Tomografía: ¿qué es, cuándo está indicada y cómo funciona?

¿Qué es una tomografía computarizada?

La tomografía computarizada es un método de diagnóstico que utiliza imágenes reconstruidas por medio de una computadora, a partir de la emisión de varios rayos X por un tubo, que rota alrededor del paciente continuamente.

Según el radiólogo Gustavo Meirelles, las imágenes de tomografía computarizada tienen muchos más detalles que la radiografía tradicional y permiten reconstrucciones en diferentes planos, así como adquisiciones milimétricas de imágenes del cuerpo humano.

Este tipo de prueba no es invasiva, es decir, no causa dolor. Además, el examen se puede realizar en cualquier parte del cuerpo, como el abdomen, el pecho, el cráneo y los huesos.

Otros nombres: tomografía computarizada

Antecedentes de tomografía

Según la neuróloga Alyne Mendonça, la historia de la tomografía computarizada comenzó en 1961, a través de las primeras experiencias del neurólogo estadounidense William Henry Oldendorf frustrado por la ausencia de un soporte matemático teórico que permitiera el procesamiento de las imágenes adquiridas.

Entre 1963 y 1964, Allan MacLeod Cormack, un físico sudafricano naturalizado en los Estados Unidos, fue el método matemático necesario para reproducir estas imágenes. A partir de los principios definidos por Oldenford y Cormarck, Godfrey Newbold Hounsfield desarrolló una forma de reconstruir imágenes de rayos X mediante tomografía axial computarizada.

En Brasil, el primer escáner de tomografía computarizada fue instalado en el Hospital Beneficencia Portuguesa, en la ciudad de São Paulo. La primera evaluación realizada por un escáner CT fue en una mujer de 41 años con un tumor en el lóbulo frontal izquierdo el 1 de octubre de 1971.

Tipos de tomografía

El método tomográfico de detección de imágenes puede ser listado en más de 40 variaciones diagnósticas para analizar numerosas estructuras corporales, y puede ser utilizado como soporte durante varios procedimientos invasivos. La tomografía computarizada se puede realizar rutinariamente con o sin contraste, enfocándose en áreas específicas del cuerpo.

Cuando se creó la primera tomografía computarizada, la imagen tardó demasiado en generarse. Este tipo todavía se conoce hoy en día como convencional y en él cada vez que el tubo rota, se hace una imagen del paciente. A lo largo de los años, los especialistas han creado la tomografía helicoidal (espiral), que recuerda mucho a la espiral de un cuaderno, en el que el paciente pasa por el túnel, el tubo rota y adquiere las imágenes en forma helicoidal.

“Hoy en día, los tipos más utilizados son las tomografías computarizadas helicoidales multicorte, es decir, las tomografías multicorte, como si se tratara de múltiples espirales que giran al mismo tiempo. En cada rotación del tubo se pueden adquirir cientos de imágenes”, indica Gustavo Meirelles.

¿Qué pasa con la tomografía?

La tomografía computarizada se puede realizar en varias partes del cuerpo y con fines de diagnóstico muy diferentes. El médico puede recomendar una tomografía computarizada para ayudarlo:

  • Diagnosticar trastornos musculares y óseos, como tumores óseos y fracturas
    Identificar la ubicación de un tumor, infección o coágulo de sangre
  • Guiar procedimientos como cirugía, biopsia y radioterapia
  • Detectar y monitorear enfermedades y condiciones como cáncer, enfermedades cardíacas, nódulos pulmonares y masas hepáticas
  • .

  • Monitorear la efectividad de ciertos tratamientos, como el tratamiento del cáncer
  • Detectar lesiones internas y hemorragias internas.

¿Cómo se realiza la tomografía computarizada?

La tomografía computarizada es realizada por un técnico en radiología y luego analizada por un médico. Antes de realizar el procedimiento, el paciente debe contestar un cuestionario o tener una entrevista médica.

