarán determinados por las manifestaciones, los lugares de compromiso y, especialmente, por el estado inmunológico de la persona enferma. Los principales tratamientos para la toxoplasmosis son:

  • Inmunocompetente con infección aguda: sólo compromiso ganglionar, en general no requiere tratamiento
  • Las infecciones adquiridas por transfusión con sangre contaminada o accidentes con materiales contaminados , en general son condiciones severas y deben ser tratadas
  • .

  • Infección de la retina (coriorretinitis), debe ser tratada
  • Infecciones agudas en mujeres embarazadas: debe ser tratado porque hay evidencia de que esto reduce la posibilidad de contaminación fetal.
    con evidencia de contaminación fetal: necesita tratamiento y el régimen de tratamiento puede ser dañino para el feto, por lo que se debe mantener una vigilancia especial a este respecto
  • .

  • Infecciones inmunocomprometidas: estas personas siempre deben ser tratadas y algunos grupos, como los infectados con el VIH-1, deben permanecer con una dosis ligeramente menor de la medicación que usaron para tratar la enfermedad indefinidamente. En este último caso, se discute la posibilidad de interrumpir este mantenimiento del tratamiento en aquellos que logran la recuperación inmunológica con los llamados cócteles de SIDA.
  • Inmunocompetente con infección aguda: sólo compromiso ganglionar, en general no requiere tratamiento
  • las infecciones adquiridas por transfusión de sangre contaminada o accidentes con materiales contaminados, en general son graves y deben ser tratadas
  • infección de la retina (coriorretinitis), debe ser tratada
  • Infecciones agudas en mujeres embarazadas: debe ser tratado porque hay evidencia de que esto reduce la posibilidad de contaminación fetal
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  • con evidencia de contaminación fetal: necesita tratamiento y el régimen de tratamiento puede ser dañino para el feto, por lo que se debe mantener una vigilancia especial a este respecto
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  • Infecciones inmunocomprometidas: estas personas siempre deben ser tratadas y algunos grupos, como los infectados con el VIH-1, deben permanecer con una dosis ligeramente menor de la medicación que usaron para tratar la enfermedad indefinidamente. En este último caso, se discute la posibilidad de interrumpir este mantenimiento del tratamiento en aquellos que logran la recuperación inmunológica con los llamados cócteles de SIDA.

Medicamentos para la toxoplasmosis

En el caso de la toxoplasmosis, el médico puede prescribir los siguientes medicamentos:

  • Pirimetamina
  • Sulfadiazina
  • Clindamicina
  • Ácido folínico
  • Espiramicina.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis se cura cuando el tratamiento se realiza correctamente. Sin embargo, algunas personas que han recibido tratamiento para la toxoplasmosis pueden contraerla nuevamente. Por lo tanto, es esencial incluir rutinariamente maneras de prevenir la toxoplasmosis. (1)

Posibles complicaciones

Si usted tiene un sistema inmunitario normal, probablemente no tendrá complicaciones de la toxoplasmosis, aunque las personas sanas algunas veces desarrollan infecciones oculares. Sin embargo, cuando la toxoplasmosis no se trata, puede llevar a la ceguera.

Pero si su sistema inmunológico está debilitado, especialmente como resultado del VIH/SIDA, la toxoplasmosis puede provocar convulsiones y enfermedades potencialmente mortales como la encefalitis, una infección cerebral grave.

En las personas con SIDA, la encefalitis por toxoplasmosis no tratada es mortal. La recurrencia es una preocupación constante para las personas con toxoplasmosis, que también tienen un sistema inmunológico debilitado.

Los niños con toxoplasmosis congénita pueden desarrollar complicaciones discapacitantes, como pérdida de audición, discapacidad mental y ceguera. (1.5)

Viviendo juntos / Pronóstico

Una vez que se haya confirmado el diagnóstico de toxoplasmosis, usted y su médico pueden discutir si el tratamiento es necesario. En una persona sana que no está embarazada, el tratamiento generalmente no es necesario. Si se presentan síntomas, por lo general desaparecen al cabo de unas pocas semanas o meses. Para las mujeres embarazadas o las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados, hay medicamentos disponibles para tratar la toxoplasmosis. (6)

Prevención

Prevención

Los factores pueden ayudar a prevenir la toxoplasmosis son:

  • Use guantes cuando trabaje en el jardín o trate con tierra: Use guantes cuando trabaje al aire libre y lávese bien las manos con agua y jabón
  • No coma carne cruda o poco hecha: La carne, especialmente el cordero, el cerdo y la carne de res, pueden albergar organismos de toxoplasma. No coma carne hasta que esté completamente cocida. Evite la carne cruda curada
  • Lava bien los utensilios de cocina: Después de preparar la carne cruda, lave las tablas de cortar, cuchillos y otros utensilios en agua caliente y jabón para prevenir la contaminación cruzada de otros alimentos. Lávese las manos después de manipular carne cruda
  • .

  • Lavar todas las frutas y verduras: Friegue las frutas y verduras frescas, especialmente si planea comerlas crudas. Quite las cáscaras cuando sea posible, pero sólo después de lavar
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  • No beba leche no pasteurizada: La leche no pasteurizada y otros productos lácteos pueden contener parásitos del toxoplasma
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  • Cubrir los areneros de los niños: Si tiene una caja de arena, cúbrala cuando sus hijos no estén jugando en ella para evitar que los gatos la usen como caja de arena.

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