Al entrar en la sala de tomografía computarizada, primero se realiza una radiografía del lugar donde se toman las imágenes y luego se eligen los planos de corte, donde comienza y termina la toma de imágenes.

“Después de eso, el paciente se acuesta sobre la mesa, que pasa por el túnel que adquiere las imágenes. El paciente puede recibir instrucciones específicas, como llenar el pecho con aire y sujetarlo”, revela Gustavo Meirelles.

La duración del examen varía según el área estudiada, la edad del paciente, la capacidad de permanecer inmóvil durante el examen y el equipo utilizado. Sin embargo, el tiempo varía entre 30 y 50 minutos.

Compruebe a continuación cómo funciona el examen:

Tomografía: saber cómo funciona el examen de imagen

¿Cuándo se indica la tomografía computarizada?

La tomografía computarizada tiene numerosas indicaciones clínicas, y las principales son para:

Sistema corporalAfecciones congénitasCerebro y médula espinalDesórdenes congénitos; Hemorragia cerebral; Abscesos cerebrales; Tumores cerebrales; Hidrocefalia; Ruptura o hernia discal; Fracturas de la columna vertebral; Accidente cerebrovascular (isquémico); Apendicitis del tracto digestivo; Bloqueo intestinal; Diverticulitis; Pancreatitis; Tumores.OjosObjeto extraño en el ojo; Infecciones en el globo ocular e infecciones alrededor de la cavidad ocular (órbita); Tumores de la cavidad ocular (órbita) o del nervio óptico; Aneurisma aórtico; Disección aórtica.Riñones y tracto urinarioHemorragia en los riñones o alrededor de los riñones; Cálculos en los riñones o en el tracto urinario; Tumores en los riñones o alrededor de los riñones; Esteatosis hepática y hepática (exceso de grasa en el hígado); Tumores hepáticos. PulmonesBronquiectasia (dilatación de las vías respiratorias); Enfisema; Tumor pulmonar; Neumonía; Embolia pulmonar; Músculos y huesosFracciones y otros problemas con huesos y tejidos blandos.

Contraindicaciones de la tomografía

La tomografía está contraindicada para las personas que no pueden estar expuestas a la radiación. Según el jefe de radiología Gustavo Meirelles, existe una contraindicación clásica que es para las mujeres embarazadas , especialmente en las primeras etapas del embarazo, ya que la radiación puede tener efectos nocivos sobre el feto. En etapas más avanzadas, la tomografía computarizada se puede realizar siempre y cuando el abdomen de la mujer embarazada esté cubierto con una manta a base de plomo, evitando que la radiación entre en contacto con el bebé.

¿Cuál es la preparación del paciente para una tomografía computarizada?

Según Alyne Mendonça, en general, antes de tomar la tomografía, se debe ayunar según la orientación del médico tratante, que puede ser de cuatro a seis horas para que el contraste sea mejor absorbido.

Además, el uso de la medicación hipoglucémica con metformina debe suspenderse 24 horas antes del examen, una vez que se haya dado la posible reacción con el agente de contraste yodado.

Se requiere contraste en algunas tomografías computarizadas para ayudar a resaltar las áreas del cuerpo que se están examinando. El material de contraste bloquea los rayos X y aparece blanco en las imágenes, lo cual puede ayudar a enfatizar los vasos sanguíneos, los intestinos u otras estructuras. Se puede administrar contraste:

  • Vía oral: Si su esófago o estómago está siendo escaneado, es posible que necesite tragar un líquido que contenga material de contraste. Esta bebida puede tener un sabor desagradable
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  • Por inyección: se pueden inyectar agentes de contraste a través de una vena del brazo para ayudar a que la vesícula biliar, el tracto urinario, el hígado o los vasos sanguíneos destaquen en las imágenes. Las sensaciones de calor durante la inyección o el sabor metálico en la boca son comunes
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  • Por enema: se puede insertar un material de contraste en el recto para ayudar a visualizar los intestinos. Este procedimiento puede causar hinchazón y malestar
  • .

Recomendaciones posteriores al examen

Después del examen, es posible volver a la rutina normalmente. Si ha recibido material de contraste, se recomienda beber mucho líquido para ayudar a los riñones a eliminar el material del cuerpo. En algunos casos, también se le puede pedir que espere un corto período de tiempo antes de salir del laboratorio para asegurarse de que se siente bien después del examen.

Posibles complicaciones/riesgos

Los beneficios de diagnosticar la TC superan significativamente los riesgos. Las tomografías computarizadas pueden diagnosticar afecciones potencialmente mortales.

Sin embargo, la tomografía produce radiación ionizante (una forma de radiación que tiene el potencial de dañar el tejido vivo). Este es un riesgo que se ve incrementado por el número de exposiciones acumuladas a lo largo de la vida de la persona. Sin embargo, el riesgo de desarrollar cáncer por exposición a la radiación es generalmente pequeño.

En algunas personas, el contraste puede causar tales efectos secundarios:

  • Alergia
  • Sensación de calor o sofoco
  • Sabor a metal
  • Mareos
  • Náuseas
  • Urticaria.

¿Qué significa el resultado de la prueba?

Los resultados de la tomografía computarizada se consideran normales si el radiólogo o médico no encuentra ningún tumor, coágulo sanguíneo, fracturas u otras anomalías en las imágenes. Si se detecta alguna anomalía durante la tomografía computarizada, pueden ser necesarias pruebas o tratamientos, dependiendo del tipo de anomalía encontrada.

“Los resultados se presentan en tonos de gris, negro y blanco, dependiendo de la densidad de la estructura en cuestión. Los tejidos muy densos, como los huesos, aparecen como áreas blancas; la grasa y el aire están en tonos oscuros de gris o negro; los tejidos blandos y los fluidos, incluida la sangre, también están en diferentes tonos de gris y la mejora del contraste generalmente se demuestra en áreas en tonos de blanco brillante”, indica Alyne Mendonça.

¿Cuánto cuesta una tomografía computarizada?

El precio varía mucho según el lugar del cuerpo donde se realice y con la cantidad de detalles e información que se desee con el examen, que puede variar de 90 a más de 400 reales.

Diferencia entre tomografía, rayos X y resonancia magnética

La tomografía computarizada y los rayos X son pruebas que utilizan radiación ionizante. Podemos decir que la tomografía computarizada es una versión más sofisticada del examen de rayos X común. La emisión del haz es la misma, en ambos casos se emiten rayos X, pero en la tomografía hay un proceso computacional que hace que la imagen adquiera tres dimensiones, resultando en imágenes con mucha mejor resolución y cantidad de detalle.

La resonancia magnética es completamente diferente porque no utiliza radiación ionizante. Es un examen que se basa en la resonancia magnética de los átomos de hidrógeno para realizar la imagen. Debido a que no tiene radiación ionizante, se puede utilizar en mujeres embarazadas, incluso para el análisis de bebés.

Referencias

(1) Gustavo Meirelles, Director de Radiología Médica, Grupo Fleury

(2) Alyne Mendonça, neuróloga voluntaria del Instituto Horas de Vida

(3) Clínica Mayo. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/ct-scan/about/pac-20393675

(4) Organización Mundial de la Salud (OMS). Disponible en: http://www.who.int/diagnostic_imaging/imaging_modalities/dim_comptomography/en/

(5) Instituto Nacional de Imagen Biomédica y Bioingeniería (NIH). Disponible en: https://www.nibib.nih.gov/science-education/science-topics/computed-tomography-ct

(6) Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Disponible en: https://www.fda.gov/radiation-emittingproducts/radiationemittingproductsandprocedures/medicalimaging/medicalx-rays/ucm115318.htm

(7) MSD Manual – Versión de Salud Familiar. Disponible en: https://www.msdmanuals.com/pt-br/casa/assuntos-especiais/exames-de-diagn%C3%B3stico-por-imagem-commune/tomografia-computerized-tc

